Mundo en llamas: el calor récord de este verano / The world on fire: record heat this summer

Por William R. Wynn | TULSA, OK

Oklahoma, junto con gran parte del hemisferio norte, ha estado experimentando un calor tan intenso que a muchos les parecía que podrían estallar en llamas al salir por la puerta de su casa. Y de hecho, muchas zonas, desde California hasta Francia y España, están literalmente en llamas, ya que la sequía se combina con las temperaturas extremas para causar condiciones peligrosas, incluso mortales.

Al menos nueve personas han muerto a causa de la ola de calor que azota a Baja California (México), donde la semana pasada se alcanzaron los 50 grados centígrados, informó Prensa Latina. La situación es aún peor en Europa, donde en España y Portugal unas 1.600 personas han perdido la vida debido a la actual ola de calor que se ha extendido desde el oeste de Estados Unidos hasta el este de China. El Reino Unido, conocido por su clima templado, está registrando temperaturas 20 grados Fahrenheit por encima de lo normal. El país isleño alcanzó un récord de 40,5 F este mes, una situación que pone en peligro la vida en un país donde la gran mayoría de los habitantes no tienen aire acondicionado.

Aquí, en Estados Unidos, las condiciones son más arriesgadas para los ancianos y las personas sin hogar. Associated Press informó de que unas 1.500 personas, de las que aproximadamente la mitad no tienen residencia permanente ni un refugio fiable, mueren anualmente en este país por enfermedades relacionadas con el calor.

Pero las altas temperaturas de este año, que han batido récords en todo el país, son sólo una parte del problema. La sequía también es un problema grave, ya que muchos embalses críticos, como el lago Mead de Nevada, se encuentran en sus niveles de agua más bajos en más de 20 años. Esta combinación ha creado una situación de riesgo, especialmente en California, donde el mayor incendio forestal de este año ha consumido casi 10.000 hectáreas y ha obligado a evacuar a casi 6.000 personas en el Parque Nacional de Yosemite y sus alrededores.

El Departamento de Salud de Tulsa está animando a los residentes a beber más agua, limitar la actividad al aire libre y permanecer en un espacio con aire acondicionado tanto como sea posible mientras las temperaturas sigan siendo tan altas.

Para aquellos que no tienen aire acondicionado, cuatro estaciones de refrigeración están abiertas en Tulsa para las personas y familias que buscan refugio del calor:

Tulsa Expo Square Fair Meadows Building, 4145 E 21st St, 10 a.m. – 8 p.m. (ubicación temporal);

John 3:16 Mission, 506 N. Cheyenne, abierto las 24 horas;

The Salvation Army Center of Hope, 102 N. Denver Ave, 24/7;

Tulsa County Emergency Shelter, 2401 Charles Page Blvd., abierto de 8 a.m. a 8 p.m.

Para conocer otras ayudas durante esta crisis de calor, los residentes pueden llamar al 2-1-1 para ser conectados con la ayuda necesaria. (La Semana)

The world on fire: record heat this summer

By William R. Wynn | TULSA, OK

Oklahoma, along with much of the northern hemisphere, has been experiencing heat so intense that to many it seemed they might burst into flames when stepping out their front doors. And in fact, many areas from California to France and Spain are literally on fire, with drought combining with extreme temperatures to cause dangerous, even deadly, conditions.

Prensa Latina reported that at least nine people have already died as a result of the heat wave that is hitting Baja California, Mexico, where last week it reached 50 degrees Celsius. The situation is even worse in Europe, where in Spain and Portugal approximately 1600 people have lost their lives due to the current heat wave that has spread from the western United States to eastern China. The UK, which is known for its mild climate, is seeing temperatures 20 degrees Fahrenheit above normal. The island nation set a record of 104.5 F this month, a life-threatening situation in a country where the vast majority of inhabitants have no air conditioning.

Here in the U.S., conditions are the most risky for the elderly and those experiencing homelessness. The Associated Press reported that roughly 1500 people, about half of whom have no permanent residence or reliable shelter, die annually in this country from heat related illness.

But this year’s record setting high temperatures – seen across the country – are only part of the problem. Drought is also a serious issue, with many critical reservoirs such as Nevada’s Lake Mead at their lowest water levels in more than 20 years. This combination has created tinderbox conditions, notably in California where that state’s largest wildfire this year has consumed nearly 10,000 acres and forced the evacuation of nearly 6,000 people in and around Yosemite National Park.

The Tulsa Health Department is encouraging residents to drink more water, limit outdoor activity, and stay in an air-conditioned space as much as possible while temperatures remain so high.

For those without air conditioning, four cooling stations are open in Tulsa for individuals and families seeking shelter from the heat:

Tulsa Expo Square Fair Meadows Building, 4145 E 21st St, 10 a.m. – 8 p.m. (temporary location);

John 3:16 Mission, 506 N. Cheyenne, Open 24/7;

The Salvation Army Center of Hope, 102 N. Denver Ave., 24/7;

Tulsa County Emergency Shelter, 2401 Charles Page Blvd., open 8 a.m. – 8 p.m.

To learn about other assistance during this heat crisis, residents can call 2-1-1 to be connected with needed help. (La Semana)