Los mejores croissantsde Tulsa / Saint Amond Baking Company: “The best croissants in town”

John Baptiste Saint Amond (I)

Por Guillermo Rojas y Victoria Lis Marino | Tulsa, OK

Francia es famosa por muchas cosas, su exquisita cultura, su rica historia y una factura imposible de olvidar: los croissants. Aquí, en la ciudad de Tulsa, la panadería francesa Saint Amond las ofrece frescas cada mañana y habiéndose autoimpuesto con justicia el título de “la mejor patissserie de la ciudad”.

Su dueño,  el pastelero John Baptiste Saint Amond, sabe que la panadería es un sueño hecho realidad para los paladares más selectos, desesperados por comer un verdadero dulce francés, y por eso, el éxito. “Aquí cocinamos los croissants con la receta original”, dijo, reconociendo que sus seis años de estudio de pastelería, finalmente dieron frutos.

“Llegué a Estados Unidos porque estaba cansado de estar en Francia. Como todo joven quería ver cosas nuevas”, confesó Saint Amond, que lleva más de 10 años en América. En Tulsa construyó su hogar y abrió su patisserie, una que, hasta el momento, no tiene competencia. “En Francia esto hubiese sido imposible, porque hay una en cada esquina”, admitió.

La vida en Estados Unidos es completamente diferente a aquella de Francia, pero John Baptiste se las arregló para combinar lo mejor de ambos mundos. “En Francia el ritmo de vida es más lento, no hay que apurarse para hacer nada, sólo hay que tomarse el tiempo necesario. Aquí hay que correr siempre”, reconoció. “Los franceses trabajan 40 horas a la semana, las tiendas abren de 8 a 6 y no existen lugares abiertos las 24 horas, ¡eso es ilegal! Se trabaja durante el día y al terminar uno tiene su tiempo merecido. La mayor parte de las personas descansa los fines de semana porque el ritmo es otro. Cuando uno es joven siente que es aburrido, pero a medida que uno crece se da cuenta de las bondades del sistema”, aclaró.  “Pero aquí hay cosas que me atraen mucho, novedades a la vuelta de la esquina y la posibilidad de concretar mi sueño americano, puedes ser quien quieras ser si trabajas duro para conseguirlo”, dijo el pastelero.

Para Saint Amond no fue fácil alcanzar su sueño, el laborioso proceso de convertirse en inmigrante casi se lo tira por la borda. “La inmigración aquí es la parte más fea, querer ser legal es un trámite tan lento y costoso que muchos optan por no hacerlo. A veces me pregunto ¿Lo harán así a propósito?”, reflexionó admitiendo que aún sus papeles tienen un largo camino por andar.

Obtener un crédito para la panadería también fue una misión imposible. “No tenía historia crediticia y encima era inmigrante, no había nadie dispuesto a darnos una mano”, reconoció mirando a su tienda con orgullo.

Tulsa cuenta con otras dos panaderías francesas, pero ninguna tiene el estilo o la sofisticación de Saint Amond, que permanece en el primer puesto. “Aquí en América los chicos estudian cocina en las escuelas de cocina, pero carecen de habilidades. En Francia para cocinar se busca a un mentor, y uno pasa cuatro semanas dentro de la panadería y una en la escuela, donde te enseñan cosas que quizás mientras amasas no ves, y eso hace una diferencia notable, porque mi educación como pastelero es mejor que la del resto”, reconoció John Baptiste, explicando por qué su propuesta es la mejor de la ciudad.

Si bien la humildad no es el fuerte de ningún francés, los croissants de Saint Amond valen más que mil palabras. “La vida del chef es de un día. Todo se vende en el día y se prepara en 24 horas. Una vez que se vende la baguette hay que volver a hornear, y eso no pasa en cinco minutos”, admitió, enfatizando en el componente artesano de su labor.

