Diez muertos en un tiroteo en un salón de baile cerca de Los Ángeles durante la fiesta del Año Nuevo Lunar / Ten killed in ballroom shooting near Los Angeles during Lunar New Year party

Por Tim Reidy jonathan allen
MONTEREY PARK, California, 22 ene (Reuters) – Un hombre mató a tiros a 10 personas e hirió al menos a otras 10 en un salón de baile durante la celebración del Año Nuevo Lunar chino el sábado por la noche cerca de Los Ángeles antes de huir del lugar, dijo la policía.

Se creía que el tirador, que seguía prófugo 12 horas después del ataque en la ciudad de Monterey Park, era un hombre asiático de entre 30 y 50 años según las descripciones de testigos presenciales, dijeron las autoridades policiales.

“Necesitamos sacar a esta persona de la calle lo antes posible”, dijo el alguacil del condado de Los Ángeles, Robert Luna, a los periodistas en una conferencia de prensa el domingo por la mañana en Monterey Park, hogar de una de las comunidades asiático-estadounidenses más grandes de los Estados Unidos.

Más tarde, Luna publicó imágenes del sospechoso aparentemente tomadas de imágenes de cámaras de vigilancia que lo mostraban con anteojos, vestido con una chaqueta oscura y un gorro oscuro con rayas blancas. El departamento del alguacil dijo que aún no estaba identificado, pero que debería ser considerado “armado y peligroso”.

Más temprano el domingo por la mañana, el departamento del alguacil dijo que no sabía si el ataque tuvo motivos raciales. Cinco de las víctimas eran hombres y cinco mujeres, dijo Luna. Sus identidades no se han hecho públicas.

Las autoridades estaban investigando si un incidente en otro lugar de baile en la ciudad vecina de Alhambra unos 20 minutos más tarde el sábado por la noche estaba relacionado con la masacre en Monterey Park. En el segundo lugar, los testigos dijeron que un hombre asiático entró con un arma que los clientes pudieron agarrar. Nadie recibió un disparo y el hombre huyó, dijo Luna.

Cuando la policía llegó al salón de baile de Monterey Park, la gente “salía del lugar gritando”, dijo el capitán del departamento, Andrew Meyer, a los periodistas en una rueda de prensa.

Al menos 10 personas fueron trasladadas a hospitales locales para recibir tratamiento por lesiones y al menos una se encontraba en estado crítico. La policía no ha dicho qué tipo de arma se usó en el ataque.

El tiroteo tuvo lugar después de las 10 p. m. PST (0600 GMT del domingo) alrededor del lugar de una celebración del Año Nuevo Lunar chino de dos días donde muchas calles del centro están cerradas por festividades que atraen a miles de personas de todo el sur de California. La policía dijo que las celebraciones previstas para el domingo fueron canceladas.

UNA COMUNIDAD UNIDA

Los residentes se quedaron mirando las muchas cuadras selladas con cinta policial el domingo en Monterey Park. Chester Chong, presidente de la Cámara de Comercio China de Los Ángeles, describió la ciudad de unos 60.000 habitantes como un lugar tranquilo, pacífico y hermoso donde todos se conocen y se ayudan mutuamente.

A unas 7 millas (11 km) del centro de Los Ángeles, la ciudad ha sido durante décadas un destino para inmigrantes de China. Alrededor del 65% de sus residentes son asiáticos, según datos del censo de EE. UU., y la ciudad es conocida por sus numerosos restaurantes y tiendas de comestibles chinos.

“La gente me llamó anoche, tenían miedo de que esto fuera un crimen de odio”, dijo Chong en la escena.

La policía no nombró públicamente el club de baile, pero se los vio entrar y salir del Star Ballroom Dance Studio, cuyo acceso estaba bloqueado con cinta policial. El club abrió sus puertas en 1990 y su sitio web presenta muchas fotografías de celebraciones pasadas del Año Nuevo Lunar que muestran a los clientes sonriendo y bailando con ropa de fiesta en su gran salón de baile bien iluminado.

La mayoría de sus clientes son de mediana edad o ancianos, aunque los niños también asisten a clases de baile para jóvenes, según un maestro del estudio que pidió no ser identificado.

“Esas son personas normales que trabajan”, dijo el maestro. “Algunos están jubilados y solo buscan un ejercicio o interacción social”.

Un volante publicado en el sitio web anunciaba la fiesta de año nuevo del sábado por la noche, desde las 7:30 pm hasta las 12:30 am del domingo.

Algunos confundieron los disparos con fuegos artificiales de año nuevo, según Tiffany Chiu, de 30 años, que estaba celebrando en la casa de sus padres cerca del salón de baile.

“Muchas personas mayores viven aquí, por lo general es muy tranquilo”, dijo. “Esto no es algo que esperas aquí”.

Un video tomado por los medios de comunicación locales mostró a personas heridas, muchas de las cuales parecían ser de mediana edad, siendo cargadas en ambulancias en camillas.

La Casa Blanca dijo que el presidente Joe Biden había sido informado sobre el ataque y había ordenado a la Oficina Federal de Investigaciones que ayudara a la policía local.

