La apuesta de AMLO / AMLO’s gamble

“Durante su primer año, AMLO introdujo una serie de reformas sociales, incluyendo el aprendizaje de la mano de obra y las becas académicas para los jóvenes de México”

Por William R. Wynn | TULSA, OK

El 10 de abril, los mexicanos tendrán la oportunidad de darle a la presidencia de Andrés Manuel López Obrador (AMLO) un “pulgar arriba” o un “pulgar abajo” en una rara elección de “revocación de mandato” convocada por el propio presidente. Es una pregunta sencilla, el cumplimiento de una promesa de campaña que hizo AMLO antes de ganar el cargo de que se lo jugaría todo a mitad de su mandato: “¿Está usted de acuerdo en que se revoque el mandato de Andrés Manuel López Obrador, presidente de los Estados Unidos Mexicanos, por pérdida de confianza o que se mantenga en la presidencia de la república hasta el final de su gestión?” Pero, ¿es este plebiscito la atrevida apuesta que podría parecer a los de fuera, o sólo el último ejemplo de la astuta habilidad política de un hombre al que sólo se subestima por cuenta y riesgo de sus enemigos?

Es cierto que, con un índice de aprobación en la mitad del percentil 50, la popularidad de AMLO ha caído sustancialmente desde que fue elegido hace tres años y medio, pero es 20 puntos más alta que la de su predecesor más reciente, Enrique Peña Nieto, en el mismo tiempo en la presidencia.

En lo que va de su mandato, López Obrador ha cosechado varios éxitos populares, pero al menos otros tantos fracasos estrepitosos. Durante su primer año, AMLO introdujo una serie de reformas sociales, incluyendo el aprendizaje de la mano de obra y las becas académicas para los jóvenes de México y las pensiones de jubilación y el aumento de los programas de discapacidad para los ancianos. Los agricultores tuvieron acceso a fondos muy necesarios y un nuevo banco nacional llevó los servicios financieros a los pobres del país. Y hace unas semanas, se cumplió la promesa de abrir un nuevo aeropuerto en la capital tras desechar los planes anteriores de un proyecto mucho más caro. El ambicioso “Tren Maya” promete conectar los estados de Yucatán, Quintana Roo, Campeche, Chiapas y Tabasco en 2024, coronando el último año de gobierno de AMLO, si sobrevive al voto revocatorio.

Por otro lado, la economía mexicana -en parte debido a la pandemia- se ha tambaleado al borde de la recesión, mientras que los homicidios están en su peor momento en 60 años. La promesa de erradicar la corrupción ha fracasado en la mayoría de las regiones, y el poder de los mortíferos cárteles sigue sin control en el mejor de los casos. Los periodistas han sido víctimas de una matanza al por mayor, y la violencia contra las mujeres en México nunca ha sido tan alta. El manejo de AMLO de la pandemia de coronavirus ha sido ampliamente descrita como “débil”, “patética” e “irresponsable”. El propio presidente ha contraído el virus al menos dos veces, y 323.000 mexicanos han perdido la vida a causa del COVID-19.

Aunque las restricciones electorales le impiden promocionar públicamente sus logros o hacer campaña a favor de su programa hasta después de las elecciones, López Obrador sabe muy bien que, mientras sus electores debaten sobre la próxima votación, sus políticas estarán seguramente en el primer plano de todas las discusiones, lo que le hará ganar más publicidad de facto de la que podría haber comprado sólo con dólares de publicidad.

Los mexicanos que viven en el extranjero, incluidos los que están en Estados Unidos, ya pueden emitir su voto mediante el sistema de votación electrónica del gobierno, aunque sólo el 3,9%, o 17.792 de los casi 450.000 mexicanos que residen fuera de su tierra natal, se registraron para participar en las elecciones antes de la fecha límite del 25 de febrero.

A menos que las encuestas estén equivocadas, parece seguro como cualquier cosa en política que AMLO sobrevivirá a esta amenaza autoimpuesta a su mandato, y es probable que el populista sonriente emerja vestido con otra capa del teflón por el cual su presidencia se ha dado a conocer. (La Semana)

Andrés Manuel López Obrador (AMLO)

AMLO’s gamble

By William R. Wynn | TULSA, OK

On April 10, Mexicans will get the chance to give the presidency of Andrés Manuel López Obrador (AMLO) a “thumbs up” or a “thumbs down” in a rare “revocation of mandate” election called by the president himself. It’s a simple question, the fulfillment of a campaign promise AMLO made before winning office that he would lay it all on the line midway through his term: “Do you agree that the mandate of Andrés Manuel López Obrador, President of the United Mexican States, should be revoked due to a loss of confidence or that he stay in the Republic’s Presidency until the end of his term?” But is this plebiscite the bold gamble it might appear to outsiders, or just the latest example of the shrewd political savvy of a man who is only underestimated at the peril of his foes?

It is true that with an approval rating in the mid 50th percentile, AMLO’s popularity has fallen substantially since he was elected three and a half years ago, but it is 20 points higher than that of his most recent predecessor, Enrique Peña Nieto, at the same time in Peña Nieto’s presidency.

López Obrador’s time in office so far has seen several popular successes but at least as many abject failures. During his first year, AMLO ushered in a host of social reforms, including workforce apprenticeships and academic scholarships for Mexico’s youth and retirement pensions and increased disability programs for the aging. Farmers gained access to badly needed funds, and a new national bank brought financial services to the country’s poor. And just weeks ago, a vow was kept to open a new airport in the capital city after scrapping earlier plans for a far more expensive project. The ambitious “Mayan Train” promises to connect the states of Yucatan, Quintana Roo, Campeche, Chiapas, and Tabasco in 2024, capping off AMLO’s final year in office, should he survive the revocation vote.

On the other hand, the Mexican economy – partly due to the pandemic – has teetered on the edge of recession while homicides are at their worst in 60 years. A promise to root out corruption has faltered in most regions, and the power of deadly cartels remains unchecked at best. Journalists have been victims of wholesale slaughter, and violence against women in Mexico has never been higher. AMLO’s handling of the coronavirus pandemic has been widely described as “feeble,” “pathetic,” and “irresponsible.” The president himself has contracted the virus at least twice, and 323,000 Mexicans have lost their lives to COVID-19.

Barred by electoral restrictions from publicly touting his accomplishments or campaigning for his agenda until after the election, López Obrador knows full well that as his constituents debate the upcoming vote his policies will surely be at the top of every discussion, gaining him more de facto publicity than could have been bought with advertising dollars alone.

Mexicans living abroad, including those here in the United States, are already able to cast their votes using the government’s electronic balloting system, although just 3.9%, or 17,792 of the nearly 450,000 Mexicans who reside outside of their native land, registered to participate in the election before the February 25 deadline.

Unless the polls are way off, it seems as certain as anything in politics can be that AMLO will survive this self-imposed threat to his mandate, and the smiling populist is likely to emerge clad in yet another layer of the Teflon for which his presidency has become known. (La Semana)