Yellowstone Flooding Rebuild Could Take Years, Cost Billions / La reconstrucción de las inundaciones de Yellowstone podría llevar años y costar miles de millones

Created in 1872 as the United States was recovering from the Civil War, Yellowstone was the first of the national parks that came to be referred to as America’s best idea. Now, the home to gushing geysers, thundering waterfalls and some of the country’s most plentiful and diverse wildlife is facing its biggest challenge in decades.

Floodwaters this week wiped out numerous bridges, washed out miles of roads and closed the park as it approached peak tourist season during its 150th anniversary celebration. Nearby communities were swamped and hundreds of homes flooded as the Yellowstone River and its tributaries raged.

The scope of the damage is still being tallied by Yellowstone officials, but based on other national park disasters, it could take years and cost upwards of $1 billion to rebuild in an environmentally sensitive landscape where construction season only runs from the spring thaw until the first snowfall.

Based on what park officials have revealed and Associated Press images and video taken from a helicopter, the greatest damage seemed to be to roads, particularly on the highway connecting the park’s north entrance in Gardiner, Montana, to the park’s offices in Mammoth Hot Springs. Large sections of the road were undercut and washed away as the Gardner River jumped its banks. Perhaps hundreds of footbridges on trails may have been damaged or destroyed.

“This is not going to be an easy rebuild,” Superintendent Cam Sholly said early in the week as he highlighted photos of massive gaps of roadway in the steep canyon. “I don’t think it’s going to be smart to invest potentially, you know, tens of millions of dollars, or however much it is, into repairing a road that may be subject to seeing a similar flooding event in the future.”

Re-establishing a human imprint in a national park is always a delicate operation, especially as a changing climate makes natural disasters more likely. Increasingly intense wildfires are occurring, including one last year that destroyed bridges, cabins and other infrastructure in Lassen Volcanic National Park in Northern California.

Flooding has already done extensive damage in other parks and is a threat to virtually all the more-than 400 national parks, a report by The Rocky Mountain Climate Organization found in 2009.

Mount Rainier National Park in Washington state closed for six months after the worst flooding in its history in 2006. Damage to roads, trails, campgrounds and buildings was estimated at $36 million.

Yosemite Valley in California’s Yosemite National Park has flooded several times, but suffered its worst damage 25 years ago when heavy downpours on top of a large snowpack — a scenario similar to the Yellowstone flood — submerged campgrounds, flooded hotel rooms, washed out bridges and sections of road, and knocked out power and sewer lines. The park was closed for more than two months.

Congress allocated $178 million in emergency funds – a massive sum for park infrastructure at the time – and additional funding eventually surpassed $250 million, according to a 2013 report.

But the rebuilding effort once estimated to last four to five years dragged out for 15, due in part to environmental lawsuits over a protected river corridor and a long bureaucratic planning and review process.

It’s not clear if Yellowstone would face the same obstacles, though reconstructing the road that runs near Mammoth Hot Springs, where steaming water bubbles up over an otherworldly series of stone terraces, presents a challenge.

It’s created by a unique natural formation of underground tubes and vents that push the hot water to the surface, and would be just one of many natural wonders crews would have to be careful not to disturb, said Brett Hartl, government affairs director at the Center for Biological Diversity.

Along with the formation itself, there are also microbes and insects that thrive in the environment found almost nowhere else. And the park will need to avoid damaging any archaeological or cultural artifacts in the area with a rich Native American history.

“They’ll have to look at all the resources the park is designed to protect, and try to do this project as carefully as possible, but they’re also going to try to go fairly quickly,” Hartl said.

Having to reroute the roadway that hugged the Gardner River could be an opportunity to better protect the waterway and the fish and other species that thrive there from oil and other microscopic pollution that comes from passing vehicles, Hartl said.

“The river will be healthier for it,” he said.

The Yosemite flood was seen by the park as an opportunity to rethink its planning and not necessarily rebuild in the same places, said Frank Dean, president and chief executive of the Yosemite Conservancy and a former park ranger.

Some facilities were relocated outside the flood plain and some campgrounds that had been submerged in the flood were never restored. At Yosemite Lodge, cabins that had been slated for removal in the 1980s were swamped and had to be removed.

“The flood took them all out like a precision strike,” Dean said. “I’m not going to say it’s a good thing, but providence came in and made the decision for them.”

Yellowstone’s recovery comes as a rapidly growing number of people line up to visit the country’s national parks, even as a backlog of deferred maintenance budget grows into tens of billions of dollars. The park was already due for funding from the Great American Outdoors Act, a 2020 law passed by Congress that authorizes nearly $3 billion for maintenance and other projects on public lands.

Now it will need another infusion of money for more pressing repairs that Emily Douce, director of operations and park funding at National Parks Conservation Association, estimated could hit at least $1 billion.

