Estudio predice extinción masiva de vida marina si persiste el calentamiento / Study predicts mass marine life extinction if warming continues

Si bien los océanos tropicales perderían a la mayoría de las especies, muchas de estas áreas migrarían a latitudes más altas para poder sobrevivir, de acuerdo con un artículo publicado en la revista Science

Para el año 2300, la vida en los océanos enfrenta una posible mortandad masiva comparable a las grandes extinciones de la Tierra si la humanidad no logra frenar las emisiones de gases de efecto invernadero que producen el calentamiento, advierte el jueves un estudio publicado en la revista Science.

Pero limitar el calentamiento planetario a 2ºC por encima de los niveles preindustriales evitará esa catástrofe, afirmaron los autores del artículo, Justin Penn y Curtis Deutsch, ambos vinculados a la Universidad de Washington y la Universidad de Princeton.

Estos científicos utilizaron modelos eco-fisiológicos para sopesar los límites físicos de las especies con las temperaturas marinas proyectadas y el agotamiento de los niveles de oxígeno, una tarea particularmente desafiante dada la falta de investigación previa en la materia.

Los resultados fueron alarmantes: de mantenerse el calentamiento global como hasta ahora, los ecosistemas marinos de todo el planeta podrían experimentar una extinción masiva equiparable a la del final del Pérmico, conocida como la Gran Muerte.

Esto ocurrió hace 250 millones de años y condujo a la desaparición de más de dos tercios de la fauna marina, debido al calentamiento y al agotamiento del oxígeno, condiciones similares a las de hoy.

Si bien los océanos tropicales perderían a la mayoría de las especies, muchas de estas áreas migrarían a latitudes más altas para poder sobrevivir.

Por otro lado, las especies polares desaparecerían en masa, ya que sus tipos de hábitat desaparecerían del planeta por completo.

Limitar el calentamiento a 2°C, el tope superior del objetivo fijado por el Acuerdo de París, «reduciría la gravedad de las extinciones en más de 70%, evitando una extinción masiva marina», señala el documento.

La meta preferida de limitar el calentamiento a 1,5°C es imposible de lograr con los compromisos internacionales actuales, según expertos climáticos de la ONU.

«Debido a que las extinciones marinas no han progresado tanto como las terrestres, la sociedad tiene tiempo de cambiar el rumbo a favor de la vida marina», escribieron los científicos Malin Pinsky y Alexa Fredston en un comentario adjunto.

«Exactamente dónde se encuentra el futuro entre el mejor y el peor de los escenarios estará determinado por las elecciones que la sociedad haga no solo sobre el cambio climático, sino también sobre la destrucción del hábitat, la sobrepesca y la contaminación costera», apuntaron.

Study predicts mass marine life extinction if warming continues

Study predicts mass marine life extinction if warming continues

Washington (AFP) – By the year 2300, life in the oceans faces a mass die-off rivaling the great extinctions of Earth’s deep past if humanity fails to curb greenhouse gas emissions, a study said Thursday.

But limiting planetary warming to two degrees Celsius above pre-industrial levels will stave off such a catastrophe, said the paper’s authors, Justin Penn and Curtis Deutsch, both affiliated with the University of Washington and Princeton University.

The authors used ecophysiological modeling to weigh species’ physical limits with projected marine temperatures and depletion of oxygen levels — a task that was particularly challenging given a lack of previous work in the area.

The results were alarming: under “business as usual” warming, marine ecosystems planetwide could experience a mass extinction comparable to that of the end-Permian extinction, known as the “Great Dying.”

This occurred 250 million years ago and led to the demise of more than two-thirds of marine animals, because of warming and oxygen depletion, similar conditions that are occurring today.

While the tropical oceans would lose the most species, many from these areas would migrate to higher latitudes in order to survive.

On the other hand, polar species would disappear en masse, since their types of habitat would disappear from the planet entirely.

Limiting warming to 2C, the upper limit of goal set by the Paris agreement, “would cut the severity of extinctions by >70%, avoiding a marine mass extinction,” the paper said.

The preferred goal, of limiting warming to 1.5C, is impossible to achieve with current international commitments, according to UN climate experts.

“Because marine extinctions have not progressed as far as those on land, society has time to turn the tide in favor of ocean life,” wrote scientists Malin Pinsky and Alexa Fredston in an accompanying commentary.

“Exactly where the future falls between the best-case and worst-case scenarios will be determined by the choices that society makes not only about climate change, but also about habitat destruction, overfishing, and coastal pollution.” AFP