El cuerpo de Shinzo Abe fue trasladado a Tokio y comenzaron los preparativos para su funeral / Police admit Nara security flaws as Abe’s body returns home to Tokyo

El asesinato del premier generó una gran conmoción Japón, donde sus seguidores se presentaron en el lugar de su muerte para orar y dejar flores en su honor. El próximo lunes se realizarán los actos velatorios

Japón lamentó el sábado el asesinato del ex primer ministro Shinzo Abe, cuyo cuerpo fue trasladado a Tokio desde la ciudad occidental donde fue asesinado a tiros a quemarropa en la campaña electoral.

El coche fúnebre que transporta al ex primer ministro japonés Shinzo Abe llegó este sábado a su domicilio en el distrito de Shibuya, en la capital nipona.

El automóvil llegó alrededor de las 13.30 horas hora local del sábado, según informó la cadena de televisión nipona NHK.

El asesinato del político más conocido de Japón sacudió al país y envió ondas de choque en todo el mundo, particularmente dados los bajos niveles de delitos violentos y las estrictas leyes de armas del país.

El hombre acusado de dispararle a Abe está bajo custodia, y la policía dice que confesó haber asesinado al ex primer ministro, motivado por la creencia de que Abe estaba vinculado a un grupo no especificado.

La policía estaba investigando los antecedentes del desempleado de 41 años, incluidas las afirmaciones de que había servido en la Fuerza de Autodefensa Marítima, la armada de Japón, y dijo que parecía haber usado un arma hecha a mano.

Abe estaba dando un discurso en Nara antes de las elecciones a la cámara alta del domingo cuando le dispararon, y la campaña se reanudó el sábado por la mañana, y los políticos dijeron que estaban decididos a demostrar que la democracia prevalecería.

“No debemos tolerar absolutamente la violencia durante una elección para reprimir el discurso”, dijo el primer ministro Fumio Kishida a unos 600 simpatizantes en la región central de Yamanashi, en Japón, según el periódico Yomiuri Shimbun.

Los Yomiuri y otros medios japoneses en el primer evento de campaña de Kishida desde el asesinato describieron un estado de ánimo tenso y altos niveles de seguridad, con una cerca de metal colocada para separar al líder de la multitud.

El sábado temprano, un coche fúnebre que transportaba a la esposa de Abe, Akie, y que se cree transportaba el cuerpo del ex líder, salió del hospital en el oeste de Japón donde fue tratado.

Los médicos dijeron el viernes que Abe no mostraba signos vitales cuando llegó y murió por una enorme pérdida de sangre, a pesar de las transfusiones masivas.

Describieron múltiples heridas en el cuello del político, con daños internos que le llegaban hasta el corazón.

El asesinato de Abe sacudió a Japón, y Kishida describió el asesinato como un “acto de barbarie” que era “imperdonable”.

Estaba visiblemente emocionado después de que se confirmara la muerte del exlíder el viernes, y se declaró “sin palabras”.

CONDENA MUNDIAL

La reacción internacional fue igualmente dura, con el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, diciendo que estaba “atónito, indignado y profundamente entristecido”, y ordenó que las banderas de los edificios del gobierno de los Estados Unidos ondearan a media asta.

Australia anunció que la Ópera de Sydney se iluminará el domingo en homenaje a Abe.

Incluso los poderes regionales con los que Abe se había enfrentado expresaron sus condolencias. El presidente de Corea del Sur calificó el asesinato como un “acto inaceptable”, y la embajada china en Japón elogió la “contribución a la mejora y el desarrollo” de los lazos de Abe.

El viernes por la noche y el sábado por la mañana, un flujo constante de dolientes llegó para depositar flores y orar por Abe, quien había sido el primer ministro de Japón con más años de servicio.

“Simplemente no podía sentarme y no hacer nada. Tenía que venir”, dijo Sachie Nagafuji, residente de Nara, de 54 años, al visitar la escena con su hijo.

Abe era descendiente de una familia política y se convirtió en el primer ministro de posguerra más joven del país cuando asumió el poder por primera vez en 2006, a los 52 años.

Su turbulento primer mandato acabó en dimisión por motivos de salud, pero volvió al poder en 2012 y permaneció en el cargo hasta que el regreso de su colitis ulcerosa obligó a una segunda dimisión en 2020.

Algunas personas dejaron flores y oraron en el lugar donde ocurrió el ataque contra Abe

Sus puntos de vista nacionalistas y de línea dura fueron divisivos, particularmente su deseo de reformar la constitución pacifista del país para reconocer a las fuerzas armadas del país, y soportó una serie de escándalos, incluidas acusaciones de amiguismo.

Pero otros lo elogiaron por su estrategia económica, apodada “Abenomics” y sus esfuerzos para poner a Japón firmemente en el escenario mundial, incluso mediante el cultivo de estrechos vínculos con el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump.

(Con información de AFP)

Los investigadores todavía estaban armando una imagen del hombre detrás del asesinato y sus motivos.

Ha sido identificado como Tetsuya Yamagami, y la policía dijo el viernes que admitió haber atacado a Abe por rencor contra una organización a la que creía que el exlíder estaba vinculado.

Se negaron a nombrar a la organización, aunque los medios de comunicación japoneses la describieron como un grupo religioso.

El arma que usó “parece claramente hecha a mano”, dijeron los investigadores, y la policía con equipo de protección descubrió otras armas aparentemente hechas a mano que allanaron la casa de Yamagami el viernes.

El sospechoso, que ha sido arrestado bajo sospecha de asesinato, abrió fuego contra Abe poco antes del mediodía del viernes.

