Programa Pre-K de Oklahoma es el segundo mejor del país / Oklahoma’s Pre-K program 2nd best in the nation

OKLAHOMA CITY – Oklahoma puede estar luchando para brindar educación básica a los estudiantes de escuelas públicas en los grados K-12, pero ocurre lo contrario cuando se trata de los niños más pequeños. El estado de los Sooner ha subido tres puestos para situarse en el segundo lugar del país en cuanto a acceso a la educación preescolar para niños de 4 años, según un informe publicado este martes por el Instituto Nacional de Investigación sobre la Educación Temprana (NIEER). 

Aunque el número de inscripciones se redujo debido a la pandemia, Oklahoma atendió al 74% de los niños de 4 años que cumplían los requisitos y al 16% de los niños de 3 años que cumplían los requisitos a través de los programas públicos de Pre-K y Head Start, según el informe anual. Además, Oklahoma fue nombrado líder en políticas de apoyo a las normas de educación preescolar de alta calidad. Sólo 11 estados cumplieron al menos nueve de las 10 categorías de referencia, que incluyen normas académicas y desarrollo profesional del personal. 

“El programa de preescolar de Oklahoma tiene una historia de excelencia porque nuestros educadores saben que el éxito académico comienza con un fuerte inicio en la lectura y las matemáticas”, dijo el superintendente estatal de instrucción pública Joy Hofmeister. “El programa preescolar de Oklahoma ha resistido la pandemia mucho mejor que otros estados, y estoy orgullosa de nuestros educadores que se han mantenido centrados en nuestros estudiantes más jóvenes”.

Oklahoma es uno de los pocos estados que exigen a los maestros de preescolar una licenciatura con certificación de enseñanza, y les garantiza la igualdad salarial con los maestros de otros grados. Los profesores de preescolar de Oklahoma también tienen las mismas oportunidades de desarrollo profesional que los demás profesores a nivel estatal.   

Oklahoma puso en marcha su programa de educación infantil de cuatro años en 1980, años antes que el resto del país. En 1998, Oklahoma se convirtió en el segundo estado en ofrecer Pre-K para todos los niños de 4 años, con el 100% de los distritos escolares participando.

Oklahoma’s Pre-K program 2nd best in the nation

OKLAHOMA CITY – Oklahoma may be struggling to provide basic education to public school students in grades K-12, but the opposite is true when it comes to the state’s youngest kids. The Sooner State moved up three places to rank second in the country for Pre-K access for 4-year-olds, according to a report released this Tuesday by the National Institute for Early Education Research (NIEER). 

While overall enrollment was down due to the pandemic, Oklahoma served 74% of eligible 4-year-old children and 16% of eligible 3-year-old children through public Pre-K and Head Start, the annual report shows. In addition, Oklahoma was named a leader in policies to support standards for high-quality Pre-K education. Only 11 states met at least nine of the 10 benchmark categories, which include academic standards and staff professional development. 

“Oklahoma’s Pre-K program has a history of excellence because our educators know academic success begins with a strong start in reading and math,” said State Superintendent of Public Instruction Joy Hofmeister. “Oklahoma’s preschool program has weathered the pandemic far better than many other states, and I’m proud of our educators who have stayed focused on our youngest students.”

Oklahoma is one of the few states requiring Pre-K teachers to hold a bachelor’s degree with teaching certification, and it ensures them equal pay with other grade-level teachers. Pre-K teachers in Oklahoma also have the same professional development opportunities as other teachers at the state level.   

Oklahoma launched its Early Childhood Four-Year-Old Program in 1980, years ahead of the rest of the country. In 1998, Oklahoma became only the second state to offer Pre-K for all 4-year-olds, with 100% of school districts participating.