La fiesta de Acción de Gracias explicada en 8 puntos / Thanksgiving Day

EFE – La fiesta de Thanksgiving o de Acción de Gracias, que se celebra este jueves, es una de las más importantes del calendario estadounidense, y aunque no se ha replicado en el resto del mundo, alguno de sus detalles, como el Black Friday, ya han traspasado sus fronteras.

Estas son las 8 principales cosas que definen esta festividad típicamente americana.

  1. EL ORIGEN

Es creencia popular que su tradición remonta al año 1621, cuando los primeros colonos ingleses en América del Norte se reunieron para celebrar su primera cosecha y dar gracias a Dios. En esa celebración en Plymouth aparecieron unos indios Wampanoag que comieron y bebieron junto a los colonos. Pero como todos los mitos fundacionales, muy pocas de estas cosas son verdad, y la fiesta tal como ahora se conoce data más bien del siglo XIX.

  1. FESTIVO

El día de Acción de Gracias se celebraba en fechas distintas del otoño según los estados, y su proclamación como fiesta nacional estadounidense a celebrarse el último jueves de cada noviembre se debe a Abraham Lincoln en 1863. Aunque la proclamación se hizo durante la Guerra de Secesión y pudo haber sido un fracaso entre los rebeldes sureños, pronto se convirtió en una de las fiestas compartidas por todos los americanos.

  1. CELEBRACIÓN LAICA

Al contrario que la Navidad, la otra gran fiesta seguida en Estados Unidos como en todo el mundo de cultura cristiana, el día de Acción de Gracias tiene un carácter transversal a todas las religiones que se practican en el país. La celebran cristianos de todas las tendencias, judíos, musulmanes y aun laicos o ateos. No hay en ese día ninguna ceremonia religiosa asociada a la fiesta.

Imagen de archivo de un pavo tradicionalmente preparado para la celebración del Día de Acción de Gracias en un hogar de Miami, Florida (EEUU). EFE
  1. REENCUENTROS FAMILIARES

El Thanksgiving es el momento del año por excelencia de reencuentros familiares: en un país con alta movilidad laboral, esta es la fecha en la que los hijos toman aviones y todo tipo de transportes para reunirse con sus padres y hermanos, y el tráfico es muy intenso en los días previos en aeropuertos y estaciones de tren o autobús para pasar juntos estos cuatro días, pues el viernes suele convertirse en un festivo oficioso que se une con el fin de semana.

Las familias suelen invitar también a aquellos que por razones profesionales o personales están solos, para que no pasen ese día tan importante en la soledad.

Aquellos que no tienen una familia a la que acudir, se juntan entre amigos, en lo que se ha dado en llamar “Friendsgiving”.

  1. UN PAVO EN LA MESA

Es casi obligatorio que cada familia coma, al final de la tarde, un pavo asado, acompañado de puré de patata, salsa de arándanos rojos y pastel de calabaza. Todos los supermercados del país ofertan pavos para la ocasión, y este año se calcula que se matarán 46 millones de animales.

En la semana previa a la fiesta, el presidente del país “indulta” a un pavo al que presenta en sociedad en un acto televisado, y al afortunado se lo “bautiza” con un nombre.

Algunos políticos de carácter más populista regalan en esta fiesta decenas de pavos entre sus electores para asegurarse su fidelidad.

  1. LARGA JORNADA DE FÚTBOL (AMERICANO)

La liga de fútbol (americano) programa siempre una jornada en Thanksgiving, y es habitual que las familias se sienten en el sofá para ver horas y horas de partidos en bucle mientras esperan al pavo, o aun después de la comida.

  1. ACTOS DE BENEFICENCIA

En los últimos años, se han popularizado los actos de beneficencia con ocasión de la fiesta, y hay personas que dedican unas horas de ese día para acompañar a los más necesitados y servir comidas calientes en albergues donde viven personas sin hogar.

Algunos no dejan de aprovechar la ocasión para dar oportuna publicidad a sus actos caritativos, y así es habitual ver a políticos, artistas o deportistas famosos retratándose en ese momento benéfico. Hay quien ejerce la caridad no con personas sino con animales, en un país donde el cuidado de animales domésticos es casi una religión.