Las imágenes de la emisora pública NHK mostraron a Yamagami, vestido con una camisa gris y pantalones marrones, acercándose por detrás antes de sacar un arma de una bolsa.

Al parecer, se realizaron al menos dos disparos, cada uno de los cuales produjo una nube de humo. Mientras los espectadores y los reporteros se agachaban, la seguridad lo tiró al suelo.

EL ÚLTIMO ADIÓS

Los medios japoneses informaron que se realizaría un velorio el lunes por la noche y un funeral el martes para la familia cercana y asociados de Abe.

LDP officials pray to the vehicle believed to be carrying the body of former Japanese Prime Minister Shinzo Abe, who was shot while campaigning for a parliamentary election, at his residence in Tokyo, Japan July 9, 2022. REUTERS/ Kim Kyung-Hoon reuters_tickers

Police admit Nara security flaws as Abe’s body returns home to Tokyo

By Satoshi Sugiyama and Sam Nussey – NARA/TOKYO (Reuters) -Police acknowledged security flaws on Saturday in the Japanese city of Nara where former Prime Minister Shinzo Abe was assassinated, as a motorcade carrying his body arrived at his home in the capital Tokyo.

Mourners gathered at his residence and at the scene of Friday’s tragedy in the western city of Nara, where Japan’s longest-serving modern leader was gunned down in a rare act of political violence while making a campaign speech.

Police arrested a 41-year-old man immediately after Abe was shot at close range with a homemade gun. The local police force manning the campaign event said on Saturday that there had been shortcomings in the security arrangements.

“We can’t deny that there were problems with the security plan given how things ended,” Nara prefectural police chief Tomoaki Onizuka told a news conference.

“I feel a grave sense of responsibility,” he said, adding that police would analyse what exactly went wrong and implement any necessary changes.

Dignitaries in Japan often travel with modest security details focused mainly on direct physical threats rather than by heavily armed personnel braced for firearms attacks seen in places such as the United States.

On Friday, Nippon Television quoted Nara police as saying Abe was protected at the rally by one armed specialised police officer and some other local officers. Nara police declined to say how many police officers were handling Abe’s security.

ELECTIONS SUNDAY

Elections for seats in Japan’s upper house of parliament are going ahead as scheduled on Sunday, with the vote expected to deliver victory to the ruling coalition led by Prime Minister Fumio Kishida, an Abe protege.

Kishida was back on the campaign trail visiting regional constituencies after making an emergency return to Tokyo on Friday after the shooting.

A metal detection scanner, not normally seen at election events in largely crime-free Japan, was installed at a site in the city of Fujiyoshida where Kishida was due to give a campaign speech. There was also a heavy police presence.

In Nara, some 450 km (280 miles) southwest of Tokyo, a stream of people queued up to lay flowers on a table beside a photograph of Abe.

“I’m just shocked that this kind of thing happened in Nara,” said Natsumi Niwa, a 50-year-old housewife, after laying flowers with her 10-year-old son near the scene of the killing outside a downtown train station.

Niwa said Abe, a conservative and architect of the “Abenomics” policies aimed at reflating the economy, had inspired the name of her son, Masakuni. Abe used to hail Japan as a “beautiful nation”. “Kuni” means nation in Japanese.

A night vigil is due to be held on Monday. Abe’s funeral will take place on Tuesday, attended by close friends, media said. There was no immediate word on any public memorial service.

Police were scrambling to piece together details of the suspect’s motive and his preparations for the crime.

The suspect believed the former Japanese leader was linked to a religious group he blamed for his mother’s financial ruin, police told local media on Saturday, without identifying the group.

He spent months plotting the attack, even attending other Abe campaign events, including one a day earlier some 200 km (miles) away, media reported.

Analysts said the gun he used was easy to make from readily available materials such as wood and metal pipes, showing the difficulty in eliminating such threats even in a country where tough laws mean it is rare for citizens to buy or own firearms.

BIG TURNOUT EXPECTED

Abe’s killing “heightens the prospect for stronger turnout and greater support for his Liberal Democratic Party (LDP)”, in Sunday’s election, Eurasia Group analysts wrote in a note.

The LDP, where Abe retained considerable influence, had already been expected to gain seats before the assassination. Abe, 67, served twice as prime minister, stepping down citing ill health on both occasions.

But he remained a member of parliament and influential leader in the LDP after stepping down for the second time in 2020.

A strong election performance by the LDP “could catalyse Kishida to push for Abe’s unfulfilled goal of amending Japan’s constitution to allow for a stronger role for the military”, James Brady, vice president at advisory firm Teneo, wrote in a note.

Kishida visited Abe’s residence in Tokyo to pay his respects on Saturday, the Kyodo news agency reported, alongside mourners clutching flowers and party officials who bowed as the hearse carrying his body arrived.

Abe’s death has drawn condolences from across political divides, and from around the world.

The Quad, a group of countries aimed at countering China’s influence in the Indo-Pacific region which Abe was instrumental in setting up, expressed shock at the assassination in a joint statement.

“We will honour Prime Minister Abe’s memory by redoubling our work towards a peaceful and prosperous region,” said the group, which includes Japan, India, Australia and the United States.

Chinese President Xi Jinping also paid tribute to Abe, who he said worked hard to improve relations between the neighbours, Chinese state media reported.

(Reporting by Satoshi Sugiyama and Tim Kelly in Nara, Sam Nussey and Chang-Ran Kim in Tokyo; Writing by Sam Nussey and John Geddie; editing by William Mallard, Helen Popper and Jason Neely)