Biden hace trabajos en muro Trump / Biden administration to fill border wall gaps near Yuma, Arizona

Casa Blanca asegura que Joe Biden no está terminando el muro en Arizona que Donald Trump quiso construir en la frontera con México

  • La Casa Blanca aseguró este viernes que el presidente Joe Biden no está terminando el muro del expresidente Donald Trump
  • Solo está reparando unas brechas en un tramo en el estado de Arizona
  • La Patrulla Fronteriza está reparando cuatro brechas en un tramo incompleto

La Casa Blanca aseguró este viernes que el presidente Joe Biden no está terminando el muro que el expresidente Donald Trump (2017-2021) quiso construir en la frontera con México y aseguró que solo está reparando unas brechas en un tramo en el estado de Arizona, de acuerdo al portal de Vive Usa y la agencia EFE.

“No estamos terminando el muro. Estamos arreglando el desbarajuste que dejó atrás la Administración anterior en su intento fallido de construir un muro”, dijo en su rueda de prensa diaria la portavoz de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre. El Departamento de Seguridad Nacional de EE.UU., encargado de inmigración, anunció ayer jueves que la Patrulla Fronteriza está reparando cuatro brechas en un tramo incompleto de la barrera fronteriza en el sector de Yuma (Arizona).

¿CUÁL ES EL OBJETIVO?

La reparación busca evitar que los migrantes se ahoguen o pongan en peligro su vida al cruzar el río Colorado, que fluye en parte por la frontera entre EE.UU. y México, según el Departamento de Seguridad Nacional. El sector de Yuma es uno de los puntos de mayor tránsito de migrantes indocumentados a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México.

Nada más llegar a la Casa Blanca en enero de 2021, el presidente estadounidense, Joe Biden, detuvo el proyecto de Trump para construir un muro y volvió a asignar al Departamento de Defensa los fondos que su antecesor había extraído para la barrera fronteriza tras no conseguir la financiación del Congreso, se informó sobre lo que hace Biden con el muro de Trump.

BIDEN MURO TRUMP: ¿QUÉ AUTORIZARON?

El gobierno del presidente Joe Biden autorizó el jueves completar el muro fronterizo entre Estados Unidos y México en una zona abierta del sur de Arizona cerca de Yuma que se ha convertido en uno de los lugares de mayor actividad para el cruce de migrantes. Durante su campaña, Biden había prometido poner fin a todos los proyectos de construcción del muro, pero el gobierno acordó posteriormente erigir algunas barreras, citando motivos de seguridad.

El Departamento de Seguridad Nacional (DHS por sus siglas en inglés) señaló el jueves que las obras para completar cuatro grandes tramos inconclusos en el muro cerca de Yuma brindarán mayor protección a los migrantes, quienes pueden resbalar o ahogarse al caminar a través de un sector poco profundo del río Colorado.

La agencia señaló en un comunicado que el secretario Alejandro Mayorkas autorizó la completación del proyecto cerca de la Presa Morelos, reflejando “las prioridades (del gobierno) de desplegar medidas fronterizas modernas y efectivas, y también mejorar la seguridad a lo largo de la frontera suroeste”. En un principio, la obra sería financiada por el Departamento de Defensa, pero ahora se pagará con el presupuesto del DHS de 2021.

El sector Yuma de la Patrulla Fronteriza se ha convertido rápidamente en el tercero de mayor actividad entre los nueve sectores a lo largo de la frontera, y la mayor parte del tránsito pasa por la zona de la Presa Morelos. Los migrantes llegan a la localidad de Algodones, en México, y caminan sin obstáculo alguno sobre la cornisa de concreto de la presa hacia suelo estadounidense, donde esperan a ser detenidos por agentes de la Patrulla Fronteriza.

¿CUÁL ERA LA IMPORTANCIA PARA TRUMP?

Terminar el muro era una de las prioridades en la agenda del expresidente Donald Trump, y la seguridad fronteriza sigue siendo un tema de enorme importancia para los candidatos de ambos partidos de cara a las elecciones primarias de este año. El presidente Biden suspendió nuevas obras del muro después de asumir el cargo, pero desde entonces ha priorizado completar las partes inconclusas que se ubican a poca distancia al sur de Yuma.

