En México, un reportero publicó una historia. Al día siguiente lo mataron a tiros / In Mexico, a reporter published a story. The next day he was shot dead

Por Sarah Kinosian
CIUDAD DE MÉXICO, 21 ene (Reuters) – Justo después del atardecer del jueves 10 de febrero, dos hombres en una camioneta Dodge Ram blanca se detuvieron frente al pequeño estudio de radio de Heber López Vásquez en el sur de México. Un hombre salió, entró y mató a tiros al periodista de 42 años. Oscar, el hijo de 12 años de López, la única persona que estaba con él, se escondió, dijo el hermano de López a Reuters.

López fue uno de los 13 periodistas mexicanos asesinados en 2022, según el Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ), un grupo de derechos humanos con sede en Nueva York. Fue el año más mortífero registrado para los periodistas en México, ahora el país más peligroso para los reporteros en el mundo fuera de la guerra en Ucrania, donde el CPJ dice que 15 reporteros fueron asesinados el año pasado.

Un día antes, López, quien dirigía dos sitios de noticias en línea en el estado sureño de Oaxaca, había publicado una historia en Facebook acusando a la política local Arminda Espinosa Cartas de corrupción relacionada con sus esfuerzos de reelección.

Mientras yacía muerto, una patrulla cercana respondió a una llamada de emergencia, interceptó la camioneta y arrestó a los dos hombres. Uno de ellos, se supo más tarde, era el hermano de Espinosa, el político en la historia de López.

Espinosa no ha sido acusado en relación con el asesinato de López. Ella no respondió a múltiples solicitudes de comentarios y Reuters no pudo encontrar ningún comentario anterior que haya hecho sobre su papel en la corrupción o sobre la historia de López.

Su hermano y el otro hombre siguen detenidos pero aún no han sido juzgados. Su abogado no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

“Ya dejé de cubrir el narcotráfico y la corrupción y la muerte de Heber todavía me da miedo”, dijo Hiram Moreno, un veterano periodista oaxaqueño que recibió tres disparos en 2019, con heridas en la pierna y la espalda, luego de escribir sobre negocios de drogas por parte de grupos criminales locales. . Su agresor nunca fue identificado. “No puedes contar con el gobierno. La autocensura es lo único que te mantendrá a salvo”.

Es un patrón de miedo e intimidación que se desarrolla en todo México, ya que años de violencia e impunidad han creado lo que los académicos llaman “zonas de silencio” donde los asesinatos y la corrupción no se controlan ni documentan.

“En las zonas de silencio, la gente no tiene acceso a la información básica para llevar a cabo sus vidas”, dijo Jan-Albert Hootsen, representante del CPJ en México. “No saben por quién votar porque no hay investigaciones por corrupción. No saben qué áreas son violentas, qué pueden decir y qué no decir, entonces se quedan callados”.

El vocero del presidente Andrés Manuel López Obrador no respondió a una solicitud de comentarios sobre los ataques a los medios.

Desde el comienzo de la guerra contra las drogas en México en 2006, 133 reporteros han sido asesinados por motivos relacionados con su trabajo, según determinó el CPJ, y otros 13 por razones no determinadas. En ese tiempo México ha registrado más de 360,000 homicidios.

La agresión contra los periodistas se ha extendido en los últimos años a áreas que antes eran menos hostiles, como Oaxaca y Chiapas, y amenazan con convertir más partes de México en zonas muertas de información, dicen grupos de derechos como Reporteros sin Fronteras y 10 periodistas locales.

López fue el segundo periodista desde mediados de 2021 en ser asesinado en Salina Cruz, un puerto del Pacífico en Oaxaca. Está anidado en el Istmo de Tehuantepec, un estrecho tramo de tierra que conecta el Golfo de México y el Pacífico que se ha convertido en un lugar de aterrizaje de precursores químicos para producir fentanilo y metanfetamina, según tres analistas de seguridad y una fuente de la DEA.

La última historia de López, una de varias que escribió sobre Espinosa, cubría los supuestos esfuerzos del político para lograr que una empresa que construye un rompeolas en el puerto de Salina Cruz amenazara a los trabajadores con votar por su reelección o ser despedidos.

La infraestructura era parte del Corredor Interoceánico, uno de los proyectos de desarrollo emblemáticos de López Obrador en el sur de México.

José Ignacio Martínez, un reportero policial en el istmo, y nueve de los compañeros periodistas de López dicen que desde su asesinato tienen más miedo de publicar historias que ahondan en el proyecto del corredor, el narcotráfico y la colusión del Estado con el crimen organizado.

