Qué tan grave son los problemas legales de Trump / How big are Donald Trump’s legal problems?

Por Joshua Nevett

Ha estado fuera del poder durante más de un año y medio, pero los problemas legales relacionados con su tiempo en el cargo todavía presentan algún riesgo para el ex presidente Donald Trump.

El registro del Buró Federal de Investigaciones (FBI) en la casa de Trump en Florida en agosto ha centrado la atención en su manejo de documentos oficiales mientras era presidente.

Continúan dos investigaciones penales: una sobre una posible interferencia electoral y otra sobre presuntos delitos financieros.

Mientras tanto, una investigación política estudia recomendar la presentación de cargos penales por el papel de Trump en el asalto al Congreso el 6 de enero de 2021.

Mientras Trump contempla una repetición en las elecciones presidenciales de 2024, estos son los casos legales que pueden amenazar esas ambiciones.

Registros de la Casa Blanca

Cuando Trump dejó la Casa Blanca, se llevó cajas de registros a su complejo Mar-a-Lago en Florida.

Según la ley de registros presidenciales, la eliminación de registros oficiales puede constituir un delito.

Según el propio Trump, “un gran grupo de agentes del FBI” registró su residencia el 8 de agosto.

Su abogada, Christina Bobb, dijo a NBC News que se habían incautado algunos papeles. Sin embargo, el FBI y el departamento de justicia aún no han hecho comentarios.

En febrero, los Archivos Nacionales dijeron que habían recuperado 15 cajas de papeles de Mar-a-Lago, que Trump debería haber entregado cuando dejó la Casa Blanca.

La agencia dijo después al Congreso que las cajas incluían “elementos marcados como información clasificada de seguridad nacional”.

Pero Trump afirmó que el gobierno “no encontró nada” y que los demócratas estaban simplemente “en busca de su próxima estafa”.

Mantener los registros permite que los presidentes rindan cuentas de sus acciones en el cargo, dice la historiadora presidencial Lindsay Chervinsky.

Pero hacer cumplir la ley de registros presidenciales es “complicado”, dice, porque la ley requiere la “buena voluntad” de los presidentes para preservar sus registros.

Disturbios en el Capitolio de EEUU

Trump está acusado de incitar una “insurrección” cuando sus partidarios saquearon el edificio del Capitolio mientras los miembros del Congreso certificaban la victoria electoral de Joe Biden el 6 de enero de 2021.

Durante las semanas previas, hizo afirmaciones infundadas de fraude electoral, que repitió en un mitin en el National Mall de Washington DC justo antes de los disturbios.

Poco después, Trump fue absuelto en un juicio político en el Senado, controlado por los republicanos, y sus partidarios declararon la victoria. Pero eso no fue el final.

En julio del año pasado, políticos demócratas y algunos republicanos formaron un comité el 6 de enero, que está examinando en detalle las acciones de Trump. Ha obtenido miles de comunicaciones realizadas por y para la Casa Blanca ese día.

Hasta ahora, las audiencias públicas del comité han generado un flujo de acusaciones, incluyendo el testimonio de los propios ayudantes y asesores de Trump de que él sabía que las reclamaciones de fraude electoral eran falsas, y que los pasos que estaba dando para anular los resultados eran ilegales.

Por supuesto, hay una diferencia clave entre estas audiencias y un juicio penal: Trump y sus partidarios no han tenido la oportunidad de ofrecer su defensa.

Aunque el comité no tiene poderes legales para procesar a Trump, podría optar por remitir los cargos penales al abogado jefe del gobierno estadounidense, el fiscal general Merrick Garland.

Entre los posibles cargos figuran el de obstruir el recuento de votos en el Congreso y el de conspirar para defraudar a EE.UU. anulando los resultados electorales, que pueden ser castigados con multas o penas de cárcel.

Sin embargo, ningún ex presidente ha sido nunca procesado. En septiembre se celebrarán nuevas audiencias públicas mientras continúa la investigación.

Trump también es objeto de investigaciones sobre la interferencia electoral en Georgia y otros lugares, las irregularidades financieras y el fraude en el estado de Nueva York, y un juicio por mala conducta sexual fijado para el próximo año. (BBC News)

Donald Trump

How big are Donald Trump’s legal problems?

By Joshua Nevett

He has been out of power for more than a year-and-a-half, but legal issues related to his time in office still present some risk to former President Donald Trump.

The Federal Bureau of Investigation (FBI) search of Trump’s Florida home in August has focused attention on his handling of official papers while president.

Two criminal investigations are continuing: one into possible election interference and another into alleged financial crimes.

Meanwhile, a political inquiry is considering recommending criminal charges over Trump’s role in the storming of Congress on 6 January 2021.

As Trump contemplates a 2024 presidential rerun, here are the legal cases which may threaten those ambitions.

White House records

When Trump left the White House, he took boxes of records with him to his Mar-a-Lago resort in Florida.

Under the Presidential Records Act, removing official records may constitute a criminal offence.

According to Trump himself, “a large group of FBI agents” searched his residence on 8 August.

His lawyer, Christina Bobb, told NBC News that some papers had been seized. However, the FBI and the justice department have not yet commented.

In February, the National Archives said it had retrieved 15 boxes of papers from Mar-a-Lago, which Trump should have turned over when he left the White House.

The agency later told Congress the boxes included “items marked as classified national security information.”

But Trump claimed the government “did not ‘find’ anything” and that Democrats were merely “in search of their next scam.”

Keeping records enables presidents to be held accountable for their actions in office, says presidential historian Lindsay Chervinsky.

But enforcing the Presidential Records act is “complicated”, she says, because the law requires the “goodwill” of presidents to preserve their records.

US Capitol riot

Trump stands accused of inciting an “insurrection” when his supporters ransacked the Capitol building as members of Congress certified Joe Biden’s election win on 6 January 2021.

For weeks beforehand, he made unfounded claims of election fraud, which he repeated at a rally on the National Mall in Washington DC just before the riot.

Shortly afterwards, Trump was acquitted in a political trial in the Republican-controlled Senate and his supporters declared victory. But that wasn’t the end of it.

In July last year, Democratic and some Republican politicians formed a January 6th committee, which is examining Trump’s actions in detail. It has obtained thousands of communications made by and to the White House that day.

So far, the committee’s public hearings have generated a stream of allegations, including testimony from Trump’s own aides and advisers that he knew claims of election fraud were untrue – and that steps he was taking to overturn the results were illegal.

Of course, there is one key difference between these hearings and a criminal trial – Trump and his supporters have had no opportunity to offer their defense.

While the committee has no legal powers to prosecute Trump, it could choose to refer criminal charges to the US government’s chief lawyer, Attorney General Merrick Garland.

Possible charges include obstructing the vote count in Congress and conspiring to defraud the US by overturning the election results, which can both be punishable by fines or jail terms.

However, no former president has ever been prosecuted. Further public hearings will be held in September as the investigation continues.

Trump is also the subject of investigations into election interference in Georgia and elsewhere, financial irregularities and fraud in New York state, and a sexual misconduct trial set for next year. (BBC News)