El senador federal demócrata por Arizona Mark Kelly, quien la próxima semana buscará la nominación de su partido para defender su escaño en noviembre, ha presionado al gobierno federal para cerrar los huecos, a los cuales describe como un desafío para los agentes que intentan resguardar la frontera. Los agentes fronterizos hicieron más de 160,000 detenciones de migrantes entre enero y junio en el sector Yuma, una cifra casi cuatro veces mayor en comparación al mismo periodo del año anterior. Los únicos dos sectores con mayor actividad fueron Del Rio y Rio Grande Valley, en el sur de Texas. 

Por Cuauhtemoc Torres

A pair of migrant families from Brazil pass through a gap in the border wall to reach the U.S. in Yuma, Ariz., on June 10, 2021, after having crossed from Mexico to seek asylum.Eugene Garcia / AP file

Biden administration to fill border wall gaps near Yuma, Arizona

President Joe Biden halted new border wall construction after he took office but has since made closing the gaps just south of Yuma a priority.

By The Associated Press
PHOENIX — The Biden administration on Thursday authorized completion of the Trump-funded U.S.-Mexico border wall in an open area of southern Arizona near Yuma, where four wide gaps make it among the busiest corridors for illegal crossings.

The Department of Homeland Security said in a statement that the work to complete the project near the Morelos Dam will better protect migrants who can get hurt slipping down a slope or drown walking through a low section of the Colorado River.

The area is the third busiest crossing for migrants who can easily walk across the river to surrender to border officials.

Completion of the wall was at the top of former President Donald Trump’s agenda, and border security remains a potent issue for candidates of both parties going into this year’s primary elections. President Joe Biden halted new wall construction after he took office, but he has since made closing the gaps just south of Yuma a priority.

Democratic U.S. Sen. Mark Kelly of Arizona, who is seeking his party nomination’s next week to defend the seat in November, has pressed the Biden administration to close the gaps, calling them a challenge for officials trying to secure the border.

But Arizona environmentalist Myles Traphagen, who has been mapping ecological damage left by border wall construction under former President Donald Trump, said that closing the gaps won’t be much of a deterrent.

Traphagen said the Yuma area has “become the new Ellis Island for Arizona, with people arriving there from countries as disparate as Ethiopia, Cuba, Russia, Ukraine, India, Colombia and Nicaragua.

“People have traveled half way around the globe on planes, trains and automobiles,” he said, “so to expect that closing four small gaps is going to make them turn around and book a return flight on Air Ethiopia is sheer fallacy.”

The statement announcing Homeland Security Alejandro N. Mayorkas had approved the work to be done by Customs and Border Protection emphasized the area’s “safety and life hazard risks for migrants attempting to cross into the United States.”

A 5-year-old migrant girl crossing the water in a group drowned near the dam June 6 when she became separated from her mother. The child’s body was later found in the river.

U.S. officials didn’t release the girl’s identity or nationality. But Jamaican newspapers have said she was believed to be from that country.

It was unclear when construction would begin. The statement said officials will move “as expeditiously as possible, while still maintaining environmental stewardship” by consulting affected parties.

The gaps are inside an area for a barrier project previously funded by the Defense Department and will be paid for by Homeland Security appropriations for fiscal year 2021.

Environmentalists like Traphagen, meanwhile, have called for removal of other sections of barrier they say hurt local wildlife like bobcats, mountain lions, javelinas and mule deer.

The Tucson-based Wildlands Network this week released a new report on sites along the U.S.-Mexico border that it considers in the greatest need of environmental restoration.

Traphagen, the group’s borderlands program coordinator, traveled the international boundary across New Mexico, Arizona and California this and last year to identify damaged wildlife corridors and other environmental harm.

The group calls for native foliage to be replanted in areas that were stripped bare during wall construction, and widening spaces between steel borders, now just 4 inches (10 cm) apart, to allow more wildlife to pass through.

It also calls for the removal of 180 miles (290 km) of razor wire that were installed along pedestrian bollard fencing in all border states in 2019 and 2020 both as an eyesore and a danger to the public and wild animals. The Associated Press