El fútbol sudamericano se reivindica pensando en el Mundial / Kylian Mbappe slammed for “unfair” comment on South American football ahead of World Cup

El triunfo fue leído por muchos como una reivindicación del fútbol sudamericano a menos de medio año para la gran cita del Mundial de Catar-2022

Londres.- Sudamérica le ganó el pulso a Europa en la Finalissima: el duelo entre las selecciones campeonas de la Copa América y la Eurocopa fue ganado contundentemente por Argentina, que endosó un inapelable 3-0 a Italia, el miércoles en Londres.

El triunfo fue leído por muchos como una reivindicación del fútbol sudamericano a menos de medio año para la gran cita del Mundial de Catar-2022 (21 noviembre-18 diciembre).

La pasada semana, unas palabras del atacante francés Kylian Mbappé sobre el nivel del fútbol sudamericano provocaron un cierto revuelo, al asegurar que al otro lado del Atlántico el nivel “no está tan avanzado como en Europa”.

“La ventaja que tenemos los europeos es que siempre jugamos entre nosotros y tenemos partidos de alto nivel, como por ejemplo en la Liga de Naciones (de la UEFA)”, aseguró a TNT Sports Brasil.

“Entonces, cuando llegamos a la Copa del Mundo, estamos preparados. Brasil y Argentina no tienen ese nivel, en Sudamérica el fútbol no está tan avanzado como en Europa, por eso en las últimas Copas del Mundo, si miras, siempre son los europeos los que ganan”, destacó.

Mbappé se refería a que hay que remontarse dos décadas para ver a un equipo no europeo ganando el Mundial, cuando el Brasil de Ronaldo lo hizo en Yokohama en 2002, superando en la final a Alemania (2-0).

Desde entonces, en los cuatro Mundiales siguientes, la final ha sido entre equipos europeos salvo en 2014, en Brasil, cuando la Argentina de Lionel Messi perdió por 1-0 el duelo decisivo ante Alemania en Maracaná.

En el fútbol de clubes, los pulsos entre Sudamérica y Europa también llevan tiempo cayendo del lado europeo: en el Mundial de Clubes, los últimos nueve campeones son del ‘Viejo Continente’ y hay que remontarse hasta 2012 para encontrar al último sudamericano en levantar el trofeo, el Corinthians brasileño.

Las palabras de Mbappé fueron comentadas en los días previos a la Finalissima por algunos internacionales argentinos, como Lionel Messi y Emiliano Martínez, que destacaron lo “difícil” que es jugar las eliminatorias mundialistas en Sudamérica.

“Se habló mucho por lo que dijo Kylian, pero a nosotros nos toca jugar en Sudamérica con las selecciones que están. Ellos juegan entre ellos acá. Hoy demostramos que estamos a la altura de los equipos de Europa”, celebró después del partido en la zona mixta el atacante Ángel Di María, autor de uno de los goles de la Finalissima.

Nuevo récord

Más allá de la polémica con Mbappé, la victoria de Argentina ante Italia, y la forma en la que se produjo, supone una inyección de prestigio para la ‘Scaloneta’.

La Albiceleste batió el miércoles su récord oficial de partidos consecutivos sin perder, al llegar a 32, aunque los analistas coincidían en subrayar que en este ciclo no había habido rivales europeos de peso, por lo que el choque ante Italia, que será la gran ausente del Mundial pese a haber ganado la última Eurocopa, se presentaba como un test para medir las auténticas fuerzas del equipo.

El seleccionador Lionel Scaloni, en la previa del partido, ya subrayaba que más que el título en juego en la Finalissima, importaba mucho ver cómo respondía el equipo ante un histórico europeo.

“Siempre es importante medirse a los mejores y al que ganó la última Eurocopa. La importancia de este partido es que hay que medirse a los mejores e Italia está entre ellos. Más allá de un título en juego, me interesa poder medirnos a Italia”, afirmó.

Tras el partido, el propio Scaloni fue preguntado por un periodista polaco sobre si Argentina era la gran favorita a ganar el Mundial por su gran momento y él fue tajante: “No”.

“No somos ni más ni menos candidatos que otros por haber ganado esto. Somos un buen equipo, que va a competir, y un Mundial es otra cosa”, valoró.

Con el trofeo de la Finalissima ya en su palmarés, Argentina tendrá el domingo otro examen, en ese caso ante un adversario europeo de menor entidad, Estonia, en un amistoso en Pamplona (España).
AFP

Kylian Mbappe slammed for “unfair” comment on South American football ahead of World Cup

Kylian Mbappe has been criticised for highlighting the lack of South American winners of the World Cup – with only Brazil tasting success since Argentina’s win in 1986

Lautaro Martinez has questioned Kylian Mbappe for claiming South American football “isn’t as advanced” as the European game.

The Paris Saint-Germain forward, 23, believes no South American nation has won the World Cup since Brazil’s triumph in South Korea and Japan in 2002 due to the region’s lack of competitiveness. Italy, Spain, Germany and France have all won the competition since.

Mbappe was part of the latter side that lifted the World Cup in Russia four years ago, beating Croatia 4-2 in the final. The Frenchman is keen to defend his nation’s title when the tournament gets underway in Qatar in November, concluding the following month.

“Argentina haven’t played games of great quality to reach the World Cup,” Mbappe recently told TNT Sports Brasil. “In South America football isn’t as advanced as Europe. That’s why if you look at the last World Cups it’s always the Europeans that win.”

Yet Inter Milan forward Martinez doesn’t agree with Mbappe. The 24-year-old, who helped Argentina win the Copa America last summer, is aiming to inspire his country to their first World Cup triumph since 1986. Argentina lost 1-0 to Germany in 2014’s final.

“Most of those of us who have been called up are in Europe and every day, even every training, you measure up against them,” Lautaro explained to TyC Sports. “That’s why I’ll say that we’re feeling good and working on the ideas the trainer asks of us.

“We are happy with how it’s working and what we’re doing on the field. I saw what [Mbappe] said, but Argentina and Brazil have players of great quality and talent. Brazil, just like us, has most of its players in Europe. I thought it was an unfair comment.”

Despite Mbappe’s comments, Brazil are the favourites to win this year’s World Cup. Argentina are also being tipped to challenge for the trophy, while France are the second favourites. England fans will be delighted to hear they’re third favourites with the bookies.

Aston Villa and Argentina goalkeeper Emiliano Martinez added: “Bolivia in La Paz, Ecuador with 30-degree Celsius heat, Colombia where you can’t even breathe… they [in Europe] always play on perfect pitches and have no idea what South America is all about.
By Tom Blow Sports Writer