Hoy, Saint Amond encontró en Tulsa su hogar, quizás extraña la sofisticación de los franceses y las jornadas reducidas de trabajo, pero aquí, conoció gente amigable que siempre le saca sonrisas. “Hay tantas etnias en este lugar, personas tan diferentes y únicas que también son curiosas de mis orígenes, que la paso muy bien”, aseguró.

A todos aquellos interesados en disfrutar la mejor patisserie francesa de Tulsa, no dejen de pasar por Saint Amond, ubicada en 8156 S Lewis Ave.

“Los invito a todos a darse una vuelta y ver que tenemos, somos nuevos aún en Tulsa, y creo que todos necesitan una buena panadería francesa cerca. Si te gustan los croissants, ¡Ven a comprarlos aquí, son los mejores de la ciudad!, dijo el pastelero. (La Semana)

Saint Amond Baking Company: “The best croissants in town”

By Guillermo Rojas and Victoria Lis Marino | Tulsa, OK

France is famous for many things, an exquisite culture, its rich history, and a gift impossible to decline: croissants. And here, in the city of Tulsa, Saint Amond Baking Company offers them freshly baked every day, making their claim for the title of the best bakery in town.

Run by pâtissier John Baptiste Saint Amond, the bakery seems a dream come true for those desperate to taste original French pastries. “We bake real croissants with the original recipe,” said the chef, who studied more than six years of culinary school in his country and came to America to find his dream.

“I came to the US because I was very young and just tired of being in France, I wanted to see something new,” confessed Saint Amond, who immigrated more than ten years ago. In Tulsa he made himself a home and opened his own bakery, one of the most successful in town. “In France I couldn´t have done it, there is a bakery on every corner,” he explained.

Life in his home country is completely different from life in the US, but John Baptiste has managed to combine the best of both worlds. 

“The pace of life in France is slower, you don´t have to rush to do anything, you just need to take your time. I feel like here in the states, you have to go so fast all the time,” he said. “Back home they work 40 hours a week, stores open at eight and close at six, there are not places open 24/7 or seven days a week, all that is illegal. You get your time to work during the day and when you finish you get the time you deserve too. Most people don´t work on the weekends, there is a different pace.  When you are younger it seems a bit boring but when you age you realize it was actually good.”

But the baker knows there are pros and cons to everything.

“In America there is always something new around the corner, and the possibility of the American dream. You can be whatever you want as long as you work for it,” said the pastry chef. Still, he faced difficulties to get where he is now, like the arduous process of being an immigrant.

“Immigration is the ugly part, trying to be legal takes so long, and so much money that most of the time it’s discouraging, and I wonder do they do it on purpose?” he reflected, acknowledging he still has a way to go when it comes to citizenship.  

Even obtaining a loan was hard. “I had no credit history and by being immigrants nobody wanted to give us a shot, until one company helped us,” he said, looking around his shop with pride.

Tulsa has other two French bakeries, but they do not make the same things, which leaves Saint Amond comfortable where it stands, as the best French bakery in town. “Here in the US kids go to bakery school but lack specific skills, while in France you need someone to teach you, four weeks at work, one week at school, and school teaches you what you don´t see at work. And that makes a difference, because definitely my bakery education is better,” he said, knowing his skills made all the difference.

Even if humility is not his strength, John Baptiste´s croissants speak for themselves.

“The chef´s life is one day, and we need 24 hours to bake. Once we sell a baguette, we need to bake it again, and that does not happen in five minutes,” he explained, emphasizing the quality and uniqueness of his work.

Today Saint Amond has found in Tulsa a home. He might miss the great French culture, and the reduced working hours, but in this town, he has met friendly people that make his day. “There are so many ethnicities here, different people who are also curious about me, that I get to enjoy myself,” he said.

To all those in need of eating the best French delicacies in town pay a visit to Saint Amond, located at 8156 S Lewis Ave.

“I invite you to come over and check us out. We are still new in this area and I feel Tulsa has a need for a good bakery. So, if you like good croissants, come here, we offer the best in Tulsa,” said the pâtissier. (La Semana)