EXPLICATOR: El papel del ejército mexicano en la desaparición de los estudiantes / EXPLAINER: Mexican army’s role in students’ disappearance

CIUDAD DE MÉXICO — (AP) — El papel del Ejército mexicano en la desaparición de 43 universitarios, su participación en el encubrimiento de los hechos y sus presuntos vínculos con el crimen organizado están ahora en el centro de un caso que ha sacudido a la nación. La Comisión de la Verdad del gobierno declaró el incidente como un “crimen de Estado” en agosto.

Tres miembros de las fuerzas armadas y un exfiscal general federal fueron arrestados recientemente en el caso, y ahora pocos creen en la afirmación inicial del gobierno de que una banda de narcotraficantes local y funcionarios locales aliados fueron los únicos culpables de capturar y matar a los estudiantes el 26 de julio de 2014. , luego quemaron sus cuerpos, la mayoría de los cuales nunca han sido encontrados.

Los detalles cruciales siguen sin estar claros a pesar de años de investigación.

Pero el periódico Reforma, que obtuvo partes de un informe de la Comisión de la Verdad compartido con la Fiscalía General, ha publicado detalles de mensajes entre miembros de bandas de narcotraficantes y militares que parecen mostrar que al menos algunos de los cuerpos de los estudiantes fueron llevados a un ejército local. base. Los defensores de las familias de los estudiantes temen que la filtración de detalles confidenciales sobre los sospechosos pueda poner en peligro los juicios.

Aquí hay algunas preguntas y respuestas sobre los secuestros.

¿QUÉ SUCEDIÓ?

El presidente de la Comisión de la Verdad, Alejandro Encinas, dice que la falsa versión oficial anunciada en su momento por el Fiscal General Jesús Murillo Karam “fue diseñada en los más altos niveles del gobierno federal” luego de reuniones en la presidencia, entonces en manos de Enrique Peña Nieto.

Según esa versión, los funcionarios de Iguala pensaron que los estudiantes iban a interrumpir un evento político local. Dice que la policía detuvo a los 43 estudiantes y los entregó a una banda de narcotraficantes local, que mató a los jóvenes, quemó sus cuerpos en un vertedero y arrojó los restos a un río.

Aunque aparentemente todos los estudiantes fueron asesinados, se ha comprobado que fueron llevados en grupos a diferentes lugares. Aparentemente, algunos se mantuvieron con vida durante días.

Los estudiantes habían secuestrado autobuses para llegar a una protesta en la Ciudad de México y fueron interceptados en Iguala, posiblemente porque uno de los autobuses contenía un cargamento de drogas.

¿QUIÉN HA SIDO ARRESTADO RECIENTEMENTE?

Tres militares fueron arrestados este mes, entre ellos José Rodríguez Pérez, quien como coronel comandaba la base militar local en Iguala al momento de la desaparición de los estudiantes. El informe de la Comisión de la Verdad alega que ordenó el asesinato de seis estudiantes días después de su secuestro.

Rodríguez Pérez fue posteriormente ascendido a general. Ahora jubilado, enfrenta cargos de crimen organizado. Un cuarto miembro de las fuerzas armadas, el capitán José Martínez Crespo, fue arrestado en 2020. El sábado, el diario español El País publicó documentos que muestran que la Fiscalía General había pedido a un juez que retirara las órdenes de arresto contra otros 16 miembros de las fuerzas armadas. La oficina no respondió a las solicitudes de comentarios.

El arresto de mayor importancia política tuvo lugar el mes pasado cuando fue detenido el exfiscal general Murillo Karam. Ha sido acusado de desaparición forzada, no denunciar la tortura de sospechosos y mala conducta oficial. Se le acusa de dar a conocer una versión falsa de los hechos a la que llamó “la verdad histórica”.

¿CUÁL FUE EL PAPEL DE LOS MILITARES?

Se supo desde un principio que el ejército tenía conocimiento en tiempo real de los hechos de Iguala esa noche porque los soldados estaban en lugares clave, incluido un centro de coordinación policial. El informe de la Comisión de la Verdad dice que al menos un soldado estaba infiltrado entre los estudiantes secuestrados.

En 2015, el entonces jefe del Ejército, general Salvador Cienfuegos, garantizó que el ejército no tenía responsabilidad en los hechos ni por acción ni por omisión. Comunicaciones recabadas por la Comisión de la Verdad, sin embargo, contradicen esa afirmación. Sugieren que personal militar estuvo en contacto con los delincuentes en momentos clave.

