Al menos 50 migrantes encontrados muertos en un camión en Texas / At least 50 migrants found dead in truck in Texas

Por William R. Wynn | TULSA, OK

La crisis migratoria de las Américas se agudizó trágicamente esta semana cuando al menos 50 personas fueron encontradas muertas en la parte trasera de un camión de carga cerca de San Antonio, Texas. Otras 16 personas fueron rescatadas del sofocante vehículo y llevadas a un hospital cercano, donde al parecer están siendo tratadas por enfermedades relacionadas con el calor.

En los últimos meses se ha registrado un número récord de migrantes que cruzan, o intentan cruzar la frontera sur de Estados Unidos, incluidos 234.000 sólo en el pasado mes de abril. La mayoría proceden de países sudamericanos y centroamericanos, aunque la migración desde México -que había disminuido considerablemente en la última década- podría estar aumentando, con familias que intentan desesperadamente escapar de la horrible violencia de los cárteles, alimentada por las armas de Estados Unidos, junto con el insaciable apetito de Estados Unidos por las drogas ilícitas. Hasta ahora, el gobierno mexicano ha fracasado lamentablemente en reducir la violencia o la corrupción que la acompaña y que impregna todos los niveles del gobierno y de las fuerzas del orden.

La tragedia de esta semana en San Antonio se produjo cuando la región registró el mes de junio más caluroso de la historia, con 16 días de temperaturas de 100 grados o más.

Al parecer, un trabajador de la zona donde se descubrió el camión escuchó gritos de auxilio y avisó a las autoridades, que descubrieron la espeluznante escena poco después de las 18:00 horas del lunes.

“No se supone que abramos un camión y veamos pilas de cadáveres ahí dentro. Ninguno de nosotros viene a trabajar imaginando eso”, dijo el jefe de los bomberos de San Antonio, Charles Hood, quien añadió que ninguna de las víctimas parecía tener acceso a agua potable. El sistema de refrigeración del camión no funcionaba, lo que hacía casi imposible la supervivencia dentro del abrasador contenedor.

El descubrimiento de pesadilla ha conmocionado al mundo por el número de víctimas -sin duda la mayor muerte colectiva de migrantes de contrabando en Estados Unidos que se recuerda-, pero no es un hecho aislado. 10 migrantes perecieron en una tragedia similar hace cinco años, también en San Antonio.

La triste realidad es que cientos de migrantes mueren cada año por la exposición al calor o al frío, el hambre y la sed, y eso sólo cuenta a los que consiguen cruzar la frontera estadounidense. Muchos más mueren por el camino, obligados a recorrer una ruta mortal en la que son habituales los robos, las violaciones, los secuestros y los asesinatos, todo ello en busca de una vida en la que puedan criar a sus familias libres de terror e intimidación.

Es una crisis multinacional que no va a desaparecer.

A principios de este mes, lo que se describió como la mayor caravana humana de migrantes latinos partió de Tapachula, ciudad situada en la frontera entre México y Guatemala, con la intención de cruzar México a pie y solicitar asilo en Estados Unidos. Se calcula que el 70% de estos migrantes son mujeres y niños, así como muchos ancianos.

El Presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, que se reunirá con el Presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dentro de dos semanas, confirmó el martes por la mañana que entre los muertos en San Antonio había 22 mexicanos.

Las autoridades dijeron que tres personas están detenidas, pero aún no se ha aclarado su conexión con las muertes.

Es probable que el horror de San Antonio se repita una y otra vez hasta que los líderes sean capaces de resolver el problema de lo que lleva a la gente a arriesgarlo todo en primer lugar, y asegurarse de que, como mínimo, no se pierdan tantas vidas en el proceso. Es quizás, una tarea insuperable. (La Semana)

At least 50 migrants found dead in truck in Texas

By William R. Wynn | TULSA, OK

The migrant crisis of the Americas came into tragically sharp focus this week when at least 50 people were found dead in the back of a cargo truck near San Antonio, Texas. Another 16 individuals were rescued from the stifling vehicle and taken to a nearby hospital, where they are reportedly being treated for heat-related illness.

Recent months have seen record numbers of migrants crossing, or attempting to cross, the southern U.S. border, including 234,000 this past April alone. Most are from South and Central American nations, although migration from Mexico – which had sharply declined over the past decade – may be on the rise, with families desperately trying to escape horrific cartel violence fueled by guns from the USA along with America’s insatiable appetite for illicit drugs. Thus far, the Mexican government has failed woefully to reduce the violence or the accompanying corruption that pervades every level of government and law enforcement there.

This week’s tragedy in San Antonio came as the region saw its hottest June on record, including 16 days with temperatures of 100 degrees or higher.

A worker in the area where the truck was discovered reportedly heard cries for help and notified authorities, who discovered the grisly scene shortly after 6:00 pm on Monday.

“We’re not supposed to open up a truck and see stacks of bodies in there. None of us come to work imagining that,” San Antonio Fire Chief Charles Hood said, adding that none of the victims appeared to have access to drinking water. The truck’s refrigeration system was not working, making survival inside the scorching container nearly impossible.

The nightmarish discovery has shocked the world because of the number of victims – certainly the largest collective deaths of smuggled migrants in the U.S. in recent memory – but it is hardly an isolated event. 10 migrants perished in a similar tragedy five years ago, also in San Antonio.

The sad reality is that hundreds of migrants die of exposure to heat or cold, hunger and thirst each year, and that only counts those who make it across the U.S. border. Many more die along the way, forced to travel a deadly route where robbery, rape, kidnapping, and murder are commonplace, all in search of life where they can raise their families free of terror and intimidation.

It’s a multinational crisis that isn’t going away.

Earlier this month, what was described as the largest ever human caravan of Latin migrants departed Tapachula, a city on the Mexico-Guatemala border, planning to walk across Mexico on foot and seek asylum in the United States. It is estimated that 70% of these migrants are women and children, as well as many who elderly.

Mexican President Andrés Manuel López Obrador, who is said to be meeting with U.S. President Joe Biden in two weeks, confirmed Tuesday morning that 22 Mexicans were among the dead in San Antonio.

Authorities said three people are in custody, but their connection to the deaths has not yet been made clear.

The horror in San Antonio is likely to be repeated again and again until leaders are able to solve the problem of what drives people to risk everything in the first place, and to make sure that, at a minimum, so many lives are not lost in the process. It is, perhaps, an insurmountable task. (La Semana)