¿Última esperanza de licencias para inmigrantes indocumentados en Oklahoma? / Last hope for licenses for undocumented immigrants in Oklahoma?

Por Nelson Moguel

Como nunca antes, un proyecto de ley estatal destinado a dar a las personas indocumentadas una licencia de conducir fue más lejos, pero no lo suficiente. Se trata de la iniciativa SB-1591 presentada por el demócrata Michael Brooks-Jimenez que fue aprobada en el Senado por 30 votos a favor 11 en contra y que en su texto hubiera permitido que las personas que pagan impuestos en el estado y que tengan un número de identificación fiscal ITIN pudieran obtener una licencia de conducir.

Cabe recordar que nunca antes una medida legal similar había pasado por las comisiones legislativas del estado, sin embargo para continuar con su trámite legislativo el proyecto de ley fue enviado a la Cámara de Representantes del Estado donde parece haberse topado con un muro político que no permitía el curso legal para continuar. En realidad la legislación murió el pasado 28 de abril cuando venció el plazo para darle su tercera lectura, por lo que será hasta la próxima legislatura que la Cámara de Representantes pueda volver a discutirla.

¿Qué o quién lo detuvo? Según el senador Michael Brooks-Jimenez, como 2022 es un año de elecciones, el presidente republicano de la Cámara de Representantes de Oklahoma, Charles McCall, impidió que la legislación llegara a una votación general porque muchos republicanos temen que otorgar licencias de conducir a personas indocumentadas podría quitarles votos. en distritos electorales conservadores, especialmente en áreas rurales donde muchos de los miembros buscan la reelección. Según Brooks-Jimenez y algunos activistas, todavía habría una “última pero muy difícil” esperanza para las licencias de indocumentados en Oklahoma.

Resulta que cuando el gobernador Kevin Stitt se reunió con los líderes hispanos en Tulsa aún había tiempo para que se aprobara la legislación en la cámara de representantes y en una entrevista con La Semana, Stitt dijo que si la SB-1591 llegaba a su escritorio, la firmaría. pues dijo que mejoraría la seguridad vial en las carreteras y disminuiría el costo de los seguros de los autos, beneficiando a todos en el estado.

Ya pasó el tiempo legislativo, pero con esa declaración del Gobernador se inició una campaña en las redes sociales para enviarle correos electrónicos masivos pidiéndole que en la discusión del presupuesto del próximo año el gobernador pueda usar el texto de la SB-1591 ya que aumentaría el número de personas que pagan impuestos estatales, lo que a su vez aumentaría los ingresos por pagar impuestos estatales.

La campaña de peticiones ha recibido un buen apoyo de la comunidad hispana que ya ha participado en el envío de los correos electrónicos, a pesar de que en un año electoral y con la reelección del Gobernador no tan segura por tener un fuerte contendiente con recursos como la ahora demócrata Joy Hofmeister.

Stitt enfrenta dificultades debido a los recientes escándalos de corrupción en el departamento de turismo con funcionarios designados directamente por Stitt, manchados por el presunto mal uso del dinero público, así como sus continuos enfrentamientos con las tribus nativas americanas económicamente poderosas. Por eso es difícil que el gobernador quiera aventurarse a dar licencias a inmigrantes indocumentados y perder la base conservadora que es donde reside la mayor parte de sus seguidores. Si desea participar en la campaña de correo electrónico, envíe un mensaje de texto con la palabra “drive” al 52886.

Last hope for licenses for undocumented immigrants in Oklahoma?

By Nelson Moguel

Like never before, a state bill aimed at giving undocumented people a driver’s license went far, but not far enough. This is the SB-1591 initiative presented by Democrat Michael Brooks-Jimenez which was approved in the Senate by 30 votes in favor 11 against and that in its text would have allowed people who pay taxes in the state and who have a tax number ITIN could obtain a driver’s license.

It should be remembered that never before has a similar legal measure passed the legislative committees in the state, however to continue its legislative process the bill was sent to the State House of Representatives where it seems to have run into a political wall that did not allow the legal course to continue. In reality the legislation died on April 28 when the deadline for giving it its third reading expired, so it will be until the next legislative period that the House of Representatives can discuss it again.

What or who stopped it? According to Senator Michael Brooks-Jimenez, as 2022 is an election year, the Republican Speaker of the Oklahoma House of Representatives Charles McCall prevented the legislation from reaching a general vote because many Republicans are afraid that providing driver’s licenses to undocumented people could take away votes in conservative constituencies, especially rural areas where many of the members seek re-election. According to Brooks-Jimenez and some activists there would still be a “last but very difficult” hope for undocumented licenses in Oklahoma.

It turns out that when Governor Kevin Stitt met with Hispanic leaders in Tulsa there was still time for the legislation to pass in the house of representatives and in an interview with La Semana, Stitt said that if SB-1591 reached his desk, he would sign it, since he said it would improve road safety on highways and the cost of car insurance would decrease, benefiting everyone in the state.

Legislative time has already passed, but with that statement by the Governor, a campaign began on social networks to send him massive emails asking him that in the discussion of next year’s budget the governor can use the text of SB-1591 since it would increase the number of people who pay state taxes, which in turn would increase the income from paying state taxes.

The petition campaign has received good support from the Hispanic community that has already participated in sending the emails, despite in an election year and with the Governor’s re-election not so certain due to having a strong contender with resources like the now Democrat, Joy Hofmeister.

Stitt faces difficulties due to the recent corruption scandals in the tourism department with officials appointed directly by Stitt, tainted by the alleged misuse of public money, as well as his continuous confrontations with the economically powerful Native American tribes. Therefore it is difficult for the governor to want to venture to give licenses to undocumented immigrants and lose the conservative base that is where the largest number of his followers reside. If you want to participate in the email campaign, text the word – drive – to 52886.