Internet, un refugio para las personas con fobia social / Internet, a refuge for people with social phobia

Cuando se estudia por qué los jóvenes emplean internet en sus contactos sociales se obtienen algunas conclusiones interesantes. Indican que se sienten más cómodos, menos inhibidos, se pueden expresar con mayor libertad y están menos preocupados por lo que piensen otros sobre ellos

Hay personas que se sienten más cómodas trabajando o estudiando en casa sin necesidad de salir de su zona de confort. Es posible que, gracias a las restricciones debidas a la pandemia por el covid-19, se hayan acostumbrado a establecer sus relaciones personales a través de las pantallas.

Algunas de estas personas pueden tener dificultades para relacionarse cara a cara. Las redes sociales les han facilitado establecer relaciones sociales sin hacer esfuerzos. Para ellas, la vuelta a la normalidad supuso un momento de gran inquietud y malestar. Veamos a quién afecta y por qué ocurre esto.

Ansiedad social elevada
Las personas con ansiedad social tienen miedo intenso a exponerse a una gran variedad de situaciones sociales. La razón es que temen ser juzgadas o valoradas de forma negativa. Si se exponen cara a cara a situaciones sociales, piensan que son el centro de atención, cuando en realidad quieren pasar desapercibidas. Tienen miedo a no saber comportarse, a que la gente se fije en ellas o en su apariencia física.

Para manejar sus miedos se comunican poco, con escaso contacto visual y evitan hablar de ellas mismas. Cuando se relacionan cara a cara, experimentan muchos síntomas fisiológicos como, por ejemplo, sudoración, sonrojo, temblores. Todo ello les produce gran malestar emocional e insatisfacción con su vida. Por ello, evitan asistir a reuniones sociales. La ausencia de contactos hace que tengan menos amigos y sea menos probable que tengan pareja o relaciones sexuales.

Las personas con fobia social no renuncian a tener contactos sociales, a pesar de lo dificultoso que les resulta. Esta es la razón principal por la que, para ellas, internet se convierte en un medio de comunicación más amigable y seguro.

¿Comunicación presencial o por internet?
¿Cómo afecta la comunicación presencial y la comunicación en internet a las personas con fobia social? Para responder a estas cuestiones se han realizado numerosos estudios, la mayoría con adolescentes y estudiantes universitarios. Hasta el momento, se han podido identificar algunos aspectos importantes. La comodidad en su uso y la edad son algunos de ellos.

La comunicación vía internet permite a las personas con fobia social tener y mantener relaciones anónimas de forma cómoda. Esto les genera mayor sensación de seguridad y les evita preocupaciones sobre su apariencia. Además, pueden ocultar su temor a presentar síntomas fisiológicos de ansiedad (por ejemplo, temblar o sonrojarse).

La edad es otro aspecto importante a tener en cuenta para conocer el impacto de la comunicación digital. La utilización de esta forma de comunicarse varía entre las distintas generaciones, ya que tienen diferentes niveles de formación técnica y aceptación de la digitalización.

La generación de los baby booomer tiene mayores dificultades para adaptarse a las nuevas tecnologías y, por tanto, mantiene mayor interés en la comunicación presencial. El miedo les aísla socialmente y les produce sentimientos de soledad y malestar emocional. Sin embargo, cuando se relacionan vía internet, lo hacen de forma más segura y espontánea.

Jóvenes y relaciones sociales cara a cara
Los millennials o generación Y, conocidos como los nativos digitales, y la generación Z, la generación de las redes sociales y la comunicación digital han crecido realizando muchas actividades de relación con los otros a través de internet.

En estos grupos, la ausencia de contactos sociales de forma presencial puede ser una conducta habitual. Por eso es mucho más difícil identificar si es producto de la ansiedad social o incluso de otras patologías. Muchos de ellos aceptan que sus relaciones solo se dan a través de las redes sociales. Esto favorece que pierdan oportunidades de implicarse en muchas actividades que se dan solamente cara a cara.

Además de la comodidad y la edad, el tiempo de exposición a las redes también debe tenerse en cuenta. Las personas con fobia social emplean aproximadamente el mismo tiempo en las redes que aquellas que no tienen fobia social. Sienten que pueden regular mejor la frecuencia y duración de sus contactos sociales cuando se comunican vía internet. Se relacionan cuando quieren, con quién quieren y durante el tiempo que quieren. Esto les permite ir construyendo sus relaciones sociales de forma gradual y en condiciones más controladas.

