Cumbre de las Américas: Joe Biden presentó la Declaración de Los Ángeles para contener la crisis migratoria / Biden unveils migration plan, capping Americas summit roiled by division

20 países americanos se unieron en una declaración con compromisos concretos para contener el flujo de personas a lo largo y ancho del continente

Veinte países americanos, entre ellos Estados Unidos, México y varias naciones centroamericanas, se unieron este viernes en una declaración con compromisos concretos para contener la crisis migratoria de la región.

El acto de firma del documento fue presido por el mandatario estadounidense, Joe Biden, durante la última jornada de la IX Cumbre de las Américas, que reúne a dirigentes de todo el continente en Los Ángeles (EEUU).

“Ninguna nación debe asumir sola esta responsabilidad”, dijo Biden, quien destacó que no solo está aumentando la migración irregular que se dirige a Estados Unidos, sino que a Colombia han llegado “millones” de venezolanos y que los migrantes representan ahora “el 10 % de la población de Costa Rica”.

Para aliviar la presión que generan esos flujos, los países firmantes se comprometieron -entre otras cosas- a expandir las oportunidades de migrar legalmente para contener la llegada de indocumentados a la frontera sur de Estados Unidos, que sigue en aumento. “Necesitamos detener las formas peligrosas e ilegales en las que está migrando la gente. La migración ilegal no es aceptable, y vamos a asegurar nuestras fronteras”, aseguró Biden.

Estados Unidos prometió ampliar hasta 20.000 su cuota de refugiados de las Américas para 2023 y 2024, con especial prioridad a los procedentes de Haití, así como a seguir aceptando trabajadores temporales no agrícolas procedentes de Centroamérica y a prevenir “abusos” en su contratación.

La declaración la firmaron Estados Unidos, Argentina, Barbados, Belice, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Salvador, Guatemala, Haití, Honduras, Jamaica, México, Panamá, Paraguay, Perú y Uruguay.

Entre quienes no la suscribieron están tres países de origen de muchos de los migrantes indocumentados que recorren el continente: Cuba, Venezuela y Nicaragua, a los que el Gobierno estadounidense decidió no invitar a la Cumbre de las Américas por considerar que no son democráticos.

Biden agradeció en particular los compromisos adquiridos por Costa Rica, Ecuador, México, Guatemala, Canadá y España, país que participó en la cumbre en calidad de observador, representado por la secretaria de Estado de Cooperación Internacional, Pilar Cancela.

España se ha comprometido a “duplicar” el número de vías legales para que los trabajadores hondureños participen en los programas circulares de migración españoles, según la Casa Blanca.

En el acto también intervino el presidente ecuatoriano, Guillermo Lasso, quien destacó la necesidad de promover “una agenda de desarrollo integral que tenga como centro el ser humano”. Y recalcó: “Es urgente promover oportunidades de desarrollo en países de origen, por una parte, y por otra impulsar acciones para identificar y desarticular las mafias internacionales que controlan la migración irregular”.

Segunda sesión plenaria

El viernes, se realizó en Los Ángeles, California, la Segunda Sesión Plenaria de la Cumbre de las Américas, en la que está previsto que el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, y otros líderes del hemisferio occidental presenten lo que se anuncia como una hoja de ruta para los países que reciben a un gran número de migrantes y refugiados.

El presidente Jair Bolsonaro dedicó buena parte de su discurso de 15 minutos a la cuestión ambiental, tema que Estados Unidos colocó en la agenda de la cita hemisférica que se celebra esta semana en Los Angeles.

El mandatario defendió la política medioambiental que lleva adelante su país y respondió a las acusaciones de que favorece el desmantelamiento del principal pulmón del mundo asegurando que “no necesita de la Amazonia para expandir el agronegocio”

El gobernante se refirió además al periodista británico Dom Phillips y al experto indigenista Bruno Araújo Pereira, desaparecidos desde el domingo en una región remota de la Amazonía brasileña, lo cual mantienen en vilo a grupos de la sociedad civil, ambientalistas y líderes políticos de Brasil

“El bien más precioso para el ser humano es la libertad, de expresión, de trabajo y de culto religioso”, dijo Bolsonaro además, y agregó: “Somos un gobierno que cree en Dios, es favorable a la vida desde su concepción y defiende la familia”.

También dejo un mensaje a Alberto Fernández, el presidente argentino, que habló el jueves en la cumbre. Bolsonaro se mostró dispuesto a comprar gas de Vaca Muerta cuando esté disponible pero aclaró que, mientras tanto, seguirá comprando a Bolivia

Por último, el brasileño calificó como “simplemente fantástica” la reunión bilateral que mantuvo este jueves con Joe Biden y puso énfasis en que pudieron “conversar a un metro y sin mascarillas por media hora”

A su turno, el presidente chileno Gabriel Boric cuestionó la ausencia de los presidentes de Nicaragua, Venezuela y Cuba, al expresar: “Acá deberíamos estar todos y no estamos todos”.