The southern half of the park is expected to reopen next week, allowing visitors to flock to Old Faithful, the rainbow colored Grand Prismatic Spring, and the Grand Canyon of the Yellowstone and its majestic waterfall.

But the flood-damaged northern end may not reopen this year, depriving visitors from seeing Tower Fall and Lamar Valley, one of the best places in the world to see wolves and grizzly bears. Some days during the high season, an animal sighting can lead to thousands of people parked on the side of the road hoping to catch a glimpse.

Whether some of these areas are reopened will depend on how quickly washed-out roads can be repaired, downed trees can be removed and mudslides cleared.

Maintaining the approximately 466 miles (750 kilometers) of roadway throughout the park is a major job. Much of the roadway originally was designed for stagecoaches, said Kristen Brengel, senior vice-president of public affairs for the National Parks Conservation Association.

“Part of the effort of the last couple of decades has been to stabilize the road to make it safe for heavier vehicles to travel on it,” she said.

Located at a high elevation where snow and cold weather is not uncommon eight months of the year and there are many tiny earthquakes, road surfaces don’t last as long and road crews have a short window to complete projects. One recently completed road job created closures for about two years.

“I think it’ll probably be several years before the park is totally back to normal,” Hartl said.

Saturday, June 18th 2022, 1:10 pm
By: Associated Press

La reconstrucción de las inundaciones de Yellowstone podría llevar años y costar miles de millones

Creado en 1872 cuando Estados Unidos se recuperaba de la Guerra Civil, Yellowstone fue el primero de los parques nacionales que llegó a conocerse como la mejor idea de Estados Unidos. Ahora, el hogar de géiseres que brotan, cascadas estruendosas y parte de la vida silvestre más abundante y diversa del país enfrenta su mayor desafío en décadas.

Las inundaciones de esta semana destruyeron numerosos puentes, arrasaron kilómetros de caminos y cerraron el parque cuando se acercaba la temporada alta de turismo durante la celebración de su 150 aniversario. Las comunidades cercanas se inundaron y cientos de casas se inundaron cuando el río Yellowstone y sus afluentes se desbordaron.

Los funcionarios de Yellowstone todavía están calculando el alcance de los daños, pero según otros desastres del parque nacional, podría tomar años y costar más de $ 1 mil millones para reconstruir en un paisaje ambientalmente sensible donde la temporada de construcción solo se extiende desde el deshielo de primavera hasta el primero. nevada.

Según lo que han revelado los funcionarios del parque y las imágenes y videos de Associated Press tomados desde un helicóptero, el mayor daño parece estar en las carreteras, particularmente en la carretera que conecta la entrada norte del parque en Gardiner, Montana, con las oficinas del parque en Mammoth Hot Springs. Grandes secciones de la carretera fueron socavadas y arrastradas cuando el río Gardner se desbordó. Quizás cientos de pasarelas en los senderos hayan sido dañadas o destruidas.

“Esta no va a ser una reconstrucción fácil”, dijo el superintendente Cam Sholly a principios de semana mientras destacaba fotos de enormes brechas en la carretera en el escarpado cañón. “No creo que sea inteligente invertir potencialmente, ya sabes, decenas de millones de dólares, o lo que sea, en reparar una carretera que puede estar sujeta a inundaciones similares en el futuro”.

Restablecer una huella humana en un parque nacional es siempre una operación delicada, especialmente porque el cambio climático hace que los desastres naturales sean más probables. Se están produciendo incendios forestales cada vez más intensos, incluido uno el año pasado que destruyó puentes, cabañas y otra infraestructura en el Parque Nacional Volcánico Lassen en el norte de California.

Las inundaciones ya han causado grandes daños en otros parques y son una amenaza para prácticamente todos los más de 400 parques nacionales, según un informe de la Organización Climática de las Montañas Rocosas de 2009.

El Parque Nacional Mount Rainier en el estado de Washington cerró durante seis meses después de la peor inundación de su historia en 2006. Los daños a carreteras, senderos, campamentos y edificios se estimaron en $36 millones.

El valle de Yosemite en el Parque Nacional Yosemite de California se ha inundado varias veces, pero sufrió su peor daño hace 25 años cuando fuertes aguaceros sobre una gran capa de nieve, un escenario similar a la inundación de Yellowstone, campamentos sumergidos, habitaciones de hotel inundadas, puentes y secciones arrasadas. de la carretera y derribaron las líneas eléctricas y de alcantarillado. El parque estuvo cerrado por más de dos meses.

El Congreso asignó $ 178 millones en fondos de emergencia, una suma enorme para la infraestructura del parque en ese momento, y la financiación adicional finalmente superó los $ 250 millones, según un informe de 2013.

