MÉXICO – Viruela del mono llegó a México: confirman primer caso en la CDMX en hombre de 50 años / Monkeypox: Arrives in Mexico! First case confirmed

El subsecretario de salud, Hugo López-Gatell, confirmó que se encuentra en un hospital de la CDMX y aclaró que el contagio solo se da por contacto directo con una persona enferma

México confirmó su primer caso de viruela del mono en un paciente de cincuenta años de edad, se trata de un residente de Nueva York que viajó a la Ciudad de México, quien ya está hospitalizado en la capital mexicana, confirmó el subsecretario de Salud federal, Hugo López-Gatell.

“Hoy confirmamos el primer caso importado de viruela símica en México. Es un hombre de 50 años, residente permanente de la ciudad de Nueva York, quien probablemente se contagió en Holanda” explicó el subsecretario, quien detalló que esta persona ya se encuentra atendida en un hospital de la CDMX.

Ahondó que el paciente afortunadamente se encuentra estable y en aislamiento preventivo, por lo que el pronóstico es que se recupere sin complicaciones.

El funcionario federal aclaró que la viruela símica se transmite de persona a persona por contacto directo y no se propaga por aire, agua o alimentos.

Para tranquilizar a la ciudadanía mexicana, señaló que la eficiencia del contagio es baja, por lo que generalmente se presentan casos aislados o pequeños brotes, no epidemias generalizadas.

Los síntomas de este tipo de viruela

La viruela del mono causa una variedad de síntomas similares a los de la gripe, pero también viene con una erupción distintiva; un signo revelador es el hecho de que las lesiones a menudo aparecen en las palmas de las manos.

Tubos de ensayo etiquetados como “Positivo al virus de la viruela del mono” en esta ilustración tomada el 22 de mayo de 2022. REUTERS/Dado Ruvic

Aunque la viruela símica no es tan transmisible o peligrosa como el COVID-19, según los científicos, es necesario que haya una orientación más clara sobre cómo debe aislarse una persona infectada, un asesoramiento más explícito sobre cómo proteger a las personas que están en riesgo, y una mejora de las pruebas y el rastreo de los contactos.

Hasta ahora, parece que los casos están siendo causados por virus del clado de África occidental, que desencadena una enfermedad más leve que la otra familia de virus, llamada clado de la cuenca del Congo. Todos los virus de la viruela del simio son primos del que causó la viruela, el único virus humano que ha sido erradicado.

A diferencia del coronavirus que desató una de las peores epidemias en lo que va del siglo, para la viruela del mono existen herramientas disponibles, como vacunas y medicamentos, para combatirla de manera eficaz.

Debido a que los casos de esta enfermedad ya se detectaron en más de 20 países, la Organización Mundial de la Salud (OMS) está estudiando si el brote debe ser evaluado como una posible emergencia de interés internacional (PHEIC), dijo un responsable a la agencia de noticias Reuters esta misma semana.

La determinación de la OMS de que un brote constituye una emergencia sanitaria mundial -como ocurrió con el COVID o el ébola- ayudaría a acelerar la análisis y la financiación para contener la enfermedad, explicó.

Ante el riesgo de que se convierta en un problema internacional, algunos expertos en enfermedades infecciosas están presionando para que las autoridades sanitarias mundiales actúen con mayor rapidez para contener el creciente brote.

La mayoría de los casos se han producido en Europa y no en los países de África Central y Occidental donde el virus es endémico.

Aunque no se han registrado muertes en el brote actual, las autoridades sanitarias mundiales han expresado su alarma por su propagación en los países no endémicos. En ese sentido, la OMS ha dicho que espera que las cifras aumenten a medida que se incremente la vigilancia.

Monkeypox: Arrives in Mexico! First case confirmed

The Undersecretary of Health, Hugo López Gatell, confirmed the first imported case of monkeypox in Mexico.

“He is a 50-year-old man, a permanent resident of New York City, who probably got infected in the Netherlands,” López-Gatell said on social media.

The infected person is treated at CDMX and “fortunately, he is stable and in preventive isolation. We hope he will recover without complications.”

What is monkeypox and how is it transmitted?

Monkeypox is spread from person to person by direct contact. It is not spread by air, water or food.

The efficiency of contagion is low, so there are generally isolated cases or small outbreaks, not generalized epidemics.

The European, American, Latin American and Mexican health authorities have identified cases of monkeypox in recent days, most of them in young men. It is a surprising outbreak of a disease that rarely appears outside of Africa.

Health officials around the world are watching for more cases because, for the first time, the disease appears to be spreading among people who did not travel to Africa. They emphasize, however, that the risk for the general population is low.

Monkeypox is a virus that originates in wild animals such as rodents and primates, and occasionally jumps to people. Most human cases have occurred in central and western Africa, where the disease is endemic.

It was first identified by scientists in 1958 when there were two outbreaks of a “smallpox-like” disease in research monkeys, hence the name monkeypox. The first known human infection was in 1970, in a 9-year-old boy in a remote part of the Congo.

What are the symptoms and how is monkeypox treated?

Monkeypox belongs to the same family of viruses as smallpox but causes milder symptoms.

Most patients experience only fever, body aches, chills, and fatigue. People with more severe illnesses may develop rashes and lesions on the face and hands that can spread to other parts of the body.

The incubation period is approximately five days to three weeks. Most people recover in about two to four weeks without hospitalization.

Monkeypox can be fatal to one in 10 people and is thought to be more serious in children.

People exposed to the virus often receive one of several smallpox vaccines, which have been shown to be effective against monkeypox. Antiviral drugs are also being developed.

The European Center for Disease Prevention and Control recommended isolating all suspected cases and offering the smallpox vaccine to high-risk contacts.

Monkeypox: How many cases are there typically?

The World Health Organization (WHO) estimates that there are thousands of monkeypox infections in around a dozen African countries each year. Most are in the Congo, which reports about 6,000 cases a year, and Nigeria, with about 3,000 cases a year.

Patchy health monitoring systems mean many infected people are likely to be missed, experts say.

Isolated cases of monkeypox are occasionally detected outside of Africa, including in the United States and Great Britain. Cases are often associated with travel to Africa or contact with animals from areas where the disease is more common.

In 2003, 47 people in six US states had confirmed or probable cases.

The WHO warned this Friday that the reported cases “could be the tip of the iceberg”, although it asked not to “panic”.

“We don’t know if we’re just seeing the tip of the iceberg,” said Sylvie Briand, WHO’s head of epidemic and pandemic prevention and preparedness, during a briefing.

Experts are now trying to determine the causes of this “unusual situation,” he added. irlending