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“Capacidad cero para ahorrar”: los argentinos se desploman a medida que la inflación supera el 104 % / ‘Zero capacity to save’: Argentines buckle as inflation tops 104%

Por Horacio Soria y Juan Carlos Bustamante
BUENOS AIRES, 14 de abril (Reuters) – La tasa de inflación anual de Argentina se e %. Se e %. Enmarcó al 104,3 % en marzo, dijo el viernes la agencia oficial de estadísticas, una de las tasas más altas del mundo, poniendo a prueba las carteras de las personas y avivando una crisis de costo de vida que ha impulsado la pobreza.

La lectura de la inflación para el mes llegó al 7,7 %, muy por encima de las previsiones de los analistas del 7,1 %, marcando el aumento mensual más rápido desde 2002 y acumulando presión sobre el gobierno, que está lidiando con los votantes enojados antes de las elecciones de octubre.

“Trato de pensar que algún día vamos a estar mejor. Pero la inflación con la que vivimos hoy en Argentina es terrible. Se siente como nunca antes”, dijo Claudia Hernansaez, una empleada de una editorial.

“En mi caso, no tengo capacidad para ahorrar”.

El aumento de los precios ha golpeado los salarios y el poder adquisitivo, ha llevado la pobreza a cerca del 40 % y ha afectado la popularidad de la coalición peronista gobernante a medida que se acercan las elecciones generales.

El país, un importante exportador mundial de granos, también está lidiando con una de sus peores sequías de la historia, que ha martillado los cultivos de soja, maíz y trigo, sacando a miles de millones de la economía de la pérdida de exportaciones y avivando los precios internos.

“El número que vemos hoy representa el peor momento del impacto de la guerra en los precios internacionales y la peor sequía de la historia en nuestro país”, escribió la portavoz presidencial Gabriela Cerruti en Twitter.

“Lo sabemos, nos duele, nos ocupa, cómo esto afecta a la vida diaria y a todas las familias”, agregó, diciendo que el gobierno esperaba que una tendencia a la baja de la inflación se “refleccionara pronto”.

CADA TIENDA ES MÁS CARA

Por ahora, cada viaje al supermercado es un recordatorio de la crisis inflacionaria del país, la peor desde 1991, que fue el final de un período de hiperinflación. El jubilado Juan Tartara dijo que los precios se dispararon con cada visita semanal a la tienda.

“A veces la comida aumenta un 10 % o un 15 %”, dijo. “En un año, la carne pasó de alrededor de 1.000 pesos (4,66) o 1.200 pesos a 2.800 pesos”.

Es probable que la inflación sea uno de los temas decisivos para los votantes en las elecciones de octubre, donde el economista libertario Javier Milei ha estado ganando terreno en las encuestas con sus promesas de romper el status quo.

El índice de aprobación del presidente Alberto Fernández ha disminuido a medida que la inflación se activa, y actualmente se ciñe justo por encima del 20 %. Todavía no ha confirmado si buscará la reelección para un segundo mandato.

Gráficos de Reuters Gráficos de Reuters

Paola Lavezzari, también en la publicación, dijo que la inflación la estaba obligando a apretar los hilos del bolso y comprar productos más baratos.

“Lo primero que pierdes es la calidad del producto. Porque lo que solías consumir de mejor calidad, hoy en día es inasequible”, dijo.

“Las cosas siempre fueron tal vez 10 pesos más, pero ahora son 100 pesos más. … Cuando haces el viaje mensual de compras, es mucho. La diferencia es enorme”.

(1 $ = 214,6700 pesos argentinos)

Reportaje de Horacio Soria y Juan Bustamante; Escrito por Anna-Catherine Brigida; Edición de Sandra Maler

‘Zero capacity to save’: Argentines buckle as inflation tops 104%

By Horacio Soria and Juan Carlos Bustamante
BUENOS AIRES, April 14 (Reuters) – Argentina’s annual inflation rate soared to 104.3% in March, the official statistics agency said on Friday, one of the highest rates in the world, straining people’s wallets and stoking a cost-of-living crisis that has pushed up poverty.

The inflation reading for the month came in at 7.7%, well above analyst forecasts of 7.1%, marking the fastest monthly rise since 2002 and piling pressure on the government which is contending with angry voters ahead of elections in October.

“I try to think that someday we’re going to be better off. But the inflation we’re living with today in Argentina is terrible. It feels like never before,” said Claudia Hernansaez, a publishing company employee.

“In my case, I have zero capacity to save.”

The soaring prices have hammered salaries and spending power, pushed up poverty to near 40%, and dented the popularity of the governing Peronist coalition as general elections near.

The country, a major global grains exporter, is also grappling with one of its worst droughts in history, that has hammered soy, corn and wheat crops, knocking billions off the economy from lost exports and fanning domestic prices.

“The number we see today represents the worst moment of the impact of the war on international prices and the worst drought in history in our country,” presidential spokeswoman Gabriela Cerruti wrote on Twitter.

“We know, it hurts us, it occupies us, how this affects daily life and every family,” she added, saying the government hoped a downward trend in inflation would be “reflected soon.”

EACH SHOP MORE EXPENSIVE

For now, every trip to the supermarket is a reminder of the country’s inflationary crisis, the worst since 1991, which was the end of a period of hyperinflation. Retiree Juan Tartara said prices spiked with each weekly visit to the store.

“Sometimes food increases 10% or 15%,” he said. “In one year, beef went from around 1,000 pesos ($4.66) or 1,200 pesos to 2,800 pesos.”

Inflation will likely be one of the deciding issue for voters in the October elections, where libertarian economist Javier Milei has been gaining traction in the polls with his promises to break the status quo.

President Alberto Fernandez’s approval rating has decreased as inflation soars, and currently hovers just above 20%. He has not yet confirmed if he will seek re-election for a second term.

Paola Lavezzari, also in publishing, said inflation was forcing her to tighten the purse strings and buy cheaper products.

“The first thing you lose is the quality of the product. Because what you used to consume of a better quality, today is unaffordable,” she said.

“Things were always maybe 10 pesos more, but now it’s 100 pesos more. … When you make the monthly shopping trip, it’s so much. The difference is huge.”

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($1 = 214.6700 Argentine pesos)

Reporting by Horacio Soria and Juan Bustamante; Writing by Anna-Catherine Brigida; Editing by Sandra Maler

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