Negocio de restaurar motores se fortalece después de 56 años / Tulsa motor business going strong after 56 years

Por Guillermo Rojas y William R. Wynn | TULSA, OK

Para el empresario de Tulsa Trevin Martin, el sentido de la vida se reduce a un elemento básico pero de vital importancia: la familia. Martin, cuya empresa familiar, Southwest Engine Rebuilders, lleva 56 años restaurando motores de automóviles, es un hombre que se alegra de las cosas sencillas que ofrece la vida, como pasar tiempo con sus hijos e ir a pescar cuando tiene tiempo. Pero sabe que estos pequeños lujos sólo son posibles gracias a toda una vida de duro trabajo.

Southwest Engine Rebuilders, un nombre muy conocido en Tulsa desde hace al menos dos generaciones, se encuentra en el 2201 East 3rd Street, entre Lewis y Utica, en el distrito de Kendall-Whittier. Allí Martin trabaja cada día con su padre, que a sus 75 años sigue siendo una inspiración para todos los trabajadores de la empresa, además de ser la persona a la que Trevin más admira.

“Mi padre sigue aquí, sigue trabajando todos los días a las seis de la mañana. Todos los días”, dice Martin con orgullo. “Es un héroe. Es mi héroe, sin duda”.

Pero mientras la hija de 14 años de Martin tiene madera de buena mecánica, él tiene otros planes para el futuro de sus hijos.

“Mi hija conoce todas las piezas del motor. Sabe exactamente cuáles son, pero no les dejo hacer nada. Ni siquiera les dejo barrer el piso aquí abajo”, dijo Martin, explicando que su hijo se dedica a las ventas y su hija planea ser veterinaria. “Mi hijo quería trabajar aquí, pero no le dejé, porque es el ambiente. Es una vida dura y difícil. Quiero que tengan una vida mejor que la que yo he tenido”.

El negocio va bien hoy en día, pero Martin reconoce que ha sido una montaña rusa a lo largo de los años, y la empresa familiar ha visto más que su cuota de tragedia.

“Solíamos tener cuatro locales. Teníamos una tienda en Austin, Texas, que dirigía mi hermano mayor”, recuerda Martin, “y mi hermano pequeño dirigía la de Bartlesville. Yo dirigía el de Muskogee, y mi padre dirigía este local, que en aquella época estaba abierto las 24 horas”.

Después de que ambos hermanos fallecieran a una edad temprana, Martin y su padre tomaron la difícil decisión de consolidar el único local de Tulsa. Hoy en día, dice, los mayores retos son encontrar piezas y encontrar trabajadores dispuestos a dedicar las horas y el trabajo duro necesarios para aprender el oficio. Internet ha ayudado a Martin a encontrar piezas en lugares tan lejanos como Alaska, “pero el flete para traerlas aquí cuesta más que las piezas”, dice riendo. Martin dijo que muchos de sus mejores trabajadores emigraron aquí desde México, “y no les importa trabajar hasta altas horas de la noche”.

Southwest Engine Rebuilders ha tenido sus roces con la fama, prestando servicios a películas y programas de televisión.

“Tuvimos cinco vehículos en la película The Outsiders”, dijo Martin, “y mi padre construyó la transmisión para un coche en la película Cobra que iba a 65-70 millas por hora hacia atrás. Hace poco hicimos uno de los Cadillacs blancos para Los duques de Hazzard”.

El filósofo-mecánico, cuya primera regla de vida es “mis hijos son lo primero”, espera poder jubilarse algún día, y aconseja a quien quiera escucharle que la clave es la perseverancia.

“Trabaja duro, mantente en ello. No te rindas, pase lo que pase, no te rindas. Si fallas, vuelve a levantarte y hazlo de nuevo”.

Para aquellos que necesitan una restauración de motor de calidad, visite Southwest Engine Rebuilders en 2201 East 3rd Street en Tulsa, o llame al 918-585-1519. (La Semana)

Trevin Martin

Tulsa motor business going strong after 56 years

By Guillermo Rojas and William R. Wynn | TULSA, OK

For Tulsa businessman Trevin Martin, the meaning of life can be distilled down to one basic but vitally important element: family. Martin, whose family-owned business, Southwest Engine Rebuilders, has been restoring car engines for the past 56 years, is a man who takes joy in the simple things life has to offer, such as spending time with his kids and going fishing when he has the chance. But he knows that these little luxuries are only possible because of a lifetime of hard work.

A well-known name in Tulsa for at least two generations, Southwest Engine Rebuilders is located at 2201 East 3rd Street, between Lewis and Utica in the Kendall-Whittier district. There Martin works every day with his father, who at 75 remains an inspiration to all the company’s workers as well as being the person Trevin looks up to the most.

“My dad’s still here, still works every day at six o’clock in the morning. Every day,” Martin said proudly. “Well, he’s a hero. He’s my hero for sure.”

But while Martin’s 14-year-old daughter has the makings of a fine mechanic, he has other plans for his children’s future.

“My daughter, she knows all the engine parts. She knows exactly what all of them are, but I don’t let them do anything. I don’t even let them sweep the floor down here,” Martin said, explaining that his son is in sales and his daughter plans to become a veterinarian. “My son wanted to work here, but I wouldn’t let him, because it’s just the environment. It’s a tough, hard life. I want them to have a better life than I’ve had.”

Business is good these days, but Martin acknowledged it has been a roller coaster over the years, and the family enterprise has seen more than its share of tragedy.

“We used to have four locations. We had a shop in Austin, Texas, which my older brother ran,” Martin recalled, “and my little brother ran the one in Bartlesville. I ran the one in Muskogee, and my dad ran this place, which at the time was open 24 hours.”

After both brothers passed away at a young age, Martin and his father made the difficult decision to consolidate to the one Tulsa location. Today, he says, the biggest challenges are finding parts and finding workers willing to put in the hours and hard work needed to learn the trade. The internet has helped, enabling Martin to track down parts as far away as Alaska, “but the freight to get them here cost more than the parts,” he said with a laugh. Martin said that many of his best workers immigrated here from Mexico, “and they don’t mind working late into the night.”

Southwest Engine Rebuilders has had its brushes with fame, providing services to films and television shows.

“We had five vehicles in the movie The Outsiders,” Martin said, “and my dad build the transmission for a car in the movie Cobra that would go 65-70 miles per hour backwards. Recently we did one of the white Cadillacs for The Dukes of Hazzard.”

The philosopher-mechanic whose first rule of life is “My kids come first,” looks forward to one day being able to retire, and advises anyone who cares to listen that perseverance is the key.

“Work hard, stay at it. Don’t give up — no matter what – don’t give up. If you fail, get back up, do it again.”

For those in need of a quality motor restoration, visit Southwest Engine Rebuilders at 2201 East 3rd Street in Tulsa, or call 918-585-1519. (La Semana)