Singapur derogará la ley que prohíbe las relaciones sexuales entre hombres / Singapore to Repeal Ban on Sex Between Consenting Men

El primer ministro Lee Hsien Loong dijo que las costumbres han cambiado desde hace 15 años, cuando el gobierno decidió dejar la ley en vigor

El primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, anunció este domingo que su país derogará una ley colonial que criminalizaba las relaciones sexuales entre hombres, aunque el gobierno seguirá defendiendo que el matrimonio es entre un hombre y una mujer.

«El gobierno derogará la ley y despenalizará las relaciones sexuales entre hombres. Creo que es lo correcto, y algo que la mayoría de los singapurenses aceptarán ahora», dijo en un discurso político.

Lee añadió que las costumbres han cambiado desde hace 15 años, cuando el gobierno decidió dejar la ley en vigor.

Los hombres homosexuales «ahora son más aceptados» a nivel local, especialmente entre los jóvenes singapurenses, indicó.

Relaciones sexuales entre hombres
La derogación «hará que la ley esté en sintonía con las costumbres sociales actuales y espero que dé un respiro a los singapurenses gays», dijo Lee.

La ley, una herencia de la época colonial británica, penaliza las relaciones sexuales entre hombres con hasta dos años de cárcel.

Los activistas por los derechos de los homesexuales han defendido desde hace tiempo que la ley choca con la cultura de la ciudad-Estado, cada vez más moderna, y en el pasado presentó dos recursos ante la justicia para tumbarla, sin éxito.

Con todo, Lee señaló que el gobierno es consciente de que «la mayoría de los singapurenses no quieren que la derogación de la ley conlleve un cambio drástico en nuestras normas sociales», incluyendo la definición de matrimonio y cómo se enseña esta institución en las escuelas.

«Por lo tanto, aunque deroguemos la ley, defenderemos y protegeremos la institución del matrimonio», dijo, recordando que, en virtud de la legalidad vigente, Singapur «solo reconoce los enlaces matrimoniales entre un hombre y una mujer».

AFP

Singapore to Repeal Ban on Sex Between Consenting Men

In announcing the move, Prime Minister Lee Hsien Loong took a step long sought by gay rights advocates, but he said same-sex marriage would continue to be illegal.

Prime Minister Lee Hsien Loong of Singapore said on Sunday that the government would repeal the country’s colonial-era law criminalizing sex between men, a step long sought by gay rights advocates, but that it would propose a constitutional amendment defining marriage as between a man and a woman.

Reversing his opposition to decriminalizing gay sex, Mr. Lee said he believed that the conservative nation was willing to accept the idea of sex between consenting men and revoke the law, known as Section 377A. The law has not been enforced for 15 years but gay rights advocates had long sought to overturn it, arguing that it stigmatizes gay men and promotes discrimination. The law, enacted in 1938 during British rule, does not apply to women.

“The government will repeal Section 377A and decriminalize sex between men,” Mr. Lee said in his televised National Day Rally speech, an annual policy address. “I believe this is the right thing to do and something that Singaporeans will accept.”

Delivering versions of his speech in Malay, Mandarin and English, the prime minister said he would propose a constitutional amendment defining marriage as only between one man and one woman.

“Let me reassure everyone that in handling the issue, the government will continue to uphold families as the basic building blocks of society,” he said. “We will keep our policies on family and marriage unchanged and maintain the prevailing norms and social values of our society.”

Mr. Lee asserted that he was tackling the issue carefully, and he portrayed his proposal as a compromise between competing interests.

“Every group must accept that it cannot get everything it wants because it is simply not possible,” he said. “And we must maintain the mutual respect and trust that we have painstakingly built up over the years and stay united as one people.”

Singapore’s gay community has fought for years to repeal the law, including challenging it in the courts.

By Richard C. Paddock | https://www.nytimes.com/