Japón gana a España con gol validado por el VAR, pero ambas pasan a octavos de final / Japan defeats Spain to advance in shock World Cup upset

Álvaro Morata abrió el marcador (12), pero Ritsu Doan (48) y Ao Tanaka (51) dieron la vuelta para poner a Japón como primero de grupo en octavos, donde le espera Croacia

España se clasificó con sufrimiento para octavos de final del Mundial de Qatar este jueves, pese a perder 2-1 con la matagigantes Japón, que remontó para pasar como líder del grupo E por delante de la Roja.

Álvaro Morata abrió el marcador (12), pero Ritsu Doan (48) y Ao Tanaka (51) dieron la vuelta para poner a Japón como primero de grupo en octavos, donde le espera Croacia, segunda clasificada del grupo F, tras empatar este miércoles 0-0 con la eliminada Bélgica.

Los nipones arrebataron el liderato de la llave a la Roja, que pudo quedarse con el segundo puesto gracias a la victoria de Alemania 4-2 sobre Costa Rica en el otro encuentro del grupo.

España se medirá en la siguiente fase a Marruecos, vencedor del grupo F.

La Roja llegaba al estadio Khalifa International de Doha con la misión de conseguir al menos un punto para asegurar su pase, pero rozó el desastre ante una selección japonesa que despertó en la segunda parte tras unos primeros 45 minutos apáticos.

El equipo español fue el amo absoluto en la primera parte ante un equipo japonés que apenas pisó el campo rival ni llegó a poner en reales aprietos al portero Unai Simón.

Morata por España

España avisó con un remate de cabeza flojo de Álvaro Morata, que detuvo sin problemas el portero Shuichi Gonda (9).

Pero, el delantero español, titular este jueves por primera vez en el Mundial, sólo tardó tres minutos más en conectar otro cabezazo a centro de César Azpilicueta desde la derecha para hacer el 1-0 (12).

Morata se apuntó así su tercer tanto en Qatar, tras haber anotado el último de la goleada 7-0 a Costa Rica en el primer duelo mundialista y hacer el tanto frente a Alemania (1-1) el domingo pasado.

El delantero del Atlético de Madrid ya es uno de los pichichis del Mundial con el neerlandés Gakpo, el francés Mbappé, el inglés Rashford y el ecuatoriano Valencia, todos con tres tantos en lo que va de campeonato.

Japón cambió

Japón, encerrado atrás, aguantó el martilleo constante de España en la primera parte, pero tras la pausa dio una vuelta completa al partido.

Los nipones dieron un paso adelante, presionando en campo contrario hasta sorprender rápidamente con el empate en un error en la salida de balón de España.

Ritsu Doan aprovechó un fallo de Alejandro Balde en el control para robar y soltar un disparo desde la frontal que supuso el 1-1 (48).

El gol cayó como un jarro de agua fría sobre los españoles, que empezaron a multiplicar las imprecisiones en los pases y los errores en el control del balón.

Tanaka remata

Apenas tres minutos después del primer gol, Tanaka empujó en boca de gol un balón salvado en la línea de fondo para hacer el 2-1 (51), validado por el VAR tras unos momentos de incertidumbre.

El tanto clasificaba a los nipones y aumentaba los nervios en la Roja, obligada a mirar hacia el duelo entre Costa Rica y Alemania, donde una victoria de los centroamericanos habría dejado a los españoles fuera del Mundial.

Por detrás en el marcador, Luis Enrique decidió ir con todo a por el tanto, dando entrada a Marco Asensio y Ferran Torres (57) y a Ansu Fati y Jordi Alba (68) en busca de frescura y mordiente.

Los cambios sirvieron para que la Roja se volviera a centrar, empezará a dejar atrás las imprecisiones y volviera a encarar la portería rival, pero siguió fallando en los últimos metros ante el muro nipón.

Dani Olmo tuvo en el empate en un remate casi a bocajarro que atajó el portero nipón (89), que aguantó con sus compañeros el asedio final y vano de la Roja.

Japón, que ya había ganado a Alemania en el primer partido de la llave, vuelve así por cuarta vez a unos octavos de final mundialistas, acompañado por una Roja que rozó el desastre tras llegar al encuentro en las mejores condiciones.

POR AFP

Japan defeats Spain to advance in shock World Cup upset

DOHA – Spain staggered through to the World Cup last 16 on Thursday despite a 2-1 defeat by Japan, who remarkably won Group E on a roller-coaster night when four-time champions Germany were eliminated.

Japan secured another incredible triumph after beating Germany in their opening game, with their progression from the “group of death” one of the greatest achievements in the country’s footballing history.

For a few heart-stopping minutes Spain were poised to head out when Costa Rica were leading in the other game, but the 2010 champions squeezed through after Germany did them a favor by coming back to beat Los Ticos.

Spain and Germany ended on four points each, but La Roja progressed on goal difference in second place.

Alvaro Morata sent Spain ahead early on with a towering header, but Japan dramatically struck back at the start of the second half.

Ritsu Doan and Ao Tanaka’s goals saw them mount a sensational comeback, just as they did against Germany.

Tanaka’s goal was highly controversial after the officials relied on VAR to decide Kaoru Mitoma had kept the ball in play by a hair’s breadth to set him up.

Spain struggled to create chances against a staunch Japanese defense in the final stages, with the Asian side aware that conceding another goal would see them eliminated.

Japanese players collapsed at full-time in celebration, exhausted and elated, while the substitutes raced on to celebrate.

Spain face Morocco in the last 16, while Japan play Croatia.

“It’s not like we have re-written history, but we’ve overcome a big wall,” said Doan, who netted against both Spain and Germany. “I think it’s the result of fighting as a team.”

Both sides made five changes, with Luis Enrique bringing in Morata to lead the line, and handing Alejandro Balde and Nico Williams their full debuts.

Japan started with five at the back, hoping to keep Spain at bay, but pressed high in attack to try and capitalize on any mistakes.

Spain are sometimes guilty of glaring defensive errors and Pau Torres exemplified that with a sloppy touch which led to Japan’s first chance, fired into the side-netting by Junya Ito.

Morata sent La Roja ahead in the 12th minute with a towering header from Cesar Azpilicueta’s cross, rekindling the connection which occasionally worked at Chelsea after the striker’s arrival in 2017.

Japan coach Hajime Moriyasu replaced the ineffective Takefuso Kubo and Yuto Nagatomo at the break with Mitoma and Doan, and it paid instant dividends.

Balde lost the ball under pressure and from the edge of the box winger Doan hammered past Unai Simon, who might have done more to keep it out.

Three minutes later and Japan had turned the game on its head, Tanaka bundling home from on the goalline after Mitoma had miraculously kept the ball in play as he crossed it — according to VAR.

Spain were shell-shocked and struggled to react, with Luis Enrique making a raft of substitutions to try and regain control.

The coach, alone and perched on the edge of his technical area, was unaware that for a few moments his team faced elimination, when Costa Rica took the lead against Germany in the other game to go 2-1 ahead.

Spain survived, progressing thanks to their superior goal difference, on a night that was far more terrifying than they had anticipated — and Japan secured a hugely unlikely achievement.

“We are through, that’s the important thing,” Morata said. “Another slip-up and we are going home. We have to continue with confidence in ourselves (but) it cannot happen again because we’ll be going home.”

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