LeBron James quiere ser el dueño de un equipo de la NBA en Las Vegas /LeBron James wants to own an NBA team … in Las Vegas

Estas declaraciones del basquetbolista llegan una semana después de que la estrella de Los Angeles Lakers se convirtiera en el primer jugador de la NBA en activo que amasa una fortuna de más de mil millones de dólares, según indicó la revista Forbes

LeBron James aseguró este jueves que quiere ser dueño de un equipo de la NBA y que aspira a que ese conjunto se instale en Las Vegas (EE UU), donde actualmente no hay ninguna franquicia de la liga.

«Quiero ser el dueño de un equipo. Quiero comprar un equipo, por supuesto (…). Quiero un equipo en Las Vegas», dijo LeBron en un adelanto desvelado este jueves de la nueva entrega de su programa televisivo The Shop.

LeBron James, que es copropietario del Liverpool de la Premier League y de los Medias Rojas de Boston de la MLB, ha insistido en los últimos tiempos en que quiere ser dueño de un equipo de la NBA cuando deje las canchas.

Sin embargo, la expansión a Las Vegas que imagina LeBron no está por ahora entre los planes inminentes de la NBA.

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«No es verdad que se hable de expansión a Seattle y Las Vegas. Quizás algunos en la liga hablen de una potencial expansión después de la temporada 2024. En algún momento esta liga se expandirá, pero no en este momento», afirmó Adam Silver en una rueda de prensa el jueves previa al comienzo de las Finales de la NBA entre los Boston Celtics y los Golden State Warriors.

Estas declaraciones de LeBron James llegan una semana después de que la estrella de Los Angeles Lakers se convirtiera en el primer jugador de la NBA en activo que amasa una fortuna de más de mil millones de dólares, según indicó la revista Forbes, que elabora las listas de los más ricos del mundo.

La publicación le dedicó un artículo a LeBron y reveló que ha acumulado unos 385 millones de dólares jugando (en los Cleveland Cavaliers, los Miami Heat y Los Angeles Lakers) más 900 millones de sus colaboraciones publicitarias y otros negocios.

LeBron es el segundo jugador de baloncesto profesional que entra en la lista después de Michael Jordan, quien lo logró diez años después de retirarse de la NBA cuando invirtió en el equipo de los Charlotte Hornets.

Apuesta por el deporte

Conocida en todo el mundo por ser «la ciudad del juego», Las Vegas ha destacado en los últimos años también por su impactante crecimiento en el deporte.

Así, este febrero se convirtió en la primera ciudad en la historia en acoger dos All-Star a la vez: el Pro Bowl de la NFL y el partido de las estrellas de la National Hockey League, más conocida simplemente por sus siglas NHL, de hockey sobre hielo.

Las Vegas también ha jugado sus cartas para atraer a franquicias del máximo nivel, algo que ha logrado recientemente con Vegas Golden Knights de la NHL (creado en 2017), Las Vegas Raiders de la NFL (llegado en 2020 desde Oakland) y Las Vegas Aces de la WNBA (aterrizado en 2018 desde San Antonio).

Dos hitos han coronado el idilio entre Las Vegas y el deporte.

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Por un lado, la inauguración en 2020 del Allegiant Stadium, un espléndido estadio con capacidad para 65.000 espectadores que es el hogar de los Raiders y que el año pasado acogió la final de la Copa Oro entre México y EE UU.

Y por el otro, la celebración en 2024 del Super Bowl justamente en el Allegiant Stadium, la primera vez que la gran fiesta de la NFL tendrá lugar en Nevada (EE UU).

Los rumores sobre una posible expansión de la NBA no son los únicos relacionados con Las Vegas ya que en la MLB también ha sonado como posibilidad una hipotética mudanza ahí de los Atléticos de Oakland.

