El riesgo de Alzheimer aumenta en los adultos mayores que tuvieron COVID-19 / Alzheimer’s Disease Risk 50–80% Higher in Older Adults Who Caught COVID-19

Identificaron un factor que puede aumentar hasta 80% la probabilidad de desarrollar demencia hasta un año después de la infección

Durante décadas se ha postulado una posible causa infecciosa detrás de la enfermedad de Alzheimer y, a pesar de la evidencia que respalda esta teoría, su aceptación sigue siendo controvertida.

El mayor riesgo de COVID-19 en personas con enfermedad de Alzheimer y el reconocimiento reciente de secuelas neurológicas de larga duración tras la infección por SARS-CoV2 que reflejan en parte procesos inflamatorios, claves para la neuropatología de la enfermedad de Alzheimer, sugieren relaciones entre ambas condiciones.

Sin embargo, no estaba claro hasta ahora el tipo de asociación entre el COVID-19 y la enfermedad de Alzheimer. Un nuevo estudio de investigadores de la Universidad Case Western Reserve, de EEUU, que se publicó en el Journal of Alzheimer’s Disease, los científicos señalaron que los adultos mayores tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer dentro de un año después de un diagnóstico de COVID-19.

El estudio analizó los registros de salud electrónicos de 6,2 millones de pacientes, de 65 años o más, que recibieron tratamiento médico entre febrero de 2020 y mayo de 2021. Los participantes no tenían un diagnóstico previo de Alzheimer. Más de 400.000 pacientes estaban en el grupo de estudio de COVID-19, mientras que 5,8 millones estaban en el grupo de estudio sin infección.

Según los investigadores, los pacientes que cursaron la infección por COVID-19 tenían entre un 50% y un 80% más de probabilidades de desarrollar Alzheimer que los que no se habían contagiado con SARS-CoV-2. El estudio mostró que las mujeres mayores de 85 años tenían el mayor riesgo.

¿Qué ocurrió primero?

Los investigadores expresaron que no había evidencia sufiente para determiar si el COVID-19 produjo el Alzheimer o si el virus aceleró su desarrollo.

“Los factores que intervienen en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer no se conocen bien, pero dos elementos que se consideran importantes son las infecciones previas, especialmente las virales, y la inflamación”, explicó Pamela Davis, profesora de investigación de la Facultad de Medicina Case Western Reserve y coautora de el estudio. También indicó que esto podría significar una ola sustancial de pacientes con la enfermedad de Alzheimer, lo que podría ejercer más presión sobre los centros de atención a largo plazo que ya están sobrecargados.

La demencia es un término que se utiliza para describir un grupo de síntomas que afectan la memoria, el pensamiento y las habilidades sociales (foto: Policlínica Metropolitana)

En un estudio anterior, los investigadores de Case Western habían encontrado ya que las personas con demencia tenían el doble de probabilidades de contraer COVID-19.

La demencia es un término que se utiliza para describir un grupo de síntomas que afectan la memoria, el pensamiento y las habilidades sociales y que son lo suficientemente graves como para interferir en la vida diaria. No se trata de una enfermedad específica, pero hay varias enfermedades que pueden provocar demencia.

En los pacientes con demencia se evidencia un deterioro de la función cognitiva más allá de lo que cabría esperar de las consecuencias habituales del envejecimiento biológico. Resulta de una variedad de enfermedades y lesiones que afectan primaria o secundariamente al cerebro.

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia. Es actualmente la séptima causa principal de muerte entre todas las patologías y una de las principales causas de discapacidad y dependencia entre las personas mayores a nivel mundial.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de 55 millones de personas viven con demencia en todo el mundo y hay casi 10 millones de casos nuevos cada año.

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia (Getty Images)

“La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad grave y desafiante, y pensamos que habíamos cambiado el rumbo al reducir los factores de riesgo generales como la hipertensión, las enfermedades cardíacas, la obesidad y un estilo de vida sedentario”, continuó Davis.

