Comisión de la verdad culpa a militares de México por desaparición de 43 estudiantes / Truth commission faults Mexico military over 43 missing students

Una comisión de la verdad que investiga una de las peores tragedias de los derechos humanos en México dijo que el personal militar tuvo responsabilidad, ya sea directamente o por negligencia, en la desaparición de 43 estudiantes en 2014.

La desaparición masiva de los estudiantes provocó la indignación internacional por la impunidad en México y causó un daño duradero a la administración del entonces presidente Enrique Peña Nieto, sobre todo porque los expertos internacionales en derechos humanos criticaron la investigación oficial por estar plagada de errores y abusos.

El máximo responsable de los derechos humanos en México, Alejandro Encinas, reconoció oficialmente el jueves que los estudiantes no sobrevivieron.

Encinas dijo en una conferencia de prensa que la participación del gobierno en la desaparición -incluyendo funcionarios locales, estatales y federales- constituía un “crimen de Estado”.

“Sus acciones, omisiones o participación permitieron la desaparición y ejecución de los estudiantes, así como el asesinato de otras seis personas”, dijo Encinas, que encabeza la comisión y es también viceministro del Interior.

“No hay ningún indicio de que los estudiantes estén vivos. Todos los testimonios y pruebas demuestran que fueron asesinados y desaparecidos con astucia”, dijo. “Es una triste realidad”.

A pesar de las extensas búsquedas, sólo se han descubierto e identificado los restos de tres estudiantes, dijo Encinas.

Los estudiantes, de una escuela rural de magisterio, desaparecieron después de haber requisado autobuses en el estado sureño de Guerrero para viajar a una manifestación.

Encinas dijo que el ejército era responsable al menos de no detener los secuestros porque un soldado se había infiltrado en el grupo de estudiantes y el ejército sabía lo que estaba sucediendo en ese momento.

Según un informe oficial presentado en 2015 por el gobierno de Peña Nieto, los estudiantes fueron detenidos por policías corruptos y entregados a un cártel de la droga.

El cártel confundió a los estudiantes con miembros de una banda rival y los mató antes de incinerar y arrojar sus restos, según ese informe, que no atribuía la responsabilidad a los militares.

Esas conclusiones fueron rechazadas por los familiares, así como por expertos independientes y la oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos.

Encinas dijo que eran necesarias más investigaciones para establecer el grado de participación de personal del ejército y la marina.

“No se probó una acción de carácter institucional, pero hubo una clara responsabilidad de miembros” de las fuerzas armadas destacados en la zona en ese momento, dijo.

El Ministerio de Defensa no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

Encinas también revivió la hipótesis de que el origen de los secuestros estaba vinculado al activo tráfico de drogas de la región.

Dijo que un autobús había pasado esa noche por 16 puestos de control de seguridad federales sin ser detenido, a pesar de las comunicaciones interceptadas en las que se hablaba de la “mercancía” que transportaba.

“Y la mercancía es droga o dinero”, dijo.

Una investigación realizada en 2016 por expertos independientes descubrió que la policía federal había sacado a los estudiantes del llamado “quinto autobús” y luego lo escoltó fuera de la ciudad de Iguala, en el estado de Guerrero. Los investigadores sospechan que el autobús formaba parte de una ruta de tráfico de heroína desde las montañas de Guerrero hasta Chicago y que los estudiantes, sin saberlo, lo habían secuestrado junto con su carga ilícita, desencadenando los acontecimientos que siguieron.

Las familias de los desaparecidos han mantenido la presión sobre el gobierno a lo largo de los años, exigiendo que la investigación se mantenga abierta y se amplíe para incluir a los militares, que tienen una gran base en Iguala pero no intervinieron.

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, dijo en marzo que se estaba investigando a miembros de la Marina por la presunta manipulación de pruebas, especialmente en un vertedero donde se encontraron restos humanos, entre ellos los de los tres únicos estudiantes identificados hasta ahora.

Negó la acusación de expertos independientes de que las autoridades mexicanas estaban ocultando información importante sobre el caso, que conmocionó al país y provocó la condena internacional. (Al Jazeera)

Truth commission faults Mexico military over 43 missing students

A truth commission investigating one of Mexico’s worst human rights tragedies said that military personnel bore responsibility, either directly or through negligence, for the disappearance of 43 students in 2014.

The mass disappearance of the students sparked international outrage over impunity in Mexico, and did lasting damage to the administration of then-President Enrique Pena Nieto, particularly as international human rights experts criticized the official inquiry as riddled with errors and abuses.

Mexico’s top human rights official, Alejandro Encinas, made a rare official acknowledgement on Thursday that the students did not survive.

Encinas told a news conference that government involvement in the disappearance – including local, state and federal officials – constituted a “state crime.”

“Their actions, omissions or participation allowed the disappearance and execution of the students, as well as the murder of six other people,” said Encinas, who is heading the commission and is also deputy interior minister.

“There is no indication the students are alive. All the testimonies and evidence prove that they were cunningly killed and disappeared,” he said. “It’s a sad reality.”

Despite extensive searches, the remains of only three students have been discovered and identified, Encinas said.

The students, from a rural teachers’ college, went missing after they had commandeered buses in the southern state of Guerrero to travel to a demonstration.

Encinas said the army was responsible at least for not stopping the abductions because a soldier had infiltrated the student group and the army knew what was happening at the time.

According to an official report presented in 2015 by the government of Pena Nieto, the students were arrested by corrupt police and handed over to a drug cartel.

The cartel mistook the students for members of a rival gang and killed them before incinerating and dumping their remains, according to that report, which did not attribute responsibility to the military.

Those conclusions were rejected by relatives as well as independent experts and the office of the United Nations High Commissioner for Human Rights.

Encinas said that further investigations were necessary to establish the extent of participation by army and navy personnel.

“An action of an institutional nature was not proven, but there was clear responsibility of members” of the armed forces stationed in the area at the time, he said.

The defense ministry did not immediately respond to a request for comment.

Encinas also revived the hypothesis that the origin of the abductions was tied to the region’s active drug trafficking.

He said a bus that night had passed through 16 federal security checkpoints without being stopped, despite intercepted communications discussing “merchandise” that it was carrying.

“And the merchandise is either drugs or money,” he said.

A 2016 investigation by independent experts found that federal police had taken students off the so-called “fifth bus” and then escorted the bus out of the town of Iguala in Guerrero state. Investigators suspect the bus was part of a heroin trafficking route from the mountains of Guerrero to Chicago and that the students had unknowingly hijacked it and its illicit cargo, triggering the events that followed.

The families of the disappeared have kept up pressure on the government over the years, demanding the investigation be kept open and expanded to include the military, which has a large base in Iguala yet did not intervene.

Mexico’s President Andres Manuel Lopez Obrador said in March that members of the navy were under investigation for allegedly tampering with evidence, notably at a rubbish dump where human remains were found, including those of the only three students identified so far.

He denied an accusation by independent experts that Mexican authorities were withholding important information about the case, which shocked the country and drew international condemnation. (Al Jazeera)