Ed Martineez: décadas de servicio a la comunidad / Decades in service to the community

Por Guillermo Rojas y Victoria Lis Marino | Tulsa, OK

Son pocos los miembros de la comunidad hispana que han hecho tanto por Tulsa como Ed Martinez, hijo de aquellos primeros mexicanos llegados a la ciudad y actual dueño de “state Farm insurance”, una compañía de seguros de Tulsa.

Si bien Ed es americano, nacido en la tierra de la libertad, de joven se alistó en el ejército y perteneció a la fuerza por veinte años, como forma de devolverle a su país un poquito de las oportunidades que le había otorgado.

 “En Tiempos pasados, antes de Trump una manera de conseguir papeles era servir al ejército, y eso cambió y es una desgracia, porque los muchachos y muchachas que sirven en la guerra dan la vida por un país que no los reconoce como tal”, espetó reclamando la posibilidad de abrir nuevos caminos hacia la ciudadanía.

Fue precisamente esa preocupación por quienes no cuentan con los medios para hacerse visibles la que lo llevó a convertirse en uno de los fundadores de la clínica “La conexión medica”, único establecimiento de la ciudad especializado en la comunidad hispana. “Fui miembro y presidente de la mesa directiva, y por muchos años mi misión era conseguir fondos para armar ambas sucursales de atención”, aseguró. “Nos dimos cuenta de que mucha gente no tenía chance de recibir atención básica hasta que no apareció la clínica”, dijo, agregando que son más de 30000 los pacientes que cada año desfilan por sus pasillos, y el 80% está indocumentado.

Ed está consciente del crecimiento de la comunidad hispana en Tulsa,  y por eso quiere apostar por más. “Cuando yo era chico los hispanos éramos menos del 2 por ciento del condado y hoy somos el 18, y vamos a llegar a ser el 26%,la primer comunidad minoritaria de Tulsa”, afirmó. Lo que lo conduce a  su principal preocupación , la política: Martínez sabe que esa minoría necesita voz, y coherencia. “Entiendo que hablar de una unión completa de los hispanos no es posible porque cada quien viene con su cultura, cada país sudamericano y centro americano tiene su identidad y eso hace que la unión sea inviable, pero al hablar la misma lengua, se puede encausar el poder para una mejor representación política.”, dijo, recalcando que su sueño es ver a los hispanos convertidos en una potencia.

Y para lograr eso Ed continua trabajando, intentando que la comunidad crezca en hechos y derechos, a sabiendas de que el poder siempre viene de la mano del voto. “ Mientras nos mantengamos registrados y votando tendremos peso, pero es importante que siempre tengamos personas para registrar y educando a quienes se registran”, espetó, remarcando el rol de la educación en cada paso del camino hacia la conquista del poder.  (La Semana)

Ed Martinez

Ed Martinez: Decades in service to the community

By Guillermo Rojas and Victoria Lis Marino

Tulsa, OK- Few are those historical figures in Tulsa who have done so much for the Hispanic community as Ed Martinez, a first generation American, born in the nest of a Mexican family, who for many years has owned and operated a State Farm insurance agency.

Ed was born in the land of the free, and he decided to join the army for twenty years to give back all those opportunities he had enjoyed. After his time in the service, he opened his business and hs always tried to help the community that needed it the most.

“In times past, before Trump, serving the army was a way of getting papers, but that changed, and it is a disgrace. All the boys and girls in the army today sacrificing their lives for this country are not being acknowledged as the citizens they really are,” he said, hoping for new paths to citizenship.

It was precisely the deep concern for those undocumented who have the right only to invisibility that made him fight for a new project “La Conexion Medica,” a Hispanic focused medical clinic that is completely bilingual and affordable to those in the shadows.

“I was member and president of the board, and for years my mission was to raise money to build the clinic,” stated Martinez. “We realized that many people didn’t have the chance of receiving basic care until we opened the doors of the practice.”

Martinez noted that of the 3000 patients that utilize the clinic each year, up to 80% are undocumented.

Ed is aware of the rapid growth of the Hispanic community in Tulsa, which is why he wants to bet higher. “When I was young we were only 2%, now we are 18% and soon we will be 26% of the population in this city, the first minority in Tulsa,” he explained.

And such a minority requires a coherent voice that can represent new needs.

“I understand that talking about a real union among Hispanics is impossible. Each community has its own culture, south Americans, central Americans have unique identities that cannot be sticked. But we speak the same language, and we can use it to channel power for a better political representation,” he added, dreaming of the day all Hispanics become a super powerful force.

To make that happen Ed keeps on working, trying to help the community grow in rights and facts, knowing that change is only possible through the exercise of democracy.

“While we keep registering and voting we will have weight. But it is important to always have people working in voter registration and teaching the importance of casting their ballots,” said Martinez, highlighting that education is crucial every step of the way in the race for power. (La Semana)