¿HABÍA INFILTRADOS DEL EJÉRCITO?

El informe de la Comisión de la Verdad dice que al menos uno de los estudiantes desaparecidos era un soldado enviado a espiar la universidad y un abogado de los padres ha afirmado que había otro. Por otra parte, los familiares de Julio César Mondragón, uno de los seis estudiantes asesinados tras sobrevivir al ataque inicial y luego ser torturados, pidieron que se investigue a otros dos estudiantes, ahora políticos, que fueron los líderes que enviaron al grupo de manifestantes a Iguala a pesar de las amenazas. la escuela había recibido.

¿DÓNDE ESTÁN LAS COSAS EN EL PROCESO JUDICIAL?

El caso Ayotzinapa es una maraña de 28 casos penales repartidos en siete estados. Ocho años después, nadie ha sido condenado.

Santiago Aguirre, abogado de derechos humanos de los familiares de las víctimas, dijo que alrededor de 50 personas están encarceladas en espera de juicio. En agosto, la Oficina del Fiscal General emitió 80 nuevas órdenes de arresto, pero Aguirre dijo que la mayoría acababa de abrir nuevos casos que involucraban a personas que ya estaban bajo custodia.

Todavía se busca al hombre que encabezó la investigación inicial de los secuestros, Tomás Zerón, quien se encuentra en Israel. México busca su extradición.

Debido a la tortura de testigos y otras irregularidades, decenas de acusados ​​han sido absueltos de algunos cargos. Sin embargo, muchos de ellos siguen encarcelados por otros cargos.

¿POR QUÉ ES POLÉMICO EL RÉCORD DEL EJÉRCITO MEXICANO?

El presidente Andrés Manuel López Obrador ha utilizado cada vez más a las fuerzas armadas para construir importantes proyectos de infraestructura y reemplazar a la policía en la lucha contra el crimen, argumentando que está menos corrupta que otras agencias.

Las acusaciones de abusos contra los derechos humanos contra militares fueron comunes durante la “guerra sucia” de los años setenta y ochenta. Fueron especialmente duros en el pobre estado de Guerrero, donde se cultiva amapola. Han continuado algunos abusos, así como denuncias de oficiales vinculados a los cárteles de la droga.

En los últimos 25 años, tres generales han enfrentado cargos en México, aunque solo uno ha sido condenado.

El secretario de Defensa en el momento de los secuestros, Cienfuegos, fue arrestado en EE.UU. en 2020 y acusado de vínculos con cárteles de la droga. Pero bajo la presión del gobierno mexicano, los cargos en su contra fueron retirados más tarde y fue devuelto a México, que lo liberó.

En la zona de Iguala donde los estudiantes fueron secuestrados, los vínculos entre militares y delincuentes se remontan al menos a 2013. Según un documento judicial al que tuvo acceso The Associated Press, militares ayudaron a un cártel local con armas y entrenamiento para sus sicarios

El testimonio de un presunto delincuente encarcelado dijo que el capitán José Martínez Crespo, quien fue arrestado en 2020, recibió dinero de un líder de la banda de narcotraficantes local, Guerreros Unidos, para ayudarlos a mover armas. “Utilizó sus vehículos para poder moverse libremente por la región”, dijo el testigo.

El origen : www.wsoctv.com

EXPLAINER: Mexican army’s role in students’ disappearance

MEXICO CITY (AP) — The Mexican army’s role in the disappearance of 43 college students, its participation in covering up the facts and its alleged links to organized crime are now at the center of a case that has shaken the nation. The government’s Truth Commission declared the incident a “state crime” in August.

Three members of the military and a former federal attorney general were recently arrested in the case, and few now believe the government’s initial claim that a local drug gang and allied local officials were wholly to blame for seizing and killing the students on July 26, 2014, then burning their bodies — most of which have never been found.

Crucial details remain unclear despite years of investigation.

But the newspaper Reforma, which obtained portions of a Truth Commission report shared with the Attorney General’s Office, has published details of messages between drug gang members and the military that appear to show at least some of the students’ bodies were taken to a local army base. Advocates for the students’ families fear the leak of sensitive details about suspects could jeopardize prosecutions.

Here are some questions and answers about the abductions.

WHAT HAPPENED?

