PGA lo bueno, lo malo y lo feo / PGA: the good, the bad & the ugly

Por William R. Wynn | TULSA, OK

El campeonato de la PGA regresó la semana pasada al Southern Hills Country Club de Tulsa por primera vez en 15 años, trayendo consigo más de cien millones de dólares y poniendo a Tulsa en el punto de mira mundial como una ciudad más que capaz de albergar grandes eventos deportivos internacionales.

Las primeras estimaciones indican que al menos 143 millones de dólares se inyectaron en la economía local gracias a la PGA, una cifra que podría ser mucho mayor. Los aficionados vinieron de todo el mundo para ver en persona el histórico torneo de golf, divirtiéndose y gastando dinero durante el evento de casi una semana de duración. Los hoteles y restaurantes fueron los más beneficiados, junto con otros negocios relacionados con los viajes, como los carros de alquiler, Uber y Lyft. Con tanta gente en la ciudad, tanto para la PGA como para la otra gran competición atlética internacional que tuvo lugar en Tulsa durante el fin de semana, el triatlón Ironman, los casinos locales estaban llenos de clientes y en los conciertos apenas había asientos vacíos. El Ironman, por sí mismo, aportó casi 14 millones de dólares a la ciudad el año pasado.

La bolsa de 15 millones de dólares, récord del evento, supuso una importante retribución para los mejores jugadores de la PGA, ya que el ganador, Justin Thomas, se llevó 2,7 millones de dólares. El subcampeón, Will Zalatoris, se llevó 1,6 millones de dólares, mientras que la estrella chilena Mito Pereira, en tercera posición, ganó 870.000 dólares. Todos los que terminaron entre los 26 primeros se llevaron premios de seis cifras.

Entonces, con todas estas buenas noticias, ¿qué podría ser “malo”, por no decir “feo”, de la PGA de Tulsa? La verdad es que no mucho, pero nada es perfecto.

Desde luego, no ha sido una buena semana para el legendario golfista Tiger Woods, que se retiró del campeonato antes de tiempo tras realizar la peor ronda de su carrera en la PGA el sábado. Woods esperaba hacer de Tulsa su regreso, pero un descenso de la temperatura pareció agravar la lesión en la pierna que Woods ha luchado por superar. Como no completó las cuatro rondas, Woods no ganó nada por participar en el torneo.

El domingo fue ciertamente un mal día para Pereira, que había sido el líder de la PGA durante 54 hoyos antes de que una mala actuación en los dos últimos le costara no sólo una victoria que compartir con Latinoamérica, sino casi 1,8 millones de dólares en premios.

Los organizadores del torneo se pusieron a la defensiva por lo que muchos consideraron un precio excesivo de la cerveza y las bebidas alcohólicas en la PGA, lo que nos lleva a lo “feo”.

Alimentar a más de 40.000 aficionados hambrientos plantea numerosos retos, especialmente para un recinto que no está equipado para servir a esa cantidad de personas. La comida estaba incluida en las entradas del campeonato, y lo que se obtenía dependía de lo que se pagara por la entrada. Un servicio externo instaló carpas para preparar la mayor parte de la comida, que se ofrecía principalmente en forma de bufé. Pero aunque la comida fuera “todo lo que puedas comer”, los aficionados no consiguieron comérselo todo al final del partido del domingo, lo que provocó que se tirara una gran cantidad de comida a la basura. Fue un fuerte contraste con la esquina de la calle a menos de media milla de distancia, donde a menudo se ve a la gente mendigando un sándwich o un par de dólares.

“Fue doloroso ver todo el desperdicio”, dijo a La Semana un cocinero contratado para el evento. “Cientos de pechugas de pollo cocidas y muchos kilos de carne asada fueron arrojados a la basura, así como todo tipo de ingredientes para ensaladas. Sólo se conservaron los artículos que no habían sido abiertos”.

Y aunque Tulsa se enorgullece de ser una ciudad que recicla, éste no era el caso de la PGA.

