Elefantes asiáticos encuentran refugio en Oklahoma / Asian elephants find refuge in Oklahoma

HUGO, OK – Durante un viaje de negocios en el sureste de Oklahoma, Kimi Lewis, de Moore, conducía por una carretera cuando echó un vistazo y no pudo creer lo que veían sus ojos.  Vio un elefante.

“Estaba visitando una obra en Hugo y miré dos veces y pensé: “¿Es eso un elefante?  Y lo era. 

Lewis había llegado por casualidad a la Fundación Arca en Peligro (EAF), un conservatorio privado sin fines de lucro para elefantes asiáticos.

Enclavada en las afueras de esta pequeña ciudad del sureste de Oklahoma, la EAF es el segundo mayor hogar de elefantes asiáticos en Estados Unidos.  La organización ofrece un rancho de retiro para antiguos elefantes de circo y proporciona un hogar seguro a estos majestuosos animales.  El grupo también trabaja para educar al público sobre esta especie en peligro de extinción.

“Estaban celebrando un acto escolar.  Me detuve y pregunté si podía pasar por allí y me dijeron que sí.  Fue genial.  Quiero volver a hacerlo”, dijo.

Según la directora de la fundación, Karyn Olmos, la EAF lleva casi tres décadas centrada en la conservación de esta especie en peligro de extinción.  El grupo cuenta actualmente con 16 elefantes de edades comprendidas entre menos de dos años y 70 años.

“Estos elefantes han estado juntos toda su vida”, dice Olmos.  “Al igual que las personas, cada uno tiene su propia personalidad.  Tienen su comida favorita, sus cosas favoritas y sus mejores amigos en la manada.  Para nosotros, son parte de nuestra familia”.

Cameron Lee es el “bebé” que cumplirá dos años este verano y, como cualquier niño, tiene prevista una fiesta especial para celebrarlo.  Con un peso de apenas 257 libras al nacer, es el bebé más pequeño que ha nacido en la Fundación.

“Como la mayoría de los niños pequeños, es muy bullicioso y enérgico”, dice Olmos.  “Está completamente mimado por la manada y por nuestro personal y es completamente querido por sus hermanas mayores.  Todos estamos deseando celebrar su cumpleaños este verano”.

Según las estadísticas, el número de elefantes asiáticos se ha reducido a más de la mitad en las últimas tres generaciones y su número sigue disminuyendo en la actualidad.  Se calcula que sólo quedan entre 40.000 y 50.000 en estado salvaje, lo que ha colocado a la especie en la lista de especies en peligro de extinción.  En Estados Unidos sólo hay unos 300 en zoológicos y en ranchos de conservación como el EAF.  

Olmos dijo que los conservatorios como el EAF son importantes para mantener a estos majestuosos animales a salvo y garantizar que no se extingan.

“Parte de nuestra misión es educar al público sobre el elefante asiático, y estamos trabajando en la forma de hacer llegar más información al público y a los educadores de todo Estados Unidos y del mundo.  Estas experiencias únicas en la vida nos ayudan a cumplir esa misión”, dijo Olmos.

Asian elephants find refuge in Oklahoma

HUGO, OK—During a business trip in the southeastern part of Oklahoma, Kimi Lewis of Moore was driving down a road when she glanced over and couldn’t believe her eyes.  She saw an elephant.

“I was on a site visit in Hugo and looked over – twice, and thought ‘Is that an elephant?’,” Lewis said.  It was. 

Lewis had accidentally come upon the Endangered Ark Foundation (EAF), a private non-profit conservatory for Asian elephants.

Nestled away on the outskirts of this small town in southeast Oklahoma, the EAF is the second largest home to Asian elephants in America.  The organization provides a retirement ranch for former circus elephants and provides a safe home for these majestic animals.  The group also works to educate the public about this endangered species.

“They were having a school event.  I stopped and asked if I could ride through too and they said yes.  It was so cool!  I want to do it again,” she said.

According to the foundation’s Director, Karyn Olmos, EAF has focused on preserving this endangered species for nearly three decades.  The group currently has 16 elephants that range in age from under two years all the way to 70 years.

“These elephants have been together their entire lives,” Olmos said.  “Like people, they each have their own individual personalities.  They have their favorite foods, their own favorite things to do, and their own best friends in the herd.  To us, they are part of our family.”

Cameron Lee is the “baby” who will turn two years of age this summer, and like any child is getting a special party planned to celebrate.  Weighing in at birth at a mere 257 pounds, he is the smallest baby ever born at the Foundation.

“Like most toddlers, he is very rambunctious and energetic,” Olmos said.  “He is completely spoiled by the herd and by our staff and is completely loved by his older sisters.  We are all looking forward to a great birthday celebration with him this summer.”

According to statistics, the number of Asian elephants has dropped by more than half over the past three generation and the numbers are still declining today.  There are estimated to only be between 40,000-50,000 left in the wild, which has placed the species on the endangered list.  There are only about 300 in the U.S. in zoos and on conservation ranches like EAF.  

Olmos said conservatories like EAF are important to keep these majestic animals safe and ensure they do not become extinct.

“Part of our mission is to educate the public about the Asian elephant, and we are working on ways to get more information out to the public and to educators across the U.S. and the world.  These once-in-a-lifetime experiences help us accomplish that mission,” Olmos said.