Angustia y esperanza en el Mundial / Heartbreak and hope at the World Cup

Análisis de William R. Wynn | TULSA, OK

Cada cuatro años se escribe de nuevo la historia de lo que Pelé y otros en los últimos 75 años han llamado “El Juego Bonito”. Este año, 32 equipos compuestos por 830 jugadores se han reunido en Qatar con aspiraciones de grandeza futbolística, ninguno intrínsecamente más digno que otro. Sin embargo, la realidad es que se trata de una competición en la que debe haber ganadores y quienes se van a casa decepcionados. Se romperán sueños, pero también surgirán nuevas esperanzas, ya que este juego nunca deja de sorprender e inspirar.

En el momento de escribir este artículo, tres equipos han sido eliminados hasta ahora: el país anfitrión, Qatar, Canadá y Ecuador. Los atletas de estas naciones deben dejar en suspenso sus sueños por el premio mayor hasta dentro de cuatro años, cuando la Copa Mundial vuelva a reunirse en norteamérica.

Este año, en Qatar, los aficionados pudieron ver en acción a algunas de las mayores estrellas del fútbol, como Lionel Messi, Cristiano Ronaldo, Harry Kane, Neymar y Kylian Mbappe, y los ídolos no defraudaron. Messi marcó un gol decisivo la semana pasada contra México, para devolver la ilusión a sus fanáticos -por ahora- que Argentina avanzará.

“Hoy empieza otro Mundial para Argentina”, dijo Messi tras la victoria. “Le digo a la gente lo mismo, que siga creyendo. Hoy hicimos lo que teníamos que hacer”.

Parecía el lunes que Ronaldo haría historia empatando el récord de goleador de la Copa del Mundo de todos los tiempos de Portugal, pero una revisión dio ese gol a su compañero Bruno Fernandes. Independientemente de quién tocó el balón por última vez, el gol aseguró el pase de Portugal a los octavos de final.

Tanto para Messi como para Ronaldo, se espera que ésta sea su última competición mundialista, pero así como algunas estrellas se alejan de la órbita, otras llegan para comenzar a brillar. Entre ellos se encuentran los españoles Gavi y Pedri, el japonés Takefusa Kubo, el senegalés Pape Matar Sarr, el francés Aurelien Tchouameni, los brasileños Antony y Vinicius Jr, así como muchos otros para los que ésta es la primera vez en el escenario mundial.

Con tan sólo 18 años, Gavi ya está considerado como el mejor jugador sub-21 del mundo, por lo que es oportuno que debute mientras gigantes como Messi y Ronaldo bajan el telón. Esta es la transición inevitable que mantiene viva la promesa de nuevos talentos y nuevos sueños, asegurando que el Juego Bonito permanezca eternamente. (La Semana)

Heartbreak and hope at the World Cup

Analysis by William R. Wynn | TULSA, OK

Every four years the story of what Pele and others over the past 75 years have called “The Beautiful Game” is written anew. This year 32 teams comprised of 830 players gathered in Quatar with aspirations of soccer greatness, none inherently more worthy than any other. However, the reality is that this is a competition where there must be winners and those who go home disappointed. Dreams will be shattered but new hope also emerges, as this game never fails to surprise and inspire.

As of the writing of this article, three teams have so far been eliminated: host nation Quatar, Canada, and Ecuador. Athletes from these nations must put their dreams for the ultimate prize on hold for four years, when the World Cup reconvenes in North America.

This year in Quatar fans got to see some of the game’s biggest stars in action, including Lionel Messi, Cristiano Ronaldo, Harry Kane, Neymar, and Kylian Mbappe, and the idols did not disappoint. Messi scored a critical goal last week against Mexico, ensuring – for now – that Argentina will advance.

“Today starts another World Cup for Argentina,” Messi said after the victory. “I tell people the same thing, that they continue to believe. Today we did what we had to do.”

It looked on Monday that Ronaldo would make history tying the record as Portugal’s all-time World Cup scorer, but a review gave that goal to teammate Bruno Fernandes. Regardless of which man last touched the ball, the goal ensured that Portugal moves to the Final 16.

For both Messi and Ronaldo, this is expected to be their final World Cup competition, but just as some stars move out of orbit, others arrive to begin their time shining. These include Spain’s Gavi and Pedri, Japan’s Takefusa Kubo, Senegal’s Pape Matar Sarr, France’s Aurelien Tchouameni, Brazil’s Antony and Vinicius Jr, as well as many others for whom this is the first time on the world stage.

At just 18 years of age, Gavi is already considered to be the best under-21 player in the world, so it is fitting that he makes his debut as giants such as Messi and Ronaldo take their curtain calls. This is the inevitable transition that keeps the promise of new talent and new dreams alive, ensuring that The Beautiful Game itself remains forever ageless. (La Semana)