“No me gusta la exclusión de Cuba, Venezuela y Nicaragua porque sería distinto exigir con su presencia la urgente necesidad de la liberación de los presos politicos de NIcaragua y pedir terminar de una vez por todas con el injusto y lamentable bloqueo de Estados Unidos a Cuba”, expresó desde el estrado.

Además, se refirió a la situación financiera de América Latina, y dijo: “Debemos ponerle fin a los paraísos tributarios, no debemos ser atractivos para los inversores por precarización laboral y una competencia suicida de rebajas tributarias”.

El presidente colombiano Iván Duque, por el contrario, hizo una enfática defensa de que no se haya invitado a los regímenes de Cuba, Venezuela y Nicaragua y dijo: ”Estas cumbres han tenido como sistema la defensa irrestricta de la democracia. La cláusula de Quebec indica que cualquier alteración o ruptura del orden constitucional es un obstáculo irreparable para participar. Aquí no hay exclusiones ideológicas, aquí hay un rechazo contundente a cualquier forma de dictadura”.

Nuestra región no se divide entre izquierda y derecha, entre liberales y conservadores, sino entre quienes somos demócratas y quiénes son autócratas”, expresó diferenciandose de Maduro, Ortega y Díaz Canel.

”Tenemos que defender la democracia en todos los momentos de los autócratas. Algunos de ellos ascendieron al poder de la mano de la democrcia, luego las convirtieron en ‘dictocracias´ y finalmente en dictaduras

Además, Duque felicitó al secretario general de la OEA, Luis Almagro, por “la defensa irrestricta de la carta democrática” continental. ”No podemos guardar silencio frente a las dictaduras que agobian a Venezuela, Nicaragua y Cuba, el silencio nos hace cómplices”.

El presidente de Colombia, Iván Duque, en la segunda sesión plenaria de la cumbre en Los Ángeles este viernes (REUTERS/Mike Blake)

Primera Sesión

En la Primera Sesión plenaria en el imponente Centro de Convenciones de Los Ángeles los Jefes de Estado del continente que ejercen temporalmente la presidencia de algún bloque regional expusieron algunos puntos en común pero también se echaron en fuertes divergencias que explican lo difícil que es lograr consensos perdurables en un continente enormemente desigual.

“Juntos”, “Unidad, “Desarrollo económico” y “vencer la desigualdad” y la necesidad de hacerlo “pronto”, “urgente” si es posible, fueron conceptos que se repitieron en los discursos de Joe Biden (anfitrión), Johnny Briceño (primer ministro de Belice y presidente del CARICOM), Laurentino Cortizo (Panamá y SICA), Mario Abdo (Paraguay y Mercosur), Alberto Fernández (Argentina y CELAC) y Antonio Guterres (ONU).

Pero enseguida quedó expuesto que la unidad y la premura no aplican a los mismos objetivos.

Biden propuso “trabajar juntos para demostrar el poder de la democracia”, esbozó sus propuestas de financiamiento para el desarrollo económico, mejorar el acceso a la salud y el avance hacia energías renovables a la vez que se encara “de manera conjunta” el desafío de la inmigración. “No importa lo que ocurra en el mundo, América siempre será una prioridad para Estados Unidos”, dijo el presidente de Estados Unidos.

Pero instantes después, los jefes de Estado de Belice y Argentina salieron en defensa de las dictaduras de Cuba y Venezuela e interperlaron con dureza a Biden por la decisión de la Casa Blanca dejar fuera de la Cumbre a Miguel Díaz-Canel, Nicolás Maduro y Daniel Ortega.

Con información de EFE

10 de Junio de 2022

Biden unveils migration plan, capping Americas summit roiled by division

LOS ANGELES, June 10 (Reuters) – U.S. President Joe Biden and fellow leaders from the Western Hemisphere on Friday rolled out a new set of measures to confront the regional migration crisis, seeking to salvage an Americas summit roiled by division.

Biden’s aides had touted the migration declaration as a centerpiece of the U.S.-hosted Summit of the Americas, and 20 countries joined him for a ceremonial unveiling of the plan – though several others stayed away.

Capping the summit’s final day, the White House promoted a series of migrant programs agreed by countries across the hemisphere and Spain, attending as an observer, which pledged a more cooperative approach. But analysts were skeptical that the pledges are meaningful enough to make a significant difference.