Por EFE -junio 9, 2022

LeBron James let the world know he wants to own an NBA team. (Photo by MICHAEL TRAN/AFP via Getty Images)

LeBron James wants to own an NBA team … in Las Vegas

LeBron James already has his sights set on his newest endeavor: owning an NBA team. He’s even picked out where he wants them to play — in Las Vegas.

“I wanna own a team. Yeah, I wanna buy a team. For sure,” James said in a preview for “The Shop” on Thursday. ” … I want the team in Vegas.”

This isn’t a new idea for James. He’s talked about owning an NBA franchise since 2016 when he told Jesse Williams and Stefan Marolachakis on the podcast “Open Run” that it was always a dream of his to lead a team off the court.

“I feel like my brain as far as the game of basketball is unique and I would love to continue to give my knowledge to the game,” James said in 2016. “And I would love to be a part of a franchise, if not at the top. My dream is to actually own a team and I don’t need to have fully hands on. If I’m fortunate enough to own a team, then I’m going to hire the best GM and president that I can.

“But I have a feel like I have a good eye for not only talent, because we all see a lot of talent, but the things that make the talent, the chemistry, what type of guy he is, his work ethic, his passion, the basketball IQ side of things, because talent only goes so far.”

LeBron James’ path to ownership
There are a few ways James could own an NBA team.

The simplest way is for James to buy a team outright or be the majority shareholder in an ownership group. That’s a lot harder than sounds. While James recently became a billionaire, he’d need a lot of cash to pull off such a move.

ESPN’s Brian Windhorst reported in January 2021 that the NBA wants $2.5 billion for an expansion team – which is on par with some of the biggest recent sales. Joseph Tsai bought the Brooklyn Nets in 2019 for a reported $2.35 billion and Tilman Fertitta bought the Houston Rockets in 2017 for a reported $2.2 billion.

The easier — albeit slower — way for James to own a team is to begin as a minority shareholder and buy more shares down the line, much like what Michael Jordan did with the Charlotte Hornets. Jordan, who had already been a minority owner of the team since 2006, bought the Hornets from the majority owner, Robert L. Johnson, in 2010.

Other retired athletes have gone down the minority shareholder route as well in the NBA. Former NBA forward Grant Hill is a minority owner of the Atlanta Hawks after joining the group that bought the team for $850 million in 2015. James’ friend and former Heat teammate Dwyane Wade bought a minority stake in the Utah Jazz in 2021 and former Yankees player Alex Rodriguez will be the majority co-owner of the Minnesota Timberwolves by 2023 after buying agreeing to slowly buy the team with Marc Lore in 2021. Shaquille O’Neal was even a minority shareholder of the Sacramento Kings from 2013-2022.

When could James own a team?
The NBA’s collective bargaining agreement forbids active players from owning any stake in a franchise, so James could never buy a team while he still played in the league. However, the current CBA expires in 2024, leaving the door open for that rule to possibly be altered. That’s very unlikely though, and James could even retire before any team ownership rule is changed.

Players can, though, own stakes in companies that own NBA teams. And that’s how James could get involved in buying a team even if he’s still an active player.

James owns a stake in Fenway Sports Group, which itself owns several sports teams like the Boston Red Sox, the Pittsburgh Penguins and Liverpool Football Club. That group is also reportedly a contender to buy one of the expansion teams, according to The Ringer’s Bill Simmons, in part because of its ties to James.

“They [Fenway Sports Group] have been circling different NBA teams for a while. I think they looked at Minnesota. And I think they’re the leading contender for Vegas,” Simmons said in February. “If I had to bet on a LeBron scenario, it would be for him to be involved with whatever happens with that — where he is the point man in that Vegas team.”

The league, meanwhile, has denied any plans to expand the league following the 2024 season. NBA commissioner Adam Silver said talk of expansion that soon “is not true” in his media address before the Finals started.

“As I said before, at some point, this league invariably will expand, but it’s not at this moment that we are discussing it,” Silver said.

Regardless, James is now on the record with his desire not just to own an NBA team, but to own the one that expands or moves to Las Vegas.


Tyler Greenawalt