Los tiroteos masivos son recurrentes en Estados Unidos , y el ataque en Monterey Park fue el más mortífero desde mayo de 2022, cuando un hombre armado mató a 19 estudiantes y dos profesores en una escuela de Uvalde, Texas. El tiroteo más mortífero en la historia de California ocurrió en 1984 cuando un hombre armado mató a 21 personas en un restaurante McDonald’s en San Ysidro, cerca de San Diego.

Información de Tim Reid en Monterey Park y Jonathan Allen en Nueva York Información adicional de Leah Douglas, Gabriella Borter, Mary Milliken y Maria Vasilyeva Escrito por Raissa Kasolowsky y Jonathan Allen Editado por Paul Thomasch, Frances Kerry, Matthew Lewis y Chris Reese

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más aquí https://www.reuters.com/world/us/police-attend-shooting-los-angeles-area-multiple-casualties-la-times-2023-01-22/

Ten killed in ballroom shooting near Los Angeles during Lunar New Year party

By Tim Reid and Jonathan Allen
MONTEREY PARK, Calif., Jan 22 (Reuters) – A man fatally shot 10 people and injured at least 10 others at a ballroom dance hall during a Chinese Lunar New Year celebration late on Saturday near Los Angeles before fleeing the scene, police said.

The shooter, still at large 12 hours after the attack in the city of Monterey Park, was believed to be an Asian man between 30 and 50 years old based on descriptions from eyewitnesses, law enforcement officials said.

“We need to get this person off the street as soon as possible,” Los Angeles County Sheriff Robert Luna told reporters at a Sunday morning news conference in Monterey Park, home to one of the largest Asian American communities in the United States.

Luna later released images of the suspect apparently taken from surveillance camera footage showing him wearing spectacles, dressed in a dark jacket and a dark beanie hat with white stripes. The sheriff’s department said he was still unidentified but should be considered “armed and dangerous.”

Earlier on Sunday morning, the sheriff’s department said it did not know whether the attack was racially motivated. Five of the victims were male and five were female, Luna said. Their identities have not been made public.

Officials were investigating whether an incident at another dance venue in the neighbouring city of Alhambra about 20 minutes later on Saturday night was connected with the massacre in Monterey Park. At the second venue, witnesses said an Asian man walked in holding a gun that patrons were able to grab. No one was shot and the man fled, Luna said.

When police arrived at the Monterey Park ballroom, people were “pouring out of the location screaming,” department captain Andrew Meyer told reporters at a news briefing.

At least 10 people were taken to local hospitals to be treated for injuries and at least one was in critical condition. Police have not said what kind of gun was used in the attack.

The shooting took place after 10 p.m. PST (0600 GMT on Sunday) around the location of a two-day Chinese Lunar New Year celebration where many downtown streets are closed for festivities that draw thousands of people from across Southern California. Police said the celebrations planned for Sunday were cancelled.

A CLOSE-KNIT COMMUNITY

Residents stood gazing at the many blocks sealed off with police tape on Sunday in Monterey Park. Chester Chong, chairman of the Chinese Chamber of Commerce of Los Angeles, described the city of about 60,000 people as a quiet, peaceful, beautiful place where everybody knows each other and helps each other.

About 7 miles (11 km) from downtown Los Angeles, the city has for decades been a destination for immigrants from China. Around 65% of its residents are Asian, according to U.S. Census data, and the city is known for its many Chinese restaurants and groceries.

“People were calling me last night, they were scared this was a hate crime,” Chong said at the scene.

Police have not publicly named the dance club, but were seen going in and out of the Star Ballroom Dance Studio, access to which was blocked off by police tape. The club opened in 1990, and its website features many photographs of past Lunar New Year celebrations showing patrons smiling and dancing in party clothes in its large, brightly lit ballroom.

Most of its patrons are middle-aged or elderly, though children also attend youth dance classes, according to a teacher at the studio who asked to not be named.

“Those are normal working people,” the teacher said. “Some are retired and just looking for an exercise or social interaction.”

A flyer posted on the website advertised Saturday night’s new year party, running from 7:30 p.m. to 12:30 a.m. Sunday.

The gunshots were mistaken by some for new year fireworks, according to Tiffany Chiu, 30, who was celebrating at her parents’ home near the ballroom.

“A lot of older people live here, it’s usually really quiet,” she said. “This is not something you expect here.”

Video taken by local news media showed injured people, many of them appearing to be middle aged, being loaded into ambulances on stretchers.

The White House said President Joe Biden had been briefed on the attack and had directed the Federal Bureau of Investigation to assist local police.

Mass shootings are recurrent in the United States, and the attack in Monterey Park was the deadliest since May 2022, when a gunman killed 19 students and two teachers at a school in Uvalde, Texas. The deadliest shooting in California history was in 1984 when a gunman killed 21 people at a McDonald’s restaurant in San Ysidro, near San Diego.

Reporting by Tim Reid in Monterey Park and Jonathan Allen in New York Additional reporting by Leah Douglas, Gabriella Borter, Mary Milliken and Maria Vasilyeva Writing by Raissa Kasolowsky and Jonathan Allen Editing by Paul Thomasch, Frances Kerry, Matthew Lewis and Chris Reese
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