Papa Francisco pide perdón a los indígenas de Canadá / Pope Francis apologizes to indigenous people of Canada

Por Nadine Yousif

En sus primeras declaraciones públicas en Canadá, el Papa Francisco ha pedido perdón a los supervivientes de los internados indígenas.

“Lo siento profundamente”, dijo el Papa en los terrenos de un antiguo internado en Maskwacis, cerca de Edmonton.

Dijo que su disculpa es un primer paso, y que debe realizarse una “investigación seria” sobre los abusos para fomentar la curación.

El pontífice se encuentra en Canadá para pedir disculpas por el papel de la Iglesia en las escuelas destinadas a asimilar a los niños indígenas.

Las escuelas financiadas por el gobierno formaban parte de una política destinada a destruir las culturas y lenguas indígenas.

La disculpa papal fue recibida con aplausos por parte de los supervivientes en la audiencia, algunos de los cuales viajaron lejos para escuchar al Papa.

El Papa Francisco expresó “dolor, indignación y vergüenza” por las acciones de muchos miembros de la Iglesia Católica Romana, que dirigieron y operaron la mayoría de las escuelas residenciales en Canadá.

El Papa, de 85 años, calificó el sistema escolar de “error desastroso” y pidió perdón “por el mal cometido por tantos cristianos” contra los pueblos indígenas.

Bruce Allan, un superviviente de una de las escuelas residenciales que asistió al acto, dijo que fue emotivo escuchar las disculpas del Papa, pero que muchos siguen esperando que el pontífice actúe.

“Creo que muchos de los supervivientes están todavía bastante enfadados”, dijo Allan a la BBC.

El Papa dijo que viajó a Canadá con un pequeño par de mocasines que le regaló una delegación indígena en el Vaticano a principios de año.

Los mocasines, que se le pidió al Papa que devolviera, sirven como símbolo para los niños que asistieron a escuelas residenciales y nunca volvieron a casa.

Dijo que los mocasines también “nos hablan de un camino a seguir”, el de la justicia, la curación y la reconciliación.

Sus declaraciones fueron escuchadas por los jefes indígenas que se reunieron en el parque Muskwa junto a los supervivientes de los internados de las Primeras Naciones, los métis y los inuit.

También asistieron el primer ministro Justin Trudeau y la gobernadora general Mary Simon, la primera persona indígena en ocupar ese cargo.

Antes de su discurso, el Papa se reunió en privado con los líderes de la iglesia local y dirigió una oración silenciosa en el cementerio de la Nación Cree Ermineskin, donde hay tumbas marcadas -y probablemente no marcadas- de estudiantes de los internados.

Tras su disculpa, el Papa se puso un tocado tradicional que le regaló un líder indígena mientras se cantaba de fondo una canción de honor de los Cree.

El antiguo emplazamiento del internado Ermineskin, uno de los más grandes de Canadá, es la primera parada del Papa en su viaje, que el pontífice ha calificado de “peregrinación de penitencia”.

A veces parece que al Vaticano le cuesta pedir perdón por las injusticias históricas. Hay quienes todavía esperan una disculpa completa por los fallos del Papa Pío XII y de la Iglesia Católica durante los horrores perpetrados en el holocausto, por ejemplo.

Pero cuando se trató de pedir perdón por la forma en que las escuelas católicas despojaron de su cultura a los niños indígenas que habían sido arrancados de sus hogares durante generaciones, el lenguaje del Papa fue inequívoco.

Durante el discurso, cuando el Papa utilizó la palabra “perdón” varias veces y dijo que pedía perdón, algunos supervivientes presentes mostraron signos emocionales de alivio, rompiendo a llorar o abrazándose. (BBC News)

El Papa besa la mano del superviviente de una escuela cristiana Elder Alma Desjarlais, en Edmonton (Canadá).N. DENETTEAP

Pope Francis apologizes to indigenous people of Canada

By Nadine Yousif

In his first public remarks in Canada, Pope Francis has asked indigenous residential school survivors for forgiveness.

“I am deeply sorry,” the Pope said on the grounds of a former residential school in Maskwacis, near Edmonton.

He said his apology is a first step, and that a “serious investigation” into abuses must occur to foster healing.

The pontiff is in Canada to apologise for the Church’s role in schools meant to assimilate indigenous children.

The government-funded schools were part of a policy meant to destroy indigenous cultures and languages.

The papal apology was received by applause from survivors in the audience, some of whom travelled far to hear the Pope speak.

Pope Francis expressed “sorrow, indignation and shame” for the actions of many members of the Roman Catholic Church, who ran and operated majority of residential schools in Canada.

The 85-year-old Pope called the schools system a “disastrous error” and asked for forgiveness “for the evil committed by so many Christians” against indigenous peoples.

Bruce Allan, a survivor of one of the residential schools who was in attendance, said it was emotional to hear the Pope’s apology, but many are still looking for action from the pontiff.

“I think probably a lot of survivors are quite angry still,” Mr Allan told the BBC.

The Pope said he travelled to Canada with a small pair of moccasins gifted to him by an indigenous delegation in the Vatican earlier in the year.

The moccasins, which the Pope was asked to return, serve as a symbol for the children who attended residential schools and never came home.

He said the moccasins also “speak to us of a path to follow”, – that of justice, healing and reconciliation.

His remarks were heard by indigenous chiefs who gathered at Muskwa Park alongside First Nations, Métis and Inuit residential school survivors.

Also in attendance were Prime Minister Justin Trudeau and Governor General Mary Simon, the first indigenous person to hold that position.

Prior to his remarks, the Pope met privately with leaders at the local church and led a silent prayer at the Ermineskin Cree Nation Cemetery, where there are marked – and likely unmarked graves – of residential school students.

After his apology, the Pope wore a traditional headdress gifted to him by an indigenous leader as a Cree honor song was sung in the background.

The former site of Ermineskin Residential School, one of the largest in Canada, is the Pope’s first stop on his trip – one the pontiff has called “a pilgrimage of penance”.

The Vatican sometimes appears to find it difficult to say sorry for historical injustice. There are those still waiting for a complete apology for the failings of Pope Pius XII and the Catholic Church during the horrors perpetrated in the Holocaust, for example.

But when it came to apologizing for the way in which Catholic schools stripped the culture from indigenous children who had been ripped from their homes over generations, the Pope’s language was unequivocal.

During the speech, as the Pope used the word “sorry” several times and said he begged for forgiveness, some survivors present showed emotional signs of relief, breaking down in tears or hugging. (BBC News)