Genaro García Luna: Ex jefe de seguridad de México, a juicio en EE.UU. por los sobornos de El Chapo

Por Madeline Halpert | NUEVA YORK

El hombre que una vez dirigió la lucha contra los cárteles de la droga en México será juzgado esta semana en Nueva York, acusado de aceptar sobornos a cambio de permitir el paso seguro de cargamentos de droga.

Los fiscales dicen que Genaro García Luna recibió millones de dólares del cártel de drogas de Sinaloa de Joaquín “El Chapo” Guzmán, para permitir que el grupo operara en México.

El exjefe de seguridad, detenido en 2019 en EE UU, se ha declarado inocente.

La selección del jurado comienza el martes en la corte federal de Brooklyn.

Los fiscales alegan que el exjefe del equivalente mexicano de la Oficina Federal de Investigaciones de Estados Unidos aceptó millones de dólares metidos en maletines y entregados por miembros del cártel.

Afirman que García Luna participó en “la importación y distribución de cantidades masivas de drogas peligrosas” en Estados Unidos.

El ex ministro -considerado el arquitecto de la guerra contra el narcotráfico en México- también está acusado de compartir información con el cártel de Sinaloa sobre sus rivales y de advertirle sobre las operaciones de las fuerzas de seguridad.

“Durante casi dos décadas, García Luna traicionó a aquellos a los que había jurado proteger”, declaró Seth DuCharme, fiscal federal en funciones de Brooklyn, cuando se anunciaron los cargos.

García Luna, de 54 años, fue jefe de seguridad pública durante la administración del presidente Felipe Calderón, entre 2006 y 2012. Antes de eso, dirigió la Agencia Federal de Investigación de 2001 a 2006.

No sólo era una figura importante en el gobierno de Calderón, sino que era el secretario de Seguridad Pública de México, el rostro de la policía federal del país, según el corresponsal de la BBC en México, Will Grant.

Calderón, con el respaldo de Estados Unidos, desplegó tropas contra los cárteles por primera vez. Decenas de miles de personas murieron en México en actos violentos relacionados con el narcotráfico durante su “guerra contra las drogas”.

Las acusaciones sobre la implicación de García Luna con el cártel de Sinaloa salieron a la luz durante el juicio contra Guzmán, que fue declarado culpable y condenado a cadena perpetua más 30 años en 2019.

El ex miembro del cártel Jesús “Rey” Zambada testificó durante el juicio que había entregado millones de dólares en pagos a García Luna.

García Luna calificó el testimonio de “mentira, difamación y perjurio”.

Se enfrenta a penas de entre 10 años y cadena perpetua si es declarado culpable. Se espera que el juicio dure varias semanas.

García Luna no es el único funcionario mexicano de alto nivel detenido por vínculos con el narcotráfico. El general Jesús Gutiérrez Rebollo era uno de los principales oficiales antinarcóticos en 1996 antes de ser detenido por ayudar a un poderoso cártel de la droga. (Noticias de la BBC)

Genaro Garcia Luna:

Mexico’s former security chief on trial in US over El Chapo bribes

By Madeline Halpert | NEW YORK

The man who once led the fight against the drug cartels in Mexico will go on trial this week in New York, accused of taking bribes in return for allowing drug shipments safe passage.

Prosecutors say Genaro García Luna took millions of dollars from Joaquín “El Chapo” Guzman’s Sinaloa drug cartel, to allow the group to operate in Mexico.

The former security chief, arrested in 2019 in the US, has pleaded not guilty.

Jury selection begins on Tuesday in Brooklyn federal court.

Prosecutors allege the former head of the Mexican equivalent of the US Federal Bureau of Investigations accepted millions of dollars stuffed in briefcases and delivered by cartel members.

They say García Luna was involved in “the importation and the distribution of massive quantities of dangerous drugs” into the US.

The ex-minister – who is considered the architect of Mexico’s war on drugs – is also accused of sharing information with the Sinaloa drug cartel about its rivals and warning it about law enforcement operations.

“As alleged, for nearly two decades, García Luna betrayed those he was sworn to protect,” Seth DuCharme, the acting US Attorney in Brooklyn, said when the charges were announced.

Mr García Luna, 54, served as public security chief during the administration of President Felipe Calderon between 2006 and 2012. Before that, he led the Federal Investigation Agency from 2001 to 2006.

He was not just an important figure in Calderon’s administration – he was Mexico’s secretary of public security, the face of the country’s federal police force, according to the BBC’s Mexico correspondent Will Grant.

Calderon, with US backing, deployed troops against the cartels for the first time. Tens of thousands died in Mexico in drug-related violence during his “war on drugs”.

Allegations about Mr García Luna’s involvement with the Sinaloa cartel came to light during the trial for Guzmán, who was convicted and sentenced to life in prison plus 30 years in 2019.

Former cartel member Jesus “Rey” Zambada testified during the trial that he had delivered millions of dollars in payments to García Luna.

García Luna called the testimony “lies, defamation and perjury.”

He faces anywhere from 10 years to life in prison if found guilty. The trial is expected to last several weeks.

García Luna is not the only high-profile Mexican official to be arrested for ties to drug trafficking. General Jesus Gutierrez Rebollo was a top anti-narcotics officer in 1996 before he was arrested for aiding a powerful drug cartel. (BBC News)