Stitt seduce a los votantes hispanos / Stitt woos Hispanic voters

Por Guillermo Rojas y William R. Wynn

En busca de votos hispanos y, tal vez más significativamente, de dólares hispanos para alimentar lo que promete ser una difícil campaña de reelección, el gobernador de Oklahoma, Kevin Stitt, visitó a los propietarios de negocios hispanos en Tulsa la semana pasada. El almuerzo se celebró en el restaurante mexicano Porto Bella, en el este de Tulsa, y aunque varios empresarios locales estuvieron presentes, hubo una notable falta de representación de hispanos en los sectores de la educación o los servicios comunitarios.

Stitt promocionó sus políticas económicas y afirmó que se identificaba con los “valores familiares” de los hispanos, y también aprovechó la ocasión para renovar sus polémicas denuncias sobre la decisión McGirt de la Corte Suprema que restauró la soberanía tribal en ciertos procesos penales. Los desafíos de Stitt a McGirt, junto con sus batallas en curso con los gobiernos nativos americanos del estado sobre los ingresos y los impuestos de los casinos, se encuentran entre las razones por las que el gobernador ha sido llamado “el peor gobernador en la historia de Oklahoma para los asuntos de los nativos americanos”.

El gobernador no aceptó preguntas de los medios de comunicación durante el acto, pero habló después con La Semana.

Preguntado sobre si haría algo diferente si se enfrentara a otra situación como la pandemia del COVID-19 que hasta ahora ha infectado a más de un millón de habitantes de Oklahoma y ha matado a más de 14.000, entre ellos muchos hispanos, el gobernador fue inequívoco al defender su acción, o su inacción.

“Creo en las libertades y en la responsabilidad personal, y no voy a decir que un negocio es esencial y otro no lo es”, dijo Stitt, en referencia a las críticas por no haber ordenado y mantenido un cierre durante los primeros días de la pandemia.

También se le preguntó a Stitt si apoyaría el proyecto de ley SB 1591, cuyo autor es el senador Michael Brooks Jiménez, que permitiría a ciertos indocumentados de Oklahoma obtener licencias de conducir. La medida fue aprobada por el Senado Estatal y ahora está en el comité de la Cámara Estatal.

“Si eso llega a mi escritorio, absolutamente”, prometió el gobernador. “Es una cuestión de seguridad pública y es para las personas que están pagando impuestos y tenemos que asegurarnos de que tienen una licencia de conducir. Reduce los conductores sin seguro, [y] reducirá las primas de seguro para todos los implicados en el estado de Oklahoma. Así que, espero que llegue a mi escritorio para que pueda firmarlo”.

Si el gobernador ejerciera su influencia sobre una legislatura controlada por los republicanos que ha dado el visto bueno a casi todas las peticiones de Stitt, esto podría contribuir en gran medida a borrar la mala voluntad que existe en la comunidad inmigrante hacia un gobernador que se ha aliado tan estrechamente con las políticas antiinmigrantes del expresidente Donald Trump.

Stitt también prometió apoyar un programa de incubadoras para jóvenes empresarios hispanos, afirmando: “Me encanta el espíritu emprendedor de la comunidad hispana”.

Stitt se enfrenta a varios aspirantes en las primarias republicanas de este verano, y si tiene éxito se enfrentará a la superintendente estatal de educación Joy Hoffmeister o a la exsenadora estatal Connie Johnson en las elecciones generales de noviembre. (La Semana)

Kevin Stitt, gobernador de Oklahoma

Stitt woos Hispanic voters

By Guillermo Rojas and William R. Wynn

Seeking Hispanic votes and, perhaps more significantly, Hispanic dollars to fuel what promises to be a difficult reelection campaign, Oklahoma Governor Kevin Stitt visited with Hispanic business owners in Tulsa last week. The invitation-only luncheon event was held at Porto Bella Mexican Restaurant in East Tulsa, and while several local business owners were present, there was a noticeable lack of representation by Hispanics in the education or community service sectors.

Stitt touted his economic policies and claimed he identified with the “family values” of Hispanics, and also used the occasion to renew his controversial complaints about the Supreme Court’s McGirt decision that restored tribal sovereignty in certain criminal prosecutions. Stitt’s challenges to McGirt, along with his ongoing battles with the state’s Native American governments over casino revenues and taxation, are among the reasons the governor has been called “the worst governor in Oklahoma history for Native American affairs.”

The governor took no questions from media during the event, but spoke afterwards with La Semana.

Asked if he would do anything different if faced with another situation like the COVID-19 pandemic that has so far infected over a million Oklahomans and killed over 14,000, including many Hispanics, the governor was unequivocal in defending his action, or his inaction.

“I believe in freedoms and personal responsibility, and I’m not going to say that one business is essential and another business is not essential,” Stitt said, referring to criticism that he failed to order and maintain a lockdown during the early days of the pandemic.

Stitt was also asked if he would support SB 1591, a bill authored by Senator Michael Brooks Jimenez that would allow certain undocumented Oklahomans to obtain drivers licenses. The measure passed the State Senate and is now in committee in the State House.

“If that gets on my desk, absolutely,” the governor promised. “It’s a public safety issue and it’s for people that are paying taxes and we need to make sure that they have a driver’s license. It cuts down on uninsured motorists, [and] it will cut down the insurance premiums for everyone involved across the state of Oklahoma. So, hopefully that gets to my desk so I can sign it.”

Were the governor to exercise his influence over a Republican controlled legislature that has rubber stamped nearly all of Stitt’s requests, this could go a long way towards erasing the ill will that exists in the immigrant community towards a governor who has allied himself so closely with the anti-immigrant policies of former president Donald Trump.

Stitt also promised to support an incubator program for young Hispanic entrepreneurs, claiming, “I love the entrepreneurial spirit of the Hispanic community.”

Stitt faces a number of challengers in this summer’s Republican primary, and if successful will face State Superintendent of Education Joy Hoffmeister or former State Senator Connie Johnson in the November general election. (La Semana)