Resumiendo, cuando se estudia por qué los jóvenes emplean internet en sus contactos sociales se obtienen algunas conclusiones interesantes. Indican que se sienten más cómodos, menos inhibidos, se pueden expresar con mayor libertad y están menos preocupados por lo que piensen otros sobre ellos.

Utilidad de la comunicación digital
Para el Instituto Nacional para la Calidad de la Sanidad y de la Asistencia de Reino Unido (NICE, por sus siglas en inglés), la forma más apropiada para ayudar a las personas con fobia social es el tratamiento cognitivo conductual. Con la ayuda de un profesional de la psicología, se propone a los pacientes que se expongan de forma gradual a las situaciones que temen.

Internet puede ser de ayuda a quienes presentan ansiedad social, pero como en las relaciones cara a cara, la única forma de conocer e incrementar su círculo social es interactuar y compartir experiencias.The Conversation

Carmina Saldaña García, Profesora Emérita en Psicología Clínica e Intervención Psicológica, Universitat de Barcelona

Por The Conversation -agosto 27, 2022

Internet, a refuge for people with social phobia

There are people who feel more comfortable working or studying at home without having to leave their comfort zone. It is possible that, thanks to the restrictions due to the covid-19 pandemic, they have become accustomed to establishing their personal relationships through screens.

Some of these people may have difficulty relating face to face. Social networks have made it easier for them to establish social relationships without making efforts. For them, the return to normality was a time of great concern and discomfort. Let’s see who is affected and why this happens.

Elevated social anxiety

People with social anxiety have an intense fear of exposure to a wide variety of social situations. The reason is that they fear being judged or valued negatively. If they are exposed face to face in social situations, they think that they are the center of attention, when in reality they want to remain unnoticed. They are afraid of not knowing how to behave, of people noticing them or their physical appearance.

To manage their fears they communicate little, with little eye contact and avoid talking about themselves. When they interact face to face, they experience many physiological symptoms such as sweating, flushing, trembling. All this causes them great emotional discomfort and dissatisfaction with their lives. Therefore, they avoid attending social gatherings. The absence of contacts means that they have fewer friends and are less likely to have a partner or have sexual relations.

People with social phobia do not give up having social contacts, despite how difficult it is for them. This is the main reason why, for them, the Internet becomes a friendlier and safer means of communication.

Communication face-to-face or online?
How does face-to-face communication and communication on the internet affect people with social phobia? To answer these questions, numerous studies have been carried out, most of them with adolescents and university students. So far, some important aspects have been identified. Comfort in its use and age are some of them.

Communication via the internet allows people with social phobia to have and maintain anonymous relationships in a comfortable way. This gives them a greater sense of security and prevents them from worrying about their appearance. In addition, they may hide their fear of showing physiological symptoms of anxiety (for example, trembling or blushing).

Age is another important aspect to take into account to understand the impact of digital communication. The use of this way of communicating varies between different generations, as they have different levels of technical training and acceptance of digitization.

The generation of baby boomer has greater difficulties in adapting to new technologies and, therefore, maintains greater interest in face-to-face communication. Fear isolates them socially and produces feelings of loneliness and emotional discomfort. However, when they interact via the internet, they do so in a more secure and spontaneous way.

Youth and face-to-face social relationships

The millennials o Generation Y, known as the digital natives, and Generation Z, the generation of social networks and digital communication have grown up carrying out many activities related to others through the Internet.

In these groups, the absence of face-to-face social contacts may be a habitual behaviour. That is why it is much more difficult to identify if it is the product of social anxiety or even other pathologies. Many of them accept that their relationships only happen through social networks. This encourages them to lose opportunities to get involved in many activities that only take place face to face.

In addition to comfort and age, the time of exposure to networks must also be taken into account. People with social phobia spend about the same amount of time online as those without social phobia. They feel that they can better regulate the frequency and duration of their social contacts when they communicate via the Internet. They interact when they want, with whom they want and for as long as they want. This allows them to build their social relationships gradually and under more controlled conditions.

In summary, when studying why young people use the Internet in their social contacts, some interesting conclusions are obtained. They indicate that they feel more comfortable, less inhibited, can express themselves more freely, and are less concerned about what others think of them.

Usefulness of digital communication

For the UK National Institute for Health and Care Quality (NICE), the most appropriate way to help people with social phobia is cognitive behavioral treatment. With the help of a professional psychologist, patients are encouraged to gradually expose themselves to the situations they fear.

The Internet can be of help to those with social anxiety, but as in face-to-face relationships, the only way to meet and increase your social circle is to intera

By: The Global Frontier