“No teníamos forma de reciclar nada de lo que usábamos, y había una tonelada de envases de plástico tirados”, dijo el cocinero, que pidió que no se publicara su nombre. “Puede que hubiera contenedores de reciclaje en algún lugar del recinto, pero en los cuatro días que pasé allí no vi ninguno”.

Sin embargo, la mayoría de la gente seguramente pensará que los aspectos positivos de la PGA superan a los negativos, y las autoridades municipales esperan que el evento vuelva a Tulsa -la única ciudad que ha acogido el campeonato cinco veces- en un futuro próximo. (La Semana)

Justin Thomas logra en Tulsa su segundo campeonato de la PGA

PGA: the good, the bad & the ugly

By William R. Wynn | TULSA, OK

The PGA championship returned to Tulsa’s Southern Hills Country Club for the first time in 15 years this past week, bringing with it well over a hundred million dollars while putting Tulsa in the global spotlight as a city that is more than capable of hosting major international sporting events.

Early estimates indicate that at least $143 million was pumped into the local economy due to the PGA, a number that could wind up being much higher. Fans came from all over the world to watch the historic golf tournament in person, having fun and spending money during the nearly week-long event. Hotels and restaurants were among the most obvious beneficiaries, along with other travel related businesses such as rental cars, Uber and Lyft. With so many extra people in town – both for the PGA and the other major international athletic competition that was in Tulsa over the weekend, the Ironman triathlon – local casinos were full of patrons and concerts saw few if any empty seats. Ironman by itself brought nearly $14 million to the city last year.

An event record $15 million purse meant a serious payday for the PGA’s top players, with winner Justin Thomas taking home $2.7 million. Runner up Will Zalatoris scored $1.6 million, while Chilean star Mito Pereira, in third place, earned $870,000. All those finishing in the top 26 cashed in with six figure payouts.

So with all this good news, what could possibly be “bad,” let alone “ugly,” about the PGA in Tulsa? Truthfully, not much, but nothing is perfect.

It was certainly not a good week for legendary golfer Tiger Woods, who withdrew from the championship early after having the worst round of his PGA career on Saturday. Woods had hoped to make Tulsa his comeback, but a drop in temperature seemed to aggravate the leg injury Woods has struggled to overcome. Because he didn’t complete all four rounds, Woods didn’t earn anything for participating in the tournament.

Sunday was certainly a bad day for Pereira, who had been the PGA leader for 54 holes before a rough performance at the last two wound up costing him not just a victory to share with Latin America, but nearly $1.8 million in prize money.

Tournament organizers were on the defensive over what many saw as overpriced beer and alcoholic beverages at the PGA, which brings us to the “ugly.”

Feeding over 40,000 hungry fans poses numerous challenges, especially for a venue not equipped to serve anywhere near that amount of people. Food was included in championship tickets, with what you got depending on how much you paid for your ticket. Tents were set up by an outside service to handle the lion’s share of food preparation, with meals mostly offered up buffet style. But while the food may have been “all you can eat,” fans didn’t manage to eat it all by the end of Sunday’s play, resulting in a huge amount of food being thrown in the trash. It was a stark contrast to the street corner less than half a mile away, where people are often seen begging for a sandwich or a couple of dollars.

“It was painful to see all of the waste,” a cook hired for the event told La Semana. “Hundreds of cooked chicken breasts and many pounds of roast beef were just tossed in the garbage, as well as all sorts of salad ingredients. Only items that hadn’t been opened were kept.”

And while Tulsa prides itself on being a city that recycles, this wasn’t the case at the PGA.

“We had no way to recycle anything we used, and there was a ton of plastic containers thrown out,” said the cook, who asked that his name not be published. “There may have been recycling bins somewhere on the grounds, but over four days there I never saw one.”

Most people, however, will surely feel that the PGA’s positives outweigh any negatives, and city officials are hoping the event will return to Tulsa – the only city to host the championship five times – again in the near future. (La Semana)