Batalla final por DACA / The final battle for DACA begins

Por William R. Wynn | TULSA, OK | Foto: Mark Wilson / Getty Images

A pocas semanas de entregar el poder a los republicanos, los demócratas del Congreso han lanzado lo que puede ser un esfuerzo de última oportunidad para asegurar la protección contra la deportación – y, muchos esperan, un camino a la ciudadanía – para millones de hombres y mujeres jóvenes conocidos como “Dreamers”.

Es muy probable que la presidenta saliente de la cámara de representantes, Nancy Pelosi, cuente con los votos necesarios para aprobar una medida de este tipo; de hecho, la cámara ya aprobó la Ley del Sueño y la Promesa Americana de 2021, pero ese proyecto de ley no consiguió los 60 votos necesarios en el senado estadounidense. Una vez más, este umbral promete ser un obstáculo difícil de superar.

Sin embargo, si el senado no logra aprobar un proyecto de ley para conceder alivio a los Dreamers, es casi seguro que no habrá otra oportunidad de codificar DACA durante al menos otros dos años, porque el presidente republicano entrante de la cámara de representantes, Kevin McCarthy, ya ha prometido bloquear la agenda del presidente Biden en todo momento. Además, la reelección de McCarthy a una posición de liderazgo lo hace aún más comprometido con el ala extremista del GOP, que es descaradamente anti-inmigrante.

Lamentablemente, dos años pueden resultar demasiado tarde para los “Dreamers”. cuyo estatus ha estado en el limbo desde que una serie de jueces nombrados por Trump han asestado repetidos golpes legales a DACA, que el presidente Barack Obama puso en vigor por orden ejecutiva en 2012 cuando la tan esperada Dream Act no pudo pasar por ambas cámaras.

Los beneficiarios de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) y otros inmigrantes jóvenes han lidiado durante demasiado tiempo con la incertidumbre constante sobre su futuro”, dijo Victoria Ballesteros, vicepresidenta ejecutiva de comunicaciones estratégicas y narrativa del Centro Nacional de Leyes de Inmigración (NILC) y el Fondo de Justicia para Inmigrantes NILC (IJF). “Cientos de miles corren el riesgo de perder las protecciones a medida que las demandas por motivos políticos se abren paso en los tribunales, y muchos quedan excluidos injustamente de la política”.

El líder de la mayoría del senado, Chuck Schumer (demócrata de Nueva York), espera que el mensaje enviado por los votantes de mitad de período al devolver el control del senado a los demócratas y recortar decenas de escaños de la esperada mayoría republicana en el senado motive a suficientes senadores republicanos centristas para unirse a sus colegas del otro lado del pasillo y finalmente consagrar la protección para los Dreamers en la ley.

Podría ser el mayor desafío para el congreso en años, pero una carta enviada a Pelosi y Schumer por una coalición de 226 organizaciones de todo el país subraya la importancia de hacerlo, y hacerlo rápidamente.

La terminación de DACA será catastrófica para las comunidades locales, las familias y nuestra fuerza de trabajo”, dice la carta. “Un análisis de 2021 realizado por el Center for American Progress informa que los hogares receptores de DACA pagan 6,2 mil millones de dólares en impuestos federales y 3,3 mil millones de dólares en impuestos estatales y locales cada año. Además, los datos han demostrado que más de tres cuartas partes de los receptores de DACA en la fuerza de trabajo – es decir, 343.000 receptores de DACA – han sido empleados esenciales durante el COVID-19. Simplemente no hay más tiempo para retrasar, la protección de DACA debe ser una prioridad de fin de año”. (La Semana)

Susana Lujano, (izq), quien nació en México pero vive en Houston, se une a otros activistas para manifestarse en apoyo del programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), en el Capitolio de EEUU en Washington, el 15 de junio de 2022. / AP

The final battle for DACA begins

By William R. Wynn | TULSA, OK

With just weeks to go before they hand over power to Republicans, congressional Democrats have launched what may be a last-chance effort to secure protection from deportation – and, many hope, a pathway to citizenship – for millions of young men and women known as “Dreamers.”

It is highly likely that outgoing Speaker of the House Nancy Pelosi has the votes to pass such a measure – in fact the House already passed the American Dream and Promise Act of 2021, but that bill failed to secure the necessary 60 votes in the US Senate. Once again, this threshold promises to be a hurdle that will be difficult to overcome.

However, if the Senate does not manage to pass a bill to grant relief to the Dreamers, there almost certainly will not be another chance to codify DACA for at least another two years, because incoming Republican House Speaker Kevin McCarthy has already vowed to block President Biden’s agenda at every turn. Furthermore, McCarthy’s reelection to a leadership position makes him even more beholden to the GOP’s extremist wing, which is blatantly anti-immigrant.

Sadly, two years may prove too late for those Dreamers whose status has been in limbo since a series of Trump appointed judges have dealt repeated legal blows to DACA, which President Barack Obama put into effect by executive order in 2012 when the long hoped for Dream Act couldn’t make it through both chambers.

“Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) recipients and other young immigrants have for far too long dealt with constant uncertainty about their futures,” said Victoria Ballesteros, executive vice president of strategic communications and narrative at the National Immigration Law Center (NILC) and the NILC Immigrant Justice Fund (IJF). “Hundreds of thousands are at risk of losing protections as politically motivated lawsuits make their way through the courts, and many remain wrongfully locked out of the policy.”

Senate Majority Leader Chuck Schumer (D-NY) hopes that the message sent by midterm voters in giving control of the Senate back to Democrats and shaving dozens of seats off the expected Republican majority in the Senate will motivate enough centrist GOP senators to join with their colleagues across the aisle and finally enshrine protection for Dreamers into law.

It could be the biggest challenge for congress in years, but a letter sent to Pelosi and Schumer by a coalition of 226 organizations from across the country underscores the importance of getting it done, and getting it done quickly.

The termination of DACA will be catastrophic for local communities, families and our workforce,” the letter reads. “A 2021 analysis by the Center for American Progress reports that DACA recipient households pay $6.2 billion in federal taxes and $3.3 billion in state and local taxes each year. Additionally, the data has shown that more than three-quarters of DACA recipients in the workforce – that is 343,000 DACA recipients – have been essential employees during the COVID-19. There is simply no more time to delay, protecting DACA must be a top end-of-year priority.” (La Semana)