  1. BLACK FRIDAY

El día siguiente al de Acción de Gracias es el archifamoso Black Friday, el día en el que las tiendas anuncian generosos descuentos y los clientes toman por asalto los grandes almacenes, aunque las compras por internet han atenuado ese fenómeno.

Es, curiosamente, la única de las tradiciones asociadas al Thanksgiving que ha traspasado fronteras para convertirse en un fenómeno mundial.

latimes

Jennie Augusta Brownscombe: Thanksgiving at Plymouth
Thanksgiving at Plymouth, oil on canvas by Jennie Augusta Brownscombe, 1925; in the National Museum of Women in the Arts, Washington, D.C. 

Thanksgiving Day

Thanksgiving Day, annual national holiday in the United States and Canada celebrating the harvest and other blessings of the past year.

Americans generally believe that their Thanksgiving is modeled on a 1621 harvest feast shared by the English colonists (Pilgrims) of Plymouth and the Wampanoag people. The American holiday is particularly rich in legend and symbolism, and the traditional fare of the Thanksgiving meal typically includes turkey, bread stuffing, potatoes, cranberries, and pumpkin pie. With respect to vehicular travel, the holiday is often the busiest of the year, as family members gather with one another. Thanksgiving Day is celebrated on Thursday, November 24, 2022.

Plymouth’s Thanksgiving began with a few colonists going out “fowling,” possibly for turkeys but more probably for the easier prey of geese and ducks, since they “in one day killed as much as…served the company almost a week.” Next, 90 or so Wampanoag made a surprise appearance at the settlement’s gate, doubtlessly unnerving the 50 or so colonists. Nevertheless, over the next few days the two groups socialized without incident. The Wampanoag contributed venison to the feast, which included the fowl and probably fish, eels, shellfish, stews, vegetables, and beer. Since Plymouth had few buildings and manufactured goods, most people ate outside while sitting on the ground or on barrels with plates on their laps. The men fired guns, ran races, and drank liquor, struggling to speak in broken English and Wampanoag. This was a rather disorderly affair, but it sealed a treaty between the two groups that lasted until King Philip’s War (1675–76), in which hundreds of colonists and thousands of Native Americans lost their lives.

The New England colonists were accustomed to regularly celebrating “Thanksgivings,” days of prayer thanking God for blessings such as military victory or the end of a drought. The U.S. Continental Congress proclaimed a national Thanksgiving upon the enactment of the Constitution, for example. Yet, after 1798, the new U.S. Congress left Thanksgiving declarations to the states; some objected to the national government’s involvement in a religious observance, Southerners were slow to adopt a New England custom, and others took offense over the day’s being used to hold partisan speeches and parades. A national Thanksgiving Day seemed more like a lightning rod for controversy than a unifying force.

Thanksgiving Day did not become an official holiday until Northerners dominated the federal government. While sectional tensions prevailed in the mid-19th century, the editor of the popular magazine Godey’s Lady’s Book, Sarah Josepha Hale, campaigned for a national Thanksgiving Day to promote unity. She finally won the support of President Abraham Lincoln. On October 3, 1863, during the Civil War, Lincoln proclaimed a national day of thanksgiving to be celebrated on Thursday, November 26.

The holiday was annually proclaimed by every president thereafter, and the date chosen, with few exceptions, was the last Thursday in November. President Franklin D. Roosevelt, however, attempted to extend the Christmas shopping season, which generally begins with the Thanksgiving holiday, and to boost the economy by moving the date back a week, to the third week in November. But not all states complied, and, after a joint resolution of Congress in 1941, Roosevelt issued a proclamation in 1942 designating the fourth Thursday in November (which is not always the last Thursday) as Thanksgiving Day.

As the country became more urban and family members began to live farther apart, Thanksgiving became a time to gather together. The holiday moved away from its religious roots to allow immigrants of every background to participate in a common tradition.

Thanksgiving Day football games, beginning with Yale versus Princeton in 1876, enabled fans to add some rowdiness to the holiday. In the late 1800s parades of costumed revelers became common. In 1920 Gimbel’s department store in Philadelphia staged a parade of about 50 people with Santa Claus at the rear of the procession.

Since 1924 the annual Macy’s parade in New York City has continued the tradition, with huge balloons since 1927. The holiday associated with Pilgrims and Native Americans has come to symbolize intercultural peace, America’s opportunity for newcomers, and the sanctity of home and family.

By David J. Silverman