Un medio con el que habló Reuters, que pidió no ser identificado por temor a represalias, dijo que había realizado una investigación en el corredor, pero que no se sentía seguro de publicar después de la muerte de López.

El vocero de López Obrador no respondió a una solicitud de comentarios sobre acusaciones de corrupción relacionadas con el corredor.

EL MECANISMO

En 2012, el gobierno estableció el Mecanismo para la Protección de Defensores de Derechos Humanos y Periodistas.

Conocido simplemente como el Mecanismo, el organismo brinda a los periodistas protecciones tales como botones de pánico, equipos de vigilancia, vigilancia policial domiciliaria, guardias armados y reubicación. Desde 2017, nueve reporteros protegidos por el Mecanismo han sido asesinados, descubrió el CPJ.

Periodistas y activistas pueden solicitar protección ante el Mecanismo, que evalúa su caso junto con un grupo de defensores de derechos humanos, periodistas y representantes de organizaciones sin fines de lucro, así como funcionarios de diversas dependencias gubernamentales que integran una junta de gobierno. No todos los que solicitan protección la reciben, según el análisis.

En la actualidad hay 1.600 personas inscritas en el Mecanismo, incluidos 500 periodistas.

Uno de los asesinados fue Gustavo Sánchez, periodista baleado a quemarropa en junio de 2021 por dos sicarios en motocicleta. Sánchez, que había escrito artículos críticos sobre políticos y grupos criminales, se inscribió en el Mecanismo por tercera vez después de sobrevivir a un intento de asesinato en 2020. La protección nunca llegó.

El fiscal de Oaxaca en ese momento dijo que la cobertura de Sánchez de las elecciones locales sería una línea principal de investigación sobre su asesinato. Nadie ha sido acusado en el caso.

El asesinato de Sánchez provocó que la comisión de derechos humanos de México realizara una investigación de 100 páginas sobre las fallas de las autoridades. Las pruebas “revelaron omisiones, demoras, negligencias e incumplimiento de deberes por parte de al menos 15 servidores públicos”, dice el informe.

Enrique Irazoque, titular del Departamento de Defensa de los Derechos Humanos del Ministerio del Interior, dijo que el Mecanismo aceptó los hallazgos, pero destacó el papel que jugaron las autoridades locales en el desfase de protección.

Quince personas dentro del gobierno y la sociedad civil dijeron a Reuters que el Mecanismo no tiene suficientes recursos dado el alcance del problema. Irazoque estuvo de acuerdo, aunque señaló que su personal de 40 aumentó el año pasado a 70. Su presupuesto para 2023 aumentó a alrededor de $28,8 millones de $20 millones en 2022.

Además de la escasez de fondos, Irazoque dijo que las autoridades locales, los gobiernos estatales y los tribunales deben hacer más, pero falta voluntad política.

“El Mecanismo está absorbiendo todos los problemas, pero los temas no son federales, son locales”, dijo en una entrevista con Reuters.

Más condenas es lo que Irazoque cree que más se necesita, diciendo que la falta de repercusiones legales para los funcionarios públicos fomenta la corrupción.

La impunidad por los asesinatos de periodistas ronda el 89%, según mostró un informe de 2021 del Ministerio del Interior, que supervisa el Mecanismo. Los servidores públicos locales fueron la mayor fuente de violencia contra los periodistas, por delante del crimen organizado, según el informe.

“Uno pensaría que el mayor enemigo serían los grupos armados y el crimen organizado”, dijo la periodista Patricia Mayorga, quien huyó de México luego de investigar la corrupción. “Pero en realidad son los lazos entre esos grupos y los funcionarios estatales los que son el problema”.

Muchos periodistas mexicanos asesinados trabajaban para medios digitales pequeños e independientes que a veces solo publicaban en Facebook, señaló Irazoque, y dijo que sus historias profundizaban en temas políticos locales.

La Asociación Nacional de Alcaldes de México (ANAC) y su Conferencia Nacional de Gobernadores (CONAGO) no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre el papel de los gobiernos estatales y locales en los asesinatos de periodistas o las denuncias de vínculos corruptos con grupos criminales.

El presidente López Obrador frecuentemente ridiculiza a la prensa, criticando a los reporteros que critican su administración y realizando un segmento semanal en su conferencia de prensa diaria dedicada a las “mentiras de la semana”. Condena los asesinatos, mientras acusa a los adversarios de hablar de la violencia para desacreditarlo.

