La pena capital se reanudará en Oklahoma / Capital punishment to resume in Oklahoma

Por William R. Wynn | TULSA, OK

Un juez federal de la ciudad de Oklahoma ha allanado el camino para que se reanuden las ejecuciones en el estado, y dictaminó que 28 reclusos condenados a muerte no demostraron que el cóctel de tres drogas utilizado por Oklahoma para matar a los presos constituye un castigo cruel e inusual.

Los presos habían argumentado que el midazolam, el sedante que es el primer fármaco administrado en el protocolo de inyección letal del estado, es insuficiente para que los receptores no puedan sentir el dolor y el sufrimiento causado por los otros dos fármacos, el bromuro de vecuronio, un paralizante, y el cloruro de potasio, que detiene el corazón.

Numerosas ejecuciones fallidas en las que los presos vomitaron y convulsionaron visiblemente mientras los mataban condujeron al caso, pero tales ejemplos no persuadieron al juez Stephen Friot, quien ha estado en el banquillo en el distrito oeste de Oklahoma desde que fue designado por el entonces presidente George W. Bush en 2001. Friot describió escenas tan horribles como “naturales” dadas las circunstancias.

Oklahoma anteriormente usaba pentobarbital para sedar a los reclusos como parte de sus ejecuciones, pero cambió a midazolam cuando las compañías farmacéuticas se negaron a vender pentobarbital a los estados que lo usaban para la pena capital. Históricamente, los fabricantes de medicamentos han sido enfáticos en su oposición a que el gobierno utilice sus productos para matar personas.

Oklahoma es uno de los cinco estados que enumeran el midazolam como sedante en sus protocolos actuales para ejecutar a los prisioneros.

“La decisión del tribunal de distrito ignora la abrumadora evidencia presentada en el juicio de que el protocolo de ejecución de Oklahoma, tanto como está escrito como implementado, crea un riesgo inaceptable de que los prisioneros experimenten dolor y sufrimiento severos”, dijo en un comunicado Jennifer Moreno, abogada de los condenados a muerte.

El fiscal general de Oklahoma, John O’Connor, expresó su alegría por el fallo y prometió reanudar el asesinato de convictos sancionado por el estado lo antes posible.

“La gente de Oklahoma y las familias que sufrieron el asesinato de un ser querido se acercaron un paso más a la justicia con el fallo de hoy”, dijo O’Connor.

Oklahoma está empatado con Virginia en el mayor número de ejecuciones desde que la Corte Suprema permitió que los estados reanudaran la pena capital en 1976. Pero a diferencia de Oklahoma, Virginia abolió la pena de muerte el año pasado. (La Semana)

Capital punishment to resume in Oklahoma

By William R. Wynn | TULSA, OK

A federal judge in Oklahoma City has cleared the way for executions to resume in the sooner state, ruling that 28 death row inmates failed to make their case that the three-drug cocktail used by the State of Oklahoma to kill prisoners constitutes cruel and unusual punishment.

The prisoners had argued that midazolam, the sedative that is the first drug administered in the state’s lethal injection protocol, is insufficient to render recipients unable to feel the pain and suffering caused by the other two drugs, vecuronium bromide, a paralytic, and potassium chloride, which stops the heart.

Numerous botched executions in which inmates vomited and visibly convulsed while being killed led to the case, but such examples did not persuade Judge Stephen Friot, who has been on the bench in Oklahoma’s Western District since being appointed by then President George W. Bush in 2001. Friot described such horrific scenes as being “natural” under the circumstances.

Oklahoma formerly used pentobarbital to sedate inmates as part of their executions, but made the switch to midazolam when pharmaceutical companies refused to sell pentobarbital to states using it for capital punishment. Historically, drug manufacturers have been emphatic in their opposition to their products being used by the government to kill people.

Oklahoma is one of five states that list midazolam as the sedative in their current protocols for executing prisoners.

“The district court’s decision ignores the overwhelming evidence presented at trial that Oklahoma’s execution protocol, both as written and as implemented, creates an unacceptable risk that prisoners will experience severe pain and suffering,” Jennifer Moreno, an attorney for the death-row inmates, said in a statement.

Oklahoma Attorney General John O’Connor expressed glee at the ruling, promising to resume state-sanctioned killing of convicts as soon as possible.

“The people of Oklahoma and the families who have suffered the murder of a loved one moved one step closer to justice with today’s ruling,” O’Connor said.

Oklahoma is tied with Virginia for the most number of executions since the Supreme Court allowed states to resume capital punishment in 1976. But unlike Oklahoma, Virginia abolished the death penalty last year. (La Semana)