Pero el esfuerzo de reconstrucción que alguna vez se estimó en cuatro o cinco años se prolongó durante 15, debido en parte a las leyes ambientales sobre un corredor fluvial protegido y un largo proceso burocrático de planificación y revisión.

No está claro si Yellowstone enfrentaría los mismos obstáculos, aunque la reconstrucción de la carretera que pasa cerca de Mammoth Hot Springs, donde el agua humeante burbujea sobre una serie de terrazas de piedra de otro mundo, presenta un desafío.

Es creado por una formación natural única de tubos subterráneos y conductos de ventilación que empujan el agua caliente hacia la superficie, y sería solo una de las muchas maravillas naturales que las cuadrillas tendrían que tener cuidado de no perturbar, dijo Brett Hartl, director de asuntos gubernamentales del Centro. para la Diversidad Biológica.

Junto con la formación en sí, también hay microbios e insectos que prosperan en el medio ambiente y que casi no se encuentran en ningún otro lugar. Y el parque deberá evitar dañar cualquier artefacto arqueológico o cultural en el área con una rica historia de nativos americanos.

“Tendrán que analizar todos los recursos que el parque está diseñado para proteger y tratar de hacer este proyecto con el mayor cuidado posible, pero también intentarán hacerlo con bastante rapidez”, dijo Hartl.

Tener que desviar la carretera que bordeaba el río Gardner podría ser una oportunidad para proteger mejor la vía fluvial y los peces y otras especies que prosperan allí del petróleo y otra contaminación microscópica que proviene de los vehículos que pasan, dijo Hartl.

“El río será más saludable gracias a ello”, dijo.

El parque vio la inundación de Yosemite como una oportunidad para repensar su planificación y no necesariamente reconstruir en los mismos lugares, dijo Frank Dean, presidente y director ejecutivo de Yosemite Conservancy y ex guardaparques.

Algunas instalaciones se reubicaron fuera de la llanura aluvial y algunos campamentos que habían quedado sumergidos en la inundación nunca se restauraron. En Yosemite Lodge, las cabañas que estaban programadas para ser removidas en la década de 1980 se inundaron y tuvieron que ser removidas.

“La inundación se los llevó a todos como un golpe de precisión”, dijo Dean. “No voy a decir que es algo bueno, pero la providencia vino y tomó la decisión por ellos”.

La recuperación de Yellowstone se produce cuando un número cada vez mayor de personas hace fila para visitar los parques nacionales del país, incluso cuando la acumulación de presupuesto de mantenimiento diferido crece a decenas de miles de millones de dólares. El parque ya debía recibir fondos de la Ley Great American Outdoors, una ley de 2020 aprobada por el Congreso que autoriza casi $ 3 mil millones para mantenimiento y otros proyectos en tierras públicas.

Ahora necesitará otra infusión de dinero para reparaciones más apremiantes que Emily Douce, directora de operaciones y financiación de parques en la Asociación de Conservación de Parques Nacionales, estimó que podrían alcanzar al menos $ 1 mil millones.

Se espera que la mitad sur del parque vuelva a abrir la próxima semana, lo que permitirá a los visitantes acudir en masa a Old Faithful, el Grand Prismatic Spring con los colores del arcoíris y el Gran Cañón de Yellowstone y su majestuosa cascada.

Pero es posible que el extremo norte dañado por las inundaciones no vuelva a abrir este año, lo que priva a los visitantes de ver Tower Fall y Lamar Valley, uno de los mejores lugares del mundo para ver lobos y osos pardos. Algunos días durante la temporada alta, el avistamiento de un animal puede llevar a miles de personas estacionadas al costado de la carretera con la esperanza de echar un vistazo.

La reapertura de algunas de estas áreas dependerá de la rapidez con la que se puedan reparar las carreteras arrasadas, se puedan quitar los árboles caídos y limpiar los deslizamientos de tierra.

Mantener las aproximadamente 466 millas (750 kilómetros) de caminos en todo el parque es un trabajo importante. Gran parte de la carretera se diseñó originalmente para diligencias, dijo Kristen Brengel, vicepresidenta sénior de asuntos públicos de la Asociación de Conservación de Parques Nacionales.

“Parte del esfuerzo de las últimas dos décadas ha sido estabilizar la carretera para que sea segura para los vehículos pesados”, dijo.

Ubicado en una gran elevación donde la nieve y el clima frío no son raros ocho meses al año y hay muchos pequeños terremotos, las superficies de las carreteras no duran tanto y los equipos de carretera tienen una ventana corta para completar los proyectos. Un trabajo vial recientemente completado generó cierres durante aproximadamente dos años.

“Creo que probablemente pasarán varios años antes de que el parque vuelva a la normalidad”, dijo Hartl.

Sábado, 18 de junio de 2022, 13:10
Por: Prensa Asociada

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