Cuando los hogares de ancianos fallan a nuestros seres queridos / When nursing homes fail our elderly loved ones

Por William R. Wynn | TULSA, OK

Todos queremos cuidar de nuestros seres queridos enfermos o ancianos nosotros mismos y en casa, pero la triste realidad es que, con el tiempo, la enfermedad o la edad avanzada pueden quitarnos la decisión de las manos. Y cuando llega el momento de tomar la difícil decisión de ingresar a un padre, abuelo o cónyuge en una residencia de ancianos, queremos estar seguros de que van a ir a un lugar donde recibirán el mejor tratamiento y una atención compasiva. Desafortunadamente, en muchos casos esto está lejos de la verdad – especialmente aquí en Oklahoma, donde un nuevo estudio clasifica al estado Sooner cerca de lo peor de la nación cuando se trata de la atención en hogares de ancianos.

Hay 298 residencias de ancianos en Oklahoma, y sólo dos de ellas están calificadas con cinco de cinco estrellas, menos del uno por ciento. Sólo Arkansas se sitúa por debajo en este aspecto.

En su “Informe sobre residencias de ancianos 2022”, el sitio web de salud NiceRx.com revela qué estados ofrecen los mejores cuidados en residencias de ancianos y cuáles son escandalosamente deficientes.

“Al ser una etapa de la vida tan vulnerable, esperamos que los cuidadores y las residencias de ancianos cuiden al máximo de nuestros mayores”, afirman en la web. “Sin embargo, según el Consejo Nacional sobre el Envejecimiento, aproximadamente entre 1 y 5 millones de ancianos sufren abusos cada año, aunque la cifra real puede ser mucho mayor”.

Para hacerse una idea del estado de la atención local, La Semana habló con una persona mayor que actualmente reside en una residencia de ancianos de Tulsa. La mujer de 87 años, cuyo nombre ocultamos porque teme represalias, dijo que la falta de personal y la falta de formación se combinan para hacer que la vida diaria sea “aterradora”.

“Necesito ayuda para ducharme porque no puedo estar de pie por mí misma, y la mayoría de los ayudantes no están capacitados para ayudar”, dijo. “He estado a punto de caerme varias veces, lo que a mi edad es muy grave”.

Es un hecho que muchas residencias de ancianos, al igual que muchas otras empresas, andan escasas de personal estos días, y el sector no es conocido por pagar bien a los trabajadores. Se supone que la agencia estatal responsable de la supervisión de las residencias de ancianos, el Servicio de Cuidados de Larga Duración de los Servicios de Protección de la Salud, lleva a cabo “encuestas de inspección” anuales de todos los centros de cuidados de larga duración, pero en el sitio web oficial del estado no se ha podido localizar ningún dato reciente relacionado con la residencia de la mujer que entrevistamos.

Según el estudio de NiceRx.com, Oklahoma es uno de los diez estados en los que aumentan las búsquedas online de abogados especializados en negligencia en residencias de ancianos. Esta es la especialidad del bufete de abogados Lloyd y Lloyd, de Sands Springs, que recomienda denunciar inmediatamente cualquier caso de abuso de ancianos por parte del personal de la residencia a los Servicios de Atención a Largo Plazo en el 405-271-6868, o enviándoles un correo electrónico a LtcComplaints@health.ok.gov. (La Semana)

When nursing homes fail our elderly loved ones

By William R. Wynn | TULSA, OK

We all want to take care of our sick or elderly loved ones ourselves and at home, but the sad reality is that eventually illness or advanced age can take the decision out of our hands. And when the time comes for the difficult choice to place a parent, grandparent, or spouse in a nursing home, we want to be sure they are going to a place where they will receive the best treatment and compassionate care. Unfortunately, in many cases this is far from the truth – especially here in Oklahoma, where a new study ranks the Sooner State near the worst in the nation when it comes to nursing home care.

There are 298 nursing homes in Oklahoma, and only two of these are rated five out of five stars, less than one percent. Only Arkansas ranks lower in this regard.

In its “2022 Nursing Home Report,” the health website NiceRx.com reveals which states offer the best nursing home care, and which are shockingly deficient.

“With this being such a vulnerable stage of life, we expect carers and nursing homes to take the utmost care of our elderly,” the website state. “However, according to the National Council on Aging, approximately 1-5 million seniors experience elder abuse every year, though the true figure may be much higher.”

To get an idea of the state of local care, La Semana spoke with one senior citizen currently residing in an established Tulsa nursing home. The 87-year-old woman, whose name we are withholding because she fears retaliation, said a lack of staff and a lack of training combine to make daily life “frightening.”

“I need help showering because I can’t stand on my own, and most of the aides aren’t trained how to help,” she said. “I’ve come close to falling several times, which at my age is very serious.”

It’s a fact that many nursing homes, like a lot of other businesses, are short-handed these days, and the industry is not known for paying workers well. The state agency responsible for oversight of nursing homes, the Long Term Care Service of Protective Health Services, is supposed to conduct annual “inspection surveys” of all long term care facilities, but no recent data related to the residence of the woman we interviewed could be located on the state’s official website.

According to the NiceRx.com study, Oklahoma is one of ten states where online searches for nursing home neglect lawyers are on the rise. This the specialty of the Sands Springs law firm Lloyd and Lloyd, which recommends that any case of elder abuse by nursing home staff be immediately reported to Long Term Care Services at 405-271-6868, or by emailing them at LtcComplaints@health.ok.gov. (La Semana)