EE.UU. mata al líder de Al Qaeda, Ayman al-Zawahiri, en una operación en Afganistán / Ayman al-Zawahiri: Al-Qaeda leader killed in US drone strike

Joe Biden ha confirmado su muerte en un discurso a la nación en el que ha asegurado que “se ha hecho justicia” .
También ha insistido en que su país permanecerá siempre aler­ta y preparado para actuar.

Estados Unidos ha matado al líder de Al Qaeda, Ayman al-Zawahiri, en una operación antiterrorista llevada a cabo por un dron en Kabul (Afganistán) durante el fin de semana pasado, según ha confirmado el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, en un discurso a la nación.

En una comparecencia televisada desde el balcón de la Sala Azul de la Casa Blanca a última hora del lunes, Biden ha dicho que con la muerte de Al Zawahiri “se ha hecho justicia” y que el mundo ya no debe temer a este “asesino despiadado”.

El mandatario se ha dirigido a “todos aquellos alrededor del mundo que quieren dañar a EE.UU.” y les ha asegurado que su país permanecerá siempre alerta y preparado para actuar cuando se trate de defender la seguridad de los ciudadanos estadounidenses.

Al Zawahiri fue asesinado la mañana del domingo en una residencia de Kabul, concretamente a las 6:18 hora local (1:48 GMT), cuando se encontraba en el balcón de la residencia en que se alojaba y un dron le disparó dos misiles Hellfire.

Según la Casa Blanca, solo el líder de Al Qaeda murió en la operación, y no hubo ningún daño colateral, ni tan siquiera los miembros de su familia que con él se alojaban, algo en lo que el propio Biden había insistido en varias ocasiones y que había puesto como una de las condiciones para proceder con el ataque.

La autorización de Biden se otorgó unos días antes del ataque, el lunes 25 de julio, tras varias semanas de reuniones con su cúpula militar y de inteligencia.

Meses tras su pista
La inteligencia estadounidense llevaba meses confirmando por múltiples fuentes y distintos métodos que efectivamente era Ayman al Zawahiri quien residía en esa casa, de la que nunca salía y únicamente quedaba expuesto cuando se encontraba en el balcón.

Según indicó en una llamada con periodistas una alta funcionaria del Gobierno estadounidense, EE.UU. llegó a tener “un grado de confianza alto” de que Al Zawahiri vivía en esa casa de Kabul.

El líder de Al Qaeda se trasladó a la capital afgana junto a su familia a principios de este año procedente de Pakistán y, de acuerdo con la Casa Blanca, el septuagenario todavía constituía una amenaza para los ciudadanos, intereses y seguridad nacional de Estados Unidos.

Blinken acusa a los talibán de violar el acuerdo de Doha
El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, ha acusado al régimen talibán de Afganistán de violar “gravemente” el acuerdo de Doha al haber cobijado en Kabul al-Zawahir.

En un comunicado, Blinken también ha acusado a los talibanes de haber traicionado las “repetidas” garantías al mundo de que no permitirían que el territorio afgano fuese usado por terroristas para amenazar la seguridad de otros países.

“En vista de la falta de voluntad o incapacidad de los talibán para respetar sus compromisos, seguiremos apoyando al pueblo afgano con ayuda humanitaria y defendiendo la protección de sus derechos humanos, especialmente de las mujeres y niñas”, ha indicado el secretario de Estado.

En el acuerdo de Doha firmado en febrero de 2020 entre Estados Unidos y los talibanes se acordó la retirada completa de las fuerzas estadounidenses de Afganistán después de dos décadas de conflicto, que concluyó hace un año tras la toma de Kabul por los islamistas.

Ayman al-Zawahiria

Ayman al-Zawahiri: Al-Qaeda leader killed in US drone strike

The US has killed the leader of al-Qaeda, Ayman al-Zawahiri, in a drone strike in Afghanistan, President Joe Biden has confirmed.

He was killed in a counter-terrorism operation carried out by the CIA in the Afghan capital Kabul on Sunday.

He and Osama Bin Laden plotted the 9/11 attacks together, and he was one of America’s most wanted terrorists.

Mr Biden said al-Zawahiri had “carved a trail of murder and violence against American citizens”.

“From hiding, he co-ordinated al-Qaeda’s branches and all around the world, including setting priorities for providing operational guidance and calling for and inspired attacks against US targets,” the president said in a live television address from the White House.

“Now justice has been delivered and this terrorist leader is no more,” he added.

The FBI updated its Most Wanted Terrorist poster on Monday with Zawahiri’s status: “Deceased.”

The 71-year-old Egyptian doctor took over al-Qaeda after the death of Bin Laden in 2011.

Mr Biden said he had given the final approval for the “precision strike” after months of planning.

Officials said Zawahiri was on the balcony of a safe house when the drone fired two missiles at him.

Other family members were present, but they were unharmed and only Zawahiri was killed in the attack, they added.

Mr Biden said Zawahiri’s killing will bring closure to families of the nearly 3,000 victims of the 2001 attacks in which hijackers crashed passenger jets into landmark buildings in New York and Washington – including two skyscrapers in Manhattan.

Some 344 firefighters were also killed. Andrew Ansbro, president of the New York Firefighters Association thanked Mr Biden for “helping to bring another level of closure to all impacted by these attacks”.

Mr Biden said that Zawahiri had also masterminded other acts of violence, including the suicide bombing of the USS Cole naval destroyer in Aden in October 2000 which killed 17 US sailors, and the 1998 attacks on the US embassies in Kenya and Tanzania, in which 223 people died.

Douglas Sidialo lost his sight in the Kenyan attack, and told BBC Newsday that while he never condones violence, news of Zawahiri’s death is welcome.

“It’s good that it has happened – that they’re bringing down those who were behind these heinous and barbaric acts of cowardice around the world,” Mr Sidialo said.

The attack in Kabul early Sunday morning rocked the centre of the capital – we heard it on our street nearby.

Since then, speculation has swirled about who or what hit this “empty house” in the Sherpur neighbourhood known for its gaudy multi-storied villas.

Hours after President Biden announced news of Zawahiri’s death, workers in buildings nearby told us no one lived in the villa whose balconies are now covered with plastic sheeting. Adjacent shops were told by the Taliban to close their rooftops.

Taliban guards pushed journalists, sometimes forcefully, away from the scene.

The streets are quiet – this news is explosive. It again highlights the weaknesses of the 2020 US-Taliban deal.

The Taliban say they agreed Afghanistan would never again be a base to launch attacks against the United States. But they never agreed to sever all links to groups like al-Qaeda including their long-time brother-in-arms, Ayman al-Zawahiri.