Huracán Ian se fortalece y alcanza categoría 4 en su camino hacia Florida / Hurricane Ian strengthens to Category 4, will reach Florida’s west coast Wednesday

El NHC había advertido que se esperan “una marejada ciclónica que suponga un peligro para la vida en la costa occidental de Florida y en los Cayos bajos de Florida”, con vientos “devastadores” en el centro del huracán

El huracán Ian se fortaleció y alcanzó la categoría cuatro, en una escala de cinco, en su rumbo hacia Florida este miércoles, donde los pronósticos auguran vientos «devastadores» después de que a su paso por Cuba la tormenta dejara dos muertos y millones de personas sin electricidad.

A las 05H00 am (09H00 GMT) se emitió una orden de evacuación para una docena de condados de la costa de Florida, con una recomendación de evacuación voluntaria para varias otras localidades, según los servicios de emergencia.

Casi de forma simultánea el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos informó que «Ian se ha fortalecido para alcanzar la extremadamente peligrosa categoría cuatro».

Según los datos más recientes, del avión Hurracan Hunter de la fuerza aérea, los vientos máximos sostenidos han aumentado hasta alcanzar los 220 kilómetros por hora.

Está pronosticado que la tormenta toque tierra el miércoles y que avance por Florida para volver al mar por la costa del oeste de este estado del sur de Estados Unidos a finales de jueves.

El NHC había advertido que se esperan «una marejada ciclónica que suponga un peligro para la vida en la costa occidental de Florida y en los Cayos bajos de Florida», con vientos «devastadores» en el centro del huracán.

«Se esperan inundaciones catastróficas en varias zonas del centro de Florida», añadió.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, declaró el lunes estado de emergencia en decenas de condados y en la noche del martes advirtió a quienes están en las zonas que se proyectan como las más afectadas que el «tiempo de evacuar se está agotando».

«Es necesario evacuar ahora. Van a comenzar a sentirse impactos importantes de la tormenta relativamente pronto», dijo.

La administradora de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias estadounidense, Deanne Criswell, se expresó en el mismo sentido.

«Si las autoridades locales le dicen a la gente que evacue, por favor escúchenlos. La decisión que tomen puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte», agregó.

Para Chelsea Thompson, de 30 años de edad, la ansiedad aumentaba mientras ayudaba a sus padres a parapetar su hogar, situado en la zona obligatoria de evacuación.

«A medida que se acerca, obviamente como lo que es desconocido, la ansiedad sube», contó.

El Pentágono movilizó a 3.2000 guardias nacionales y hay otros 1.800 efectivos en camino.

Las autoridades de varios municipios distribuían bolsas de arena para ayudar a los habitantes a proteger sus viviendas.

EFE

Cuba a oscuras

En su paso por Cuba el huracán alcanzó categoría 3 y dejó a la isla sumida en la oscuridad tras provocar un apagón generalizado y dos muertos en la provincia de Pinar del Rio.

«No hay servicio eléctrico en ninguna zona del país en estos momentos», dijo el martes por la noche Lázaro Guerra, director técnico de la estatal Unión Eléctrica

El huracán tocó tierra en la madrugada en la provincia de Pinar del Río, oeste de Cuba. Allí los medios estatales reportaron dos muertos.

En camino a San Juan y Martínez, a 190 km de La Habana, uno de los lugares más golpeados y zona de plantaciones de tabaco en Pinar del Río, se veían cultivos anegados, árboles arrancados y cables tirados por todos lados, constataron periodistas de AFP.

En la población Consolación del Sur, Caridad Fernández, un ama de casa de 65 años, contemplaba el desastre en el umbral de su hogar inundado, con colchones mojados. Las tejas francesas se fueron con el huracán.

«Todo lo tenemos dañado, pero lo que hay es fe en mantener la vida, y eso lo tenemos. De todo se sale, menos de la muerte», dijo la mujer con ojeras tras una larga noche.

El tabaquero Yuslán Rodríguez, de 37 años, recorrió nueve casas de tabaco casi destruidas, incluida la suya.

«No sé qué vamos a hacer este año con la campaña (siembra )», dijo desconsolado. «No es esta casa de tabaco, son todas las casas de tabaco de Consolación del Sur».

Por AFP

Hurricane Ian strengthens to Category 4, will reach Florida’s west coast Wednesday

The National Hurricane Center said in its 11 a.m. update that Hurricane Ian had maximum sustained winds of 155 mph.

By Michaela Mulligan Times staff
The eyewall of Hurricane Ian, now an “extremely dangerous” Category 4 storm, is moving onshore of Florida’s Gulf Coast south of Tampa Bay, according to the latest update at 11 a.m. Wednesday.

The center of Hurricane Ian was about 45 miles west-northwest of Naples and about 50 miles south-southwest of Punta Gorda, according to an 11 a.m. update from the National Hurricane Center. Ian is moving north-northeast at about 9 mph. The storm’s maximum sustained winds are clocking in at 155 mph — nearly the speed of a Category 5 storm — the 11 a.m. update said.

As Ian’s path has shifted slightly more to the south, some of Tampa Bay has been removed from Ian’s forecasted path. Ian will likely make landfall between the Fort Myers and Port Charlotte area, according to Spectrum Bay News 9.

The Tampa Bay area remains in a hurricane warning and a storm surge warning. A hurricane warning means that hurricane conditions are expected within 36 hours. Similarly, a storm surge warning means dangerous levels of rising water from the coastline are expected.

A hurricane warning is in effect from Chokoloskee to the Anclote River, the Dry Tortugas and Sebastian Inlet to the Flagler and Volusia county line.

Forecasters are warning of life-threatening storm surge along Florida’s west coast and the lower Florida Keys, where the highest risk is now for the Naples and Sarasota area. The area from Englewood to Bonita Beach — including Charlotte Harbor — could see “catastrophic” storm surge of 12 to 18 feet.

The Tampa Bay area’s peak storm surge forecast has lowered considerably since Tuesday morning, with estimated storm surge of 4 to 6 feet.

Forecasters expect Ian to slow Wednesday and for the storm’s center to move onshore within the hurricane warning area in a few hours, then over Central Florida Wednesday night into Thursday morning.

Ian will be a catastrophic hurricane when it makes landfall later, forecasters said. The hurricane is expected to weaken when it makes landfall, but it could still be near hurricane strength when it moves over Florida’s east coast Thursday.

Hurricane-force winds extend from Ian’s center by about 45 miles and tropical-storm-force winds extend up to 175 miles.

In Tampa Bay, residents watched as the tide receded in a phenomenon known as a “reverse storm surge.” That’swhen storm winds push water out of the bay, according to Nicole Carlisle, a meteorologist with the National Weather Service in Tampa Bay.

Carlisle said the negative tide will likely continuea little longer but that the Tampa Bay area could see the water rushing back later in the day.

The same rare phenomenon happened in 2017, when experts said the negative surge caused by Hurricane Irma was one of the biggest ever.

The Hurricane Center said catastrophic wind damage was starting along the southeastern coast of Florida, near the expected landfall.

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https://www.tampabay.com/hurricane/2022/09/28/hurricane-ian-strengthens-category-4-will-reach-floridas-west-coast-wednesday/