Those measures include the United States and Canada committing to take more guest laborers, providing pathways for people from poorer countries to work in richer ones, and other countries agreeing to greater protections for migrants. Mexico also will accept more Central American workers, according to a White House statement.

“We’re transforming our approach to manage migration in the Americas,” Biden said. “Each of us is signing up to commitments that recognizes the challenges we all share.”

The flags of 20 countries, several fewer than the number attending the summit, festooned the stage where Biden led the rollout. But that number was only achieved after days of U.S. pressure.

It was another sign of tensions that have marred the summit, undermining Biden’s efforts to reassert U.S. leadership and counter China’s growing economic footprint in the region.

That message was clouded by a boycott by several leaders, including Mexico’s president, to protest Washington’s exclusion of leftist U.S. antagonists Cuba, Venezuela and Nicaragua. The line-up was thinned to 21 visiting heads of state and government.

The administration, facing a record flow of illegal migrants at its southern border, pledged hundreds of millions of dollars in aid for Venezuelan migrants, renewed processing of family-based visas for Cubans and Haitians and eased the hiring of Central American workers.

The announcements were part of the unveiling of U.S.-led pact dubbed the “Los Angeles Declaration” and aimed at spreading responsibility across the region to contain the migration problem.

The plan culminates a summit designed to re-establish U.S. influence among its southern neighbors after years of relative neglect under former President Donald Trump. Biden proposed an economic partnership to help the region’s pandemic recovery – though it appears to be a work in progress.

But at the summit’s opening on Thursday, leaders from Argentina and tiny Belize rebuked Biden over the guest list, underscoring the challenge the global superpower faces in restoring its status among poorer neighbors.

On Friday, Chile, Bolivia, the Bahamas, St. Lucia, Barbados and Antigua and Barbuda joined the criticism, though Biden was not present.

“No one should exclude another country,” Mexican Foreign Minister Marcelo Ebrard, sitting in for President Andres Manuel Lopez Obrador, said from the podium.

The sessions this week regularly rang out to U.S. composer’s John Philip Sousa’s “The Liberty Bell” march, popularized by the classic British comedy show “Monty Python’s Flying Circus.”

‘THERE’S NOTHING HERE’
U.S. officials scrambled until the last minute to persuade skeptical governments to back the plan.

The leaders vowed in the declaration “to strengthen national, regional and hemispheric efforts to create the conditions for safe, orderly, humane and regular migration.”

Standing together with fellow leaders, Biden insisted “unlawful migration is not acceptable,” and expressed hope that other countries would join the plan.

Eric Olson, director of policy at the Seattle International Foundation, called the declaration a “useful framework” but said it would likely have limited near-term effects because it is non-binding.

Some initiatives listed by the White House were announced previously. Biden’s aides have cast the immigration plan in part to help ease U.S. labor shortages.

Jorge Castaneda, a former Mexican foreign minister, said pledges from the Americas should allow Washington to argue it had secured major commitments, a domestic “political plus” for Biden. But he added: “On substance, there’s nothing here.”


U.S. President Joe Biden, Brazil’s President Jair Bolsonaro, Colombia’s President Ivan Duque and other heads of delegation pose for a family photo during the Ninth Summit of the Americas in Los Angeles, California, U.S., June 10, 2022. REUTERS/Mike Blake

Mexico, whose border with the United States is the main point of migration – backed the declaration, despite Lopez Obrador’s no-show.

The absence from the summit of leaders of Guatemala, Honduras and El Salvador – the Northern Triangle from which many migrants come – has raised doubts how effective the pledges will be. U.S. officials insisted the turnout did not prevent Washington from getting results.

The declaration encompasses commitments by an array of countries, including Mexico, Canada, Costa Rica, Belize and Ecuador. There was no mention, however, of pledges by Brazil, Latin America’s most populous nation.

The announcement did not include any U.S. pledges for additional work visas for Mexicans. That would form part Lopez Obrador’s visit with Biden next month, an official said.


U.S. President Joe Biden hosts the Leaders Retreat and Working Luncheon during the Ninth Summit of the Americas Los Angeles, California, U.S., June 10, 2022. REUTERS/Kevin Lamarque

Spain pledged to “double the number of labor pathways” for Hondurans, the White House said. Madrid’s temporary work program enrolls 250 Hondurans, suggesting only a small increase is envisioned.

Curbing irregular migration is a priority for Biden. Republicans, seeking to regain control of Congress in November elections, have pilloried the Democratic president for reversing Republican Trump’s restrictive immigration policies.

But migration has had to compete with Biden’s other major challenges, including high inflation, mass shootings and the war in Ukraine.

By Trevor Hunnicutt, Dave Graham and Matt Spetalnick