Científicos fueron sorprendidos por un supuesto Megalodón de 15 metros nadando debajo de un barco en el Océano Atlántico / Scientists were surprised by an alleged 15-meter Megalodon swimming under a ship in the Atlantic Ocean

“En un reciente viaje de investigación sobre tiburones, todos nos divertimos al ver aparecer esta forma en nuestro buscador de peces durante varios minutos”, contaron expertos del Atlantic Shark Institute

Investigadores del Atlantic Shark Institute (Instituto de Tiburones del Atlántico) quedaron fascinados cuando vieron que los escáneres marinos situados debajo de un barco habían detectado lo que parecía ser una especie de “Megalodón” de 15 metros.

“En un reciente viaje de investigación sobre tiburones, todos nos divertimos al ver aparecer esta forma en nuestro buscador de peces durante varios minutos”, escribieron los expertos en un posteo de Instagram en relación con la figura detectada en aguas no reveladas.

En un principio imaginaron que se trataba de un Megalodón, un enorme tiburón prehistórico que ha estado extinto durante tres millones de años. “Basándonos en la longitud de la imagen, estimamos que el ‘Meg’ medía unos 15 metros de largo y pesaba ¡40 toneladas!”, escribieron los investigadores. Una imagen del escáner muestra la forma de un tiburón gigante con una aleta dorsal.

Sin embargo, el entusiasmo científico duró poco tiempo ya que luego notaron que el mítico monstruo resultó ser un banco de peces.“Esperamos a que una de las cañas se disparara, sin embargo, para nuestra decepción, la forma empezó a transformarse en un gran banco de caballas del Atlántico que permaneció alrededor del barco durante unos 15 minutos”, se lamentaron los investigadores. “¡Tan cerca, pero tan lejos! El Megalodón (Otodus megalodon), desapareció hace más de 3 millones de años y probablemente seguirá así, pero, por unos minutos, ¡pensamos que había regresado!”.

El megalodón tenía unos 15 metros de largo y una masa corporal de 60 toneladas

Más rápido de lo pensado

El megalodón, un escualo que pobló los océanos 23 millones de años atrás y que se extinguió hace unos tres millones, era más grande, rápido y voraz que las estimaciones efectuadas hasta ahora, apunta una investigación publicada recientemente por la revista Science Advances.

Su tamaño exacto había permanecido vago hasta el momento porque su esqueleto está compuesto de cartílagos que rara vez se fosilizan, pero los científicos se apoyaron en un fósil “excepcionalmente bien conservado” para recrear el primer modelo tridimensional de ese gigante acuático.

El ejemplar resultante tiene 15,9 metros de largo, una masa corporal de 61 toneladas y una velocidad de 1,4 metros por segundo (5 kilómetros por hora). Su mandíbula le permitía ingerir una orca de 8 metros en apenas 5 bocados.

Sus dimensiones fueron calculadas también con base a sus dientes y al esqueleto de un gran tiburón blanco, su análogo vivo más cercano, y esas 61.560 toneladas son un 23% más que las estimadas anteriormente. No obstante, hay vértebras fosilizadas que son un 50% más grandes que las utilizadas para el modelo, lo que sugiere un tamaño máximo de casi 20 metros, superior al de una ballena jorobada actual.

El megalodón necesitaba 98.175 kilocalorías al día, una cantidad 20 veces mayor a la que requiere un tiburón blanco adulto, apunta Science Advances. En caso de alimentarse exclusivamente de sus mayores presas, podría necesitar comer solo cada 145 días.

Su velocidad le permitía ir fácilmente a diferentes zonas de alimentación, una táctica de depredación también utilizada por el tiburón blanco para encontrar alimentos ricos en calorías.

Su extinción fue atribuida a una reducción de los hábitats costeros de finales del Plioceno (que abarca de hace 5,33 millones de años a hace 2,59) y que probablemente resultó también en la desaparición de otras especies de megafauna marina que podrían haber sido sus presas.

Con información de EFE

Scientists were surprised by an alleged 15-meter Megalodon swimming under a ship in the Atlantic Ocean

A screenshot from the Atlantic Shark Institute’s fish finder shows the huge mark, which appeared to be shaped like a giant shark with a dorsal fin.

Researchers at the Atlantic Shark Institute were fascinated when they saw that marine scanners under a ship had detected what appeared to be some kind of shark. 15-meter “Megalodon”.

“On a recent shark research trip, we were all amused to see this shape appear on our fish finder for several minutes,” the experts wrote in an Instagram post regarding the figure spotted in undisclosed waters.

At first they imagined that it was a Megalodon, a huge prehistoric shark that has been extinct for three million years. “Based on the length of the image, we estimate that ‘Meg’ was about 15 meters long and weighed 40 tons!” the researchers wrote. An image from the scanner shows the shape of a giant shark with a dorsal fin.

However, the scientific enthusiasm was short-lived as they later noticed that the mythical monster turned out to be a school of fish. “We waited for one of the rods to shoot out, however to our disappointment the shape began to transform into a large school of Atlantic mackerel which remained around the boat for around 15 minutes,” the researchers lamented. “So close yet so far! The Megalodon (Otodus megalodon) disappeared more than 3 million years ago and will probably continue to do so, but for a few minutes we thought it had returned!”

The megalodon, a shark that populated the oceans 23 million years ago and became extinct about three million years ago, was larger, faster and more voracious than estimates made so far, according to research recently published by the journal Science Advances.

Its exact size had remained vague until now because its skeleton is made of cartilage that rarely fossilizes, but scientists relied on an “exceptionally well-preserved” fossil to recreate the first three-dimensional model of the aquatic giant.

The megalodon had such a large jaw that it could swallow an 8-meter killer whale in just 5 bites (AP)

The resulting specimen is 15.9 meters long, has a body mass of 61 tons and a speed of 1.4 meters per second (5 kilometers per hour). His jaw allowed him to ingest an 8-meter killer whale in just 5 bites.

Its dimensions were also calculated based on its teeth and the skeleton of a great white shark, its closest living analog, and those 61,560 tons are 23% more than previously estimated. However, there are fossilized vertebrae that are 50% larger than those used for the model, suggesting a maximum size of almost 20 meters, larger than that of a modern humpback whale.

The megalodon was about 15 meters long and had a body mass of 60 tons.

The megalodon needed 98,175 kilocalories per day, an amount 20 times greater than that required by an adult great white sharkpoint Science Advances. If it feeds exclusively on its largest prey, it may only need to eat every 145 days.

Its speed allowed it to easily go to different feeding grounds, a predation tactic also used by great white sharks to find high-calorie foods.

Their extinction was attributed to a reduction in coastal habitats at the end of the Pliocene (covering from 5.33 million years ago to 2.59 million years ago) and that probably also resulted in the disappearance of other species of marine megafauna that could have been their prey.

With information from EFE