“En esta etapa de la pandemia, muchas personas han tenido COVID y las consecuencias a largo plazo aún están emergiendo. Es importante continuar monitoreando el impacto de esta enfermedad en la discapacidad futura. Nuestros hallazgos requieren investigación para comprender los mecanismos subyacentes y para la vigilancia continua de los impactos a largo plazo de COVID-19 en la enfermedad de Alzheimer”, concluyeron los investigadores.

Alzheimer’s Disease Risk 50–80% Higher in Older Adults Who Caught COVID-19

According to a large, new study, older people who were infected with COVID-19 show a substantially higher risk of developing Alzheimer’s disease within a year.

Older people who had a COVID-19 infection show a considerably higher risk—as much as 50% to 80% higher than a control group—of developing Alzheimer’s disease within a year. This is according to a new research study of more than 6 million patients aged 65 and older.

Researchers report that people 65 and older who contracted COVID-19 were substantially more likely to develop Alzheimer’s disease in the year following their COVID diagnosis. Furthermore, the highest risk was observed in women at least 85 years old. The study was published on September 13, 2022, in the Journal of Alzheimer’s Disease.

According to the findings, the risk for developing Alzheimer’s disease in older people nearly doubled (0.35% to 0.68%) over a one-year period following COVID infection. It is unclear whether COVID-19 triggers new development of Alzheimer’s disease or accelerates its emergence, the researchers said.

“The factors that play into the development of Alzheimer’s disease have been poorly understood, but two pieces considered important are prior infections, especially viral infections, and inflammation,” said Pamela Davis, the study’s coauthor. She is a Distinguished University Professor and The Arline H. and Curtis F. Garvin Research Professor at the Case Western Reserve School of Medicine.

According to a large, new study, older people who were infected with COVID-19 show a substantially higher risk of developing Alzheimer’s disease within a year.

“Since infection with SARS-CoV2 has been associated with central nervous system abnormalities including inflammation, we wanted to test whether, even in the short term, COVID could lead to increased diagnoses,” she said.

For the study, the research team analyzed the anonymous electronic health records of 6.2 million adults 65 and older in the United States with no prior diagnosis of Alzheimer’s disease who received medical treatment between February 2020 and May 2021.

They then divided this population into two groups. One was composed of people who contracted COVID-19 during that period, and the other group contained people who had no documented cases of COVID-19. More than 400,000 people were enrolled in the COVID study group, while 5.8 million were in the non-infected group.

“If this increase in new diagnoses of Alzheimer’s disease is sustained, the wave of patients with a disease currently without a cure will be substantial, and could further strain our long-term care resources,” Davis said. “Alzheimer’s disease is a serious and challenging disease, and we thought we had turned some of the tide on it by reducing general risk factors such as hypertension, heart disease, obesity and a sedentary lifestyle. Now, so many people in the U.S. have had COVID and the long-term consequences of COVID are still emerging. It is important to continue to monitor the impact of this disease on future disability.”

Rong Xu, the study’s corresponding author is professor of Biomedical Informatics at the School of Medicine and director of the Center for AI in Drug Discovery. She said the research team plans to continue studying the effects of COVID-19 on Alzheimer’s disease and other neurodegenerative disorders—especially which subpopulations may be more vulnerable—and the potential to repurpose FDA-approved drugs to treat COVID’s long-term effects.

Previous COVID-related research led by CWRU have found that people with dementia are twice as likely to contract COVID; those with substance abuse disorder orders are more likely to contract COVID; and that 5% of people who took Paxlovid for treatment of COVID symptoms experienced rebound infections within a month.

Reference: “Association of COVID-19 with New-Onset Alzheimer’s Disease” by Lindsey Wang, Pamela B. Davis, Nora D. Volkow, Nathan A. Berger, David C. Kaelber, Rong Xu, 13 September 2022, Journal of Alzheimer’s Disease. By CASE WESTERN RESERVE UNIVERSITY