Uma Tulsa Un paso para pequeños emprendedores / Uma Tulsa, where small entrepreneurs can make the first step

Por Guillermo Rojas y Victoria Lis Marino | Tulsa, OK

¿Quién no soñó alguna vez con ser dueño de su propio negocio?  suena tentadora para muchos, pero la infinidad de obstáculos suele ser el primer impedimento para intentarlo. Sin embargo, en la ciudad de Tulsa la revalorización sin ánimo de lucro Uma Center ofrece apoyo incondicional a todos aquellos que deseen abrir sus alas, especialmente a los miembros de la comunidad latina, cuyo espíritu emprendedor es irrefrenable, pero sus circunstancias un freno de mano a los sueños.

“En nuestra organización buscamos el bienestar de la comunidad latina en tres áreas, la salud mental, el desarrollo de la salud física y el desarrollo económico”, explicó Marta Isabel Zapata, directora ejecutiva de Uma. Por medio de colaboraciones directas con diversos departamentos de la ciudad, como el Departamento de Salud del Condado de Tulsa y el Departmento de Salud Mental y Abuso de Substancias de Oklahoma, Uma realiza programas de asistencia psicológica, y campañas de vacunación gratuitas. “Actualmente contamos con dos programas fuertes uno llamado Familias Juntas, en el que se entrena a personas de la comunidad para facilitar grupos de apoyo a padres, y el otro es para reclutar educadores pares”, indicó Zapata, recordando la exitosa campaña de vacunación contra el Covid en el 2021 la cual se mantiene activa actualmente con el próximo evento el 20 de abril.

Pero sin duda, quienes conocen a Uma saben que uno de sus pilares es brindar oportunidades a los pequeños empresarios hispanos. “Contamos con la Asociación de Pequeños Negocios Hispanos, y la llamamos Hispanic SBA, es un proyecto que iniciamos el año pasado por el que promovemos el desarrollo económico de la comunidad latina. Ofrecemos clases educativas y entrenamiento de negocios gratis cada mes.  Y también tenemos un curso de entrenamiento de negocios que hacemos con Tulsa Tech y 36 Degrees North, usando un currículo de CO.STARTERS y dura 10 semanas”, dijo Zapata.

Es bien sabido que obtener microcréditos es difícil entre los emprendedores hispanos, generalmente por falta de papeles y la carencia de historial crediticio. Pero la situación tiene remedio y en Uma Tulsa están dispuestos a asistir. “En general los latinos no estamos muy bien preparados cuando solicitar un préstamo bancario, por eso una de nuestras clases de entrenamiento se titula cómo obtener un crédito comercial. Las personas no entienden que el sistema crediticio en Estados Unidos requiere de un historial de crédito y un número fiscal”, agregó, destacando que en Uma conectan a la gente con el Centro de Empoderamiento Financiero de Goodwill, donde hay una asesora que habla español. Si bien puede ser un poco más complicado realizar este proceso sin un número de seguro social Zapata insiste en que el mercado brinda oportunidades constantes. “Más y más bancos están dando créditos con el número fiscal, es importante que los pequeños empresarios registren su empresa, sobre todo si trabajan con un número fiscal, y obtengan un número de identificación para su compañía (el número EIN) dado por el IRS, para que hagan la declaración de impuesto anual de la  empresa usando el EIN. Ese historial les permitirá demostrar que poseen ingresos para responder por un préstamo”.

El programa de capacitación en negocios de diez semanas de Tulsa Tech se realiza íntegramente en las instalaciones del instituto tecnológico de la ciudad, es el único programa pago de Uma y cuesta $350. Actualmente hay 16 emprendedores inscriptos en el programa y 11 graduados listos para salir a emprender. “Estamos trabajando con otra organización que se llama Avanzamos Juntos, para ayudar a la gente que se gradúa de nuestros programas a acceder a microcréditos”, afirmó Zapata, explicando que el ciclo de asistencia no termina con la capacitación.