Irazoque dice que no tiene evidencia de que los ataques verbales del presidente hayan llevado a la violencia contra los periodistas. El portavoz de López Obrador no respondió a una solicitud de comentarios.

“¿Qué tipo de vida es esta?”, dijo el periodista Rodolfo Montes, mirando imágenes de seguridad desde el interior de su casa donde el Mecanismo, en el que se inscribió por primera vez en 2017, había instalado cámaras con ojos en el garaje, la calle y la entrada.

Años antes, un cártel lanzó una bala por debajo de la puerta como una amenaza, y desde entonces ha estado nervioso. Una caja de archivo completa de amenazas repartidas durante una década estaba en la esquina. Mirando su teléfono después de que un cártel amenazara a su hija de 24 años solo unos días antes, dijo: “Estoy vivo, pero estoy muerto, ¿sabes?”

Gráficos de Reuters

Editado por Claudia Parsons y Dave Graham; Información adicional de Pepe Cortés en Oaxaca

más aquí https://www.reuters.com/world/americas/mexico-reporter-published-story-next-day-he-was-dead-2023-01-21/

In Mexico, a reporter published a story. The next day he was shot dead

By Sarah Kinosian
MEXICO CITY, Jan 21 (Reuters) – Just after sunset on Thursday, February 10th, two men in a white Dodge Ram pickup pulled up in front of Heber Lopez Vasquez’s small radio studio in southern Mexico. One man got out, walked inside and shot the 42-year-old journalist dead. Lopez’s 12-year-old son Oscar, the only person with him, hid, Lopez’s brother told Reuters.

Lopez was one of 13 Mexican journalists killed in 2022, according to the Committee to Protect Journalists (CPJ), a New York-based rights group. It was the deadliest year on record for journalists in Mexico, now the most dangerous country for reporters in the world outside the war in Ukraine, where CPJ says 15 reporters were killed last year.

A day earlier, Lopez–who ran two online news sites in the southern Oaxaca state–had published a story on Facebook accusing local politician Arminda Espinosa Cartas of corruption related to her re-election efforts.

As he lay dead, a nearby patrol car responded to an emergency call, intercepted the pickup and arrested the two men. One of them, it later emerged, was the brother of Espinosa, the politician in Lopez’s story.

Espinosa has not been charged in connection with Lopez’s killing. She did not respond to multiple requests for comment and Reuters could not find any previous comment she made about her role in corruption or on Lopez’s story.

Her brother and the other man remain detained but have yet to be tried. Their lawyer did not respond to multiple requests for comment.

“I already stopped covering drug trafficking and corruption and Heber’s death still scares me,” said Hiram Moreno, a veteran Oaxacan journalist who was shot three times in 2019, sustaining injuries in the leg and back, after writing about drug deals by local crime groups. His assailant was never identified. “You cannot count on the government. Self-censorship is the only thing that will keep you safe.”

It is a pattern of fear and intimidation playing out across Mexico, as years of violence and impunity have created what academics call “silence zones” where killing and corruption go unchecked and undocumented.

“In silence zones people don’t get access to basic information to conduct their lives,” said Jan-Albert Hootsen, CPJ’s Mexico representative. “They don’t know who to vote for because there are no corruption investigations. They don’t know which areas are violent, what they can say and not say, so they stay silent.”

President Andres Manuel Lopez Obrador’s spokesman did not respond to a request for comment about attacks on the media.

Since the start of Mexico’s drug war in 2006, 133 reporters have been killed for motives related to their work, CPJ determined, and another 13 for undetermined reasons. In that time Mexico has registered over 360,000 homicides.

Aggression against journalists has spread in recent years to previously less hostile areas–such as Oaxaca and Chiapas–threatening to turn more parts of Mexico into information dead zones, say rights groups like Reporters Without Borders and 10 local journalists.

Lopez was the second journalist since mid-2021 to be murdered in Salina Cruz, a Pacific port in Oaxaca. It nestles in the Isthmus of Tehuantepec, a skinny stretch of land connecting the Gulf of Mexico and the Pacific that has become a landing spot for precursor chemicals to make fentanyl and meth, according to three security analysts and a DEA source.

Lopez’s last story, one of several he wrote about Espinosa, covered the politician’s alleged efforts to get a company constructing a breakwater in Salina Cruz’s port to threaten workers to cast their vote for her re-election or else be fired.

