Multaron a Twitter con USD 150 millones por vender datos de usuarios / Twitter will pay a $150 million fine over accusations it improperly sold user data

El anuncio fue realizado en Estados Unidos por la Comisión Federal de Comercio (FTC) y el Departamento de Justicia

El Gobierno de Estados Unidos anunció que Twitter debe pagar una multa de 150 millones de dólares por usar ilegalmente los datos de los usuarios para ayudar a vender anuncios dirigidos.

La Comisión Federal de Comercio y el Departamento de Justicia acusaron a Twitter de tomar los números telefónicos y direcciones de correo, provistos por los usuarios para aumentar la seguridad de su cuenta y dejar a los anunciantes usar estos datos para monetizar.

“Twitter obtuvo datos de los usuarios con el pretexto de aprovecharlos para fines de seguridad, pero luego acabó utilizando los datos para dirigir a los usuarios con anuncios”, dijo la presidenta de la comisión, Lina Khan, en un comunicado.

La información personal que los usuarios entregan a las empresas tecnológicas, y cómo se usan esos datos, es un frente de conflicto reiterado entre los reguladores y poderosas empresas como Meta, matriz de Facebook, Twitter y otras.

Choques en torno a la privacidad han resultado en demandas o acuerdos periódicos, pero los críticos llevan mucho tiempo reclamando una actualización exhaustiva de las normas nacionales de Estados Unidos sobre cómo se manejan los datos de las personas en línea.

En un período de cinco años que terminó en 2019, más de 140 millones de usuarios de Twitter dieron números de teléfono o direcciones de correo electrónico al servicio con sede en San Francisco, Estados Unidos, para ayudar a asegurar las cuentas con la autenticación de dos factores, dijeron los reguladores.

La técnica de seguridad implica aumentar las contraseñas con códigos utilizables una sola vez enviados por mensajes de texto o correo electrónico.

Sin decírselo a los usuarios, Twitter permitió a los anunciantes utilizar la información personal para orientar los anuncios, dijo la FTC, que trabajó con fiscales federales para llevar a cabo un caso contra la empresa de tecnología.

Además de aceptar el pago de 150 millones de dólares, Twitter pondrá en práctica nuevas medidas, entre las que se incluye la evaluación periódica de su programa de privacidad por parte de un asesor independiente, indica el acuerdo.

El acuerdo, que necesitará la aprobación de un juez, también requiere que Twitter informe a todas las personas que se unieron a Twitter antes de finales de 2019 sobre el acuerdo y las opciones para proteger su privacidad.

Twitter will pay a $150 million fine over accusations it improperly sold user data

Twitter has agreed to pay a $150 million fine after federal law enforcement officials accused the social media company of illegally using peoples’ personal data over six years to help sell targeted advertisements.

In court documents made public on Wednesday, the Federal Trade Commission and the Department of Justice say Twitter violated a 2011 agreement with regulators in which the company vowed to not use information gathered for security purposes, like users’ phone numbers and email addresses, to help advertisers target people with ads.

Federal investigators say Twitter broke that promise.

“As the complaint notes, Twitter obtained data from users on the pretext of harnessing it for security purposes but then ended up also using the data to target users with ads,” said FTC Chair Lina Khan.

Twitter requires users to provide a telephone number and email address to authenticate accounts. That information also helps people reset their passwords and unlock their accounts when the company blocks logging in due to suspicious activity.

But until at least September 2019, Twitter was also using that information to boost its advertising business by allowing advertisers access to users’ phone numbers and email addresses. That ran afoul of the agreement the company had with regulators.

“If you’re telling people you’re using their phone numbers to secure their accounts, and then you use them for other purposes, you’re deceiving them and breaking the law,” said Sam Levine, who leads the FTC’s Bureau of Consumer Protection, in an interview with NPR.

More than 140 million Twitter users provided this kind of personal information based on “Twitter’s deceptive statements,” according to federal prosecutors.

“Consumers who share their private information have a right to know if that information is being used to help advertisers target customers,” said U.S. Attorney Stephanie Hinds for the Northern District of California.

Twitter’s chief privacy officer, Damien Kieran, acknowledged in a blog post that users’ personal information “may have been inadvertently used for advertising.”

He said the company is no longer selling information gathered for security purposes to advertisers.

“Keeping data secure and respecting privacy is something we take extremely seriously, and we have cooperated with the FTC every step of the way,” Kieran wrote.

Under terms of a proposed agreement, Twitter agreed to stop profiting from information gathered for security purposes. The deal, which still needs the court’s approval, also would limit employees’ access to users’ personal data.

Bobby Allyn