Oklahoma court reinstates ‘Innocent Man’ murder conviction / Tribunal de Oklahoma restablece condena por asesinato de “Hombre Inocente”

By KEN MILLER
August 31, 2022 at 8:57 am CDT
The Oklahoma Court of Criminal Appeals has reinstated the murder conviction and life sentence of a man featured in the book and television series “The Innocent Man.”

The court overturned a lower court decision that said because prosecutors and police withheld evidence that could exonerate Tommy Ward, 61, of the 1984 murder of Donna Denice Haraway in Ada.

The ruling, dated Friday, said the withheld evidence, which included witness interviews and police reports, had been available to Ward’s defense since 2003 and was not included in Ward’s direct appeal after his 1999 conviction.

“Raising the same general categories on post-conviction that one raised on direct appeal, even if the basis is different, will result in a procedural bar,” according to the state court’s opinion.

“He’s very disappointed that he’s still in prison for a murder he didn’t commit,” Ward’s attorney, Mark Barrett, said Tuesday.

“We are pressing forward… exploring the possibility of going to federal court” with additional appeals, Barrett said.

Barrett noted that the appeals court ordered the lower court to consider an additional claim regarding new evidence discovered in 2019.

That evidence includes previously undisclosed suspects and whether police provided Ward with information about the victim’s blouse, which prosecutors said he had described.

Ward’s accurate description of the blouse was the “only information that he gave that was correct” in his confession, Barrett said.

Ward had told police Haraway, 24, was stabbed and buried, but her skull, found more than a year after her disappearance, showed evidence of a gunshot wound and no evidence of stabbing, according to an autopsy.

Ward and co-defendant Karl Fontenot’s initial convictions and death sentences for Harway’s death were overturned, but both were again convicted on retrial with Fontenot again receiving a death sentence and Ward being sentenced to life in prison.

Fontenot’s death sentence was later reduced to life before his conviction was reversed by a federal appeals court. It was later upheld when the U.S. Supreme Court declined to hear the state’s appeal.

The convictions of Ward and Fontenot have been the subject of numerous books, including John Grisham’s “The Innocent Man,” which he produced into a six-part documentary.

Tribunal de Oklahoma restablece condena por asesinato de “Hombre Inocente”

Por KEN MILLER
31 de agosto de 2022 a las 8:57 am CDT
El Tribunal de Apelaciones en lo Penal de Oklahoma restableció la condena por asesinato y la cadena perpetua de un hombre que aparece en el libro y la serie de televisión “The Innocent Man”.

El tribunal revocó una decisión de un tribunal inferior que decía que los fiscales y la policía ocultaron pruebas que podrían exonerar a Tommy Ward, de 61 años, del asesinato en 1984 de Donna Denice Haraway en Ada.

El fallo, fechado el viernes, dijo que la evidencia retenida, que incluía entrevistas con testigos e informes policiales, había estado disponible para la defensa de Ward desde 2003 y no se incluyó en la apelación directa de Ward después de su condena en 1999.

“Plantear las mismas categorías generales en la poscondenatoria que se planteó en la apelación directa, incluso si la base es diferente, dará como resultado una prohibición procesal”, según la opinión del tribunal estatal.

“Está muy decepcionado de que todavía esté en prisión por un asesinato que no cometió”, dijo el martes el abogado de Ward, Mark Barrett.

“Estamos avanzando… explorando la posibilidad de ir a un tribunal federal” con apelaciones adicionales, dijo Barrett.

Barrett señaló que el tribunal de apelaciones ordenó al tribunal inferior que considerara un reclamo adicional sobre nuevas pruebas descubiertas en 2019.

Esa evidencia incluye sospechosos no revelados previamente y si la policía le proporcionó a Ward información sobre la blusa de la víctima, que los fiscales dijeron que él había descrito.

La descripción precisa de Ward de la blusa fue la “única información que dio que era correcta” en su confesión, dijo Barrett.

Ward le había dicho a la policía que Haraway, de 24 años, fue apuñalada y enterrada, pero su cráneo, encontrado más de un año después de su desaparición, mostró evidencia de una herida de bala y no evidencia de apuñalamiento, según una autopsia.

Las condenas iniciales y las sentencias de muerte de Ward y el coacusado Karl Fontenot por la muerte de Harway fueron anuladas, pero ambos fueron nuevamente condenados en un nuevo juicio y Fontenot nuevamente recibió una sentencia de muerte y Ward fue sentenciado a cadena perpetua.

La sentencia de muerte de Fontenot se redujo más tarde a cadena perpetua antes de que un tribunal federal de apelaciones revocara su condena.

Más tarde se confirmó cuando la Corte Suprema de los Estados Unidos se negó a escuchar la apelación del estado.

Las condenas de Ward y Fontenot han sido el tema de numerosos libros, incluido “The Innocent Man” de John Grisham, que produjo en un documental de seis partes.

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