The infrastructure was a part of the Interoceanic Corridor–one of Lopez Obrador’s flagship development projects in southern Mexico.

Jose Ignacio Martinez, a crime reporter in the isthmus, and nine of Lopez’s fellow journalists say since his murder they are more afraid to publish stories delving into the corridor project, drug trafficking and state collusion with organized crime.

One outlet Reuters spoke to, which asked not to be named for fear of reprisals, said it had done an investigation on the corridor, but did not feel safe to publish after Lopez’s death.

Lopez Obrador’s spokesman did not respond to a request for comment about corruption accusations related to the corridor.

THE MECHANISM

In 2012 the government established the Mechanism for the Protection of Human Rights Defenders and Journalists.

Known simply as the Mechanism, the body provides journalists with protections such as panic buttons, surveillance equipment, home police watch, armed guards and relocation. Since 2017, nine Mechanism-protected reporters have been murdered, CPJ found.

Journalists and activists may request protection from the Mechanism, which evaluates their case along with a group of human rights defenders, journalists and representatives of nonprofits, as well as officials from various government agencies that make up a governing board. Not all those who request protection receive it, based on the analysis.

At present there are 1,600 people enrolled in the Mechanism, including 500 journalists.

One of those killed was Gustavo Sanchez, a journalist shot at close range in June 2021 by two motorcycle-riding hitmen. Sanchez, who had written critical articles about politicians and criminal groups, enrolled in the Mechanism for a third time after surviving an assassination attempt in 2020. Protection never arrived.

Oaxaca’s prosecutor at the time said Sanchez’s coverage of local elections would be a primary line of investigation into his murder. No one has been charged in the case.

Sanchez’s killing triggered Mexico’s human rights commission to produce a 100-page investigation into authorities’ failings. Evidence “revealed omissions, delays, negligence and breach of duties by at least 15 public servants,” said the report.

Enrique Irazoque, head of the Interior Ministry’s department for the Defense of Human Rights, said the Mechanism accepted the findings, but highlighted the role local authorities played in the protection lag.

Fifteen people within government and civil society told Reuters the Mechanism is under-resourced given the scope of the problem. Irazoque agreed, though he noted its staff of 40 increased last year to a staff of 70. Its 2023 budget increased to around $28.8 million from $20 million in 2022.

In addition to the shortage of funding, Irazoque said that local authorities, state governments and courts need to do more, but there was a lack of political will.

“The Mechanism is absorbing all the problems, but the issues are not federal, they are local,” he said in an interview with Reuters.

More convictions are what Irazoque believes are most needed, saying the lack of legal repercussions for public officials encourages corruption.

Impunity for journalist killings hovers around 89%, a 2021 report from the Interior Ministry, which oversees the Mechanism, showed. Local public servants were the biggest source of violence against journalists, ahead of organized crime, the report found.

“You would think the biggest enemy would be armed groups and organized crime,” said journalist Patricia Mayorga, who fled Mexico after investigating corruption. “But really it’s the ties between those groups and the state officials that are the problem.”

Many Mexican journalists killed worked for small, independent, digital outlets that sometimes only published on Facebook, noted Irazoque, saying their stories dug deep into local political issues.

Mexico’s National Association of Mayors (ANAC) and its National Conference of Governors (CONAGO) did not respond to requests for comment about the role of state and local governments in journalist killings or allegations of corrupt ties to crime groups.

President Lopez Obrador frequently pillories the press, calling out reporters critical of his administration and holding a weekly segment in his daily news conference dedicated to the “lies of the week.” He condemns the murders, while accusing adversaries of talking up the violence to discredit him.

Irazoque says he has no evidence the president’s verbal attacks have led to violence against journalists. Lopez Obrador’s spokesman did not respond to a request for comment.

“What type of life is this?,” journalist Rodolfo Montes said, eyeing security footage from inside his home where the Mechanism, in which he first enrolled in 2017, had installed cameras with eyes on the garage, street and entryway.

Years earlier, a cartel rolled a bullet under the door as a threat, and he has been on edge ever since. An entire archive box of threats spread over a decade sat in the corner. Looking down at his phone after a cartel threatened his 24-year-old daughter just a few days before, he said, “I’m living, but I’m dead, you know?”

Reuters Graphics

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Editing by Claudia Parsons and Dave Graham; Additional reporting by Pepe Cortes in Oaxaca

More from the original source: https://www.reuters.com/world/americas/mexico-reporter-published-story-next-day-he-was-dead-2023-01-21/