La organización cuenta con el apoyo de una beca financiada por la George Kaiser Family Foundation y se sostiene además con donaciones, que le permiten ofrecer distintos servicios como ser el asesoramiento específico para obtener licencias de servicios, permisos de trabajo para vendedores ambulantes y hasta licencias comerciales para food trucks. Por medio de la línea telefónica 918- 921-0898, los interesados pueden recibir asistencia en español e inscribirse en las clases de negocios o solicitar referencias. También pueden visitar las oficinas administrativas emplazadas en la calle 36° Norte del downtown o visitar el sitio:  https://umacentertulsa.org.

“Recuerden que todos nuestros servicios son gratuitos. Los invitamos a conocer nuestra propuesta en nuestra pagina web o llamarnos a nuestra línea de ayuda donde siempre habrá una persona que hable en español dispuesta a colaborar. Estamos aquí para asistir a la comunidad”, culminó Zapata.

Marta Isabel Zapata, directora ejecutiva de Uma

Uma Tulsa, where small entrepreneurs can make the first step

By Guillermo Rojas | Tulsa, OK

Who hasn’t dreamt about opening their own business? The entrepreneurial idea tempts most, but the infinity of obstacles tends to leave thousands shy of the dream. For all those stout of heart, Uma Tulsa offers a way forward. The nonprofit organization seeks to provide support and opportunities for the ones willing to try, especially the members of the Latin community, whose will may be unmeasurable, but whose circumstances sometimes aren’t the most favorable.

“In our organization we foster the wellbeing of the Latin community in three different areas: mental health, physical help and economic development,” explained Marta Isabel Zapata, executive director for Uma. Through strong partnerships with different city departments such as the health and mental health departments, Uma develops assistance programs that seek to empower all Latinos.

“Right now, we have two strong programs with the mental health department, one called Families Together, which trains community members to act as support groups for parents, and another one to recruit educators,” said Zapata, also remembering the free vaccine campaign launched back in 2021 to fight Covid.

But without doubt the fundamental mission of Uma is being able to offer real opportunities to the small Hispanic entrepreneurs.

“We have created the Hispanic SBA, an association of small Hispanic businesses,” said Zapata. “It’s a project that was launched last year through which we promote the economic development of the community by offering free business classes each month and a business training program with the collaboration of Tulsa Tech that lasts 10 weeks.”

For most Hispanics it’s difficult to obtain small loans that can provide the first push, sometimes because they lack documentation, and for others because they don’t have any credit history. But at Uma they can help remedy the situation through real knowledge.

“Generally, we Latinos are not ready to ask for a loan, which is why one of our free classes is called how to obtain a commercial loan. People don’t understand that here in America two things are badly needed, credit history and a social security number,” she stated, highlighting that at Uma they specialize in the building of that credit background. It can be a bit more complicated if you are undocumented, but Zapata says there is always light at the end of the tunnel.

“More and more banks are giving out loans with the Individual Taxpayer ID number (ITIN), which is why is imperative to have one and start paying taxes that can guarantee the person has enough income to pay for the loan,” she explained.

The business ten week intensive program has the support of Tulsa Tech and it is offered entirely at its facilities. It is the only paid course at Uma and costs $350. Nowadays, there are 16 people enrolled and 11 graduates working to accomplish their goals.

“We are working with the nonprofit Avanzamos Juntos to help our graduates find small loans,” said Zapata, noting that help never stops at Uma.

The organization was financed through an accelerator grant by the George Kaiser Family Foundation and also feeds off donations that allow it to offer specific assessment for the economic development of Latinos, like obtaining city commercial licenses and more.

By calling the help line 918- 921-0898, those interested can recieve a free assesment in Spanish. You can also visit the downtown offices located at 36° N in downtown, or visit the site: https://umacentertulsa.org.

“Remember, all our services are free. We invite you to get acquainted with Uma by following our site or calling our help line, where you will always find Spanish speakers ready to help. We are here to empower the community,” said Zapata, advising all Latinos to give it a shot. (La Semana)