The president of the Truth Commission, Alejandro Encinas, says that the false, official version announced at the time by Attorney General Jesús Murillo Karam “was designed at the highest levels of the federal government” after meetings in the presidency, then in the hands of Enrique Peña Nieto.

According to that version, Iguala officials thought the students were going to disrupt a local political event. It says police rounded up the 43 students and turned them over to a local drug gang, which killed the youths, burned their bodies at a dump and threw the remains into a river.

Although all the students apparently were murdered, it has since been proven that they were taken in groups to different places. Some apparently were kept alive for days.

The students had hijacked buses to get to a protest in Mexico City and were intercepted in Iguala — possibly because one of the buses contained a drug shipment.

WHO HAS BEEN ARRESTED RECENTLY?

Three members of the military were arrested this month, among them José Rodríguez Pérez, who as a colonel commanded the local army base in Iguala at the time of the students’ disappearance. The Truth Commission report alleges he ordered the killing of six students days after their abduction.

Rodríguez Pérez was later promoted to general. Now retired, he faces organized crime charges. A fourth member of the military, Capt. José Martínez Crespo was arrested in 2020. On Saturday, the Spanish newspaper El Pais published documents showing that the Attorney General’s Office had asked a judge to drop arrest orders against 16 other members of the military. The office did not respond to requests for comment.

The most politically significant arrest took place last month when former Attorney General Murillo Karam was detained. He has been charged with forced disappearance, not reporting torture of suspects and official misconduct. He is accused of announcing a false version of events that he called “the historical truth.”

WHAT WAS THE MILITARY’S ROLE?

It was known from the beginning that the army had real-time knowledge of events in Iguala on that night because soldiers were in key locations, including a police coordination center. The Truth Commission report says at least one soldier was infiltrated among the kidnapped students.

In 2015, then-Army chief Gen. Salvador Cienfuegos guaranteed that the army had no responsibility in the events either by action or omission. Communications collected by the Truth Commission, however, contradict that assertion. They suggest military personnel were in contact with the criminals at key moments.

WERE THERE ARMY INFILTRATORS?

The Truth Commission report says at least one of the disappeared students was a soldier sent to spy on the college and an attorney for parents has contended there was another. Separately, relatives of Julio Cesar Mondragon, one of six students killed after surviving the initial attack and then being tortured, have asked for an investigation of two other students — now politicians — who were the leaders who sent the group of protesters to Iguala despite threats the school had received.

WHERE DO THINGS STAND IN THE JUDICIAL PROCESS?

The Ayotzinapa case is a tangle of 28 criminal cases spread over seven states. Eight years later, no one has been convicted.

Santiago Aguirre, a human rights attorney for relatives of the victims, said around 50 people are imprisoned awaiting trial. In August, the Attorney General’s Office issued 80 new warrants, but Aguirre said most just opened new cases involving people already in custody.

Still being sought is the man who headed the early investigation into the abductions, Tomás Zerón, who is in Israel. Mexico is seeking his extradition.

Due to the torture of witnesses and other irregularities, dozens of defendants have been acquitted of some charges. However, many of them remain imprisoned on other charges.

WHY IS THE MEXICAN ARMY’S RECORD CONTROVERSIAL?

President Andrés Manuel López Obrador has increasingly used the military to build major infrastructure projects and to replace police in the fight against crime, arguing it is less corrupted than other agencies.

Accusations of human rights abuses against the military were common during the “dirty war” of the 1970s and ’80s. They were especially harsh in the poor, opium poppy-growing state of Guerrero. Some abuses have continued — as well as allegations of officers linked to drug cartels.

In the last 25 years, three generals have faced charges in Mexico, although only one has been convicted.

The defense secretary at the time of the abductions, Cienfuegos, was arrested in the U.S. in 2020 and accused of links to drug cartels. But under pressure from the Mexican government, the charges against him were later dropped and he was returned to Mexico, which released him.

In the Iguala area where the students were abducted, ties between the military and criminals go back at least to 2013. According to a court document to which The Associated Press had access, members of the military helped a local cartel with weapons and training for its hitmen.

The testimony of an imprisoned criminal suspect said Capt. Jose Martínez Crespo, who was arrested in 2020, received money from a leader of local drug gang, Guerreros Unidos, to help them move weapons. “He used his vehicles so he could move freely through the region,” the witness said.

By María Verza – The Associated Press
Sun., Sept. 25, 2022