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Planta solar multimillonaria para Tulsa / Billion-dollar solar plant to be built near Tulsa

Por Nichola Groom

La italiana Enel SpA anunció el lunes que invertirá más de 1.000 millones de dólares en una fábrica de células y paneles solares en Oklahoma, con la intención de aprovechar el impulso estadounidense a la creación de un sector de fabricación de energía limpia nacional para competir con China.

La fábrica será una de las más grandes de Estados Unidos, donde la mayoría de los proyectos se construyen con paneles importados. También es una de las primeras fábricas estadounidenses en producir células solares de silicio a gran escala.

La inversión es una de las mayores en fabricación de equipos solares desde la aprobación el año pasado de la Ley de Reducción de la Inflación (IRA) del presidente de Estados Unidos, Joe Biden. Las instalaciones construidas con paneles que contengan células de fabricación nacional pueden recibir una lucrativa bonificación fiscal de la IRA por valor del 10% del costo del proyecto.

Enel, que ya dijo el año pasado que planeaba construir una fábrica solar en EE.UU., eligió un emplazamiento en Inola, Oklahoma, cerca de Tulsa. Empleará a 1.000 personas de aquí a 2025.

“La expansión de Enel es una gran victoria para Oklahoma, y estoy encantado por su inversión récord en la economía y la mano de obra de nuestro estado, que tendrá un legado duradero y seguirá afectando a los habitantes de Oklahoma durante generaciones”, dijo el gobernador de Oklahoma, Kevin Stitt, en un comunicado.

La planta producirá 3 gigavatios de productos solares al año, y los primeros paneles saldrán de la línea de producción a finales de 2024. Con el tiempo, la producción podría duplicarse hasta alcanzar los 6 GW anuales, con la creación de 900 puestos de trabajo adicionales, según la empresa.

“Se trata del mayor proyecto de desarrollo económico de la historia del estado, que traerá más de mil millones de inversión a nuestro estado y cientos de puestos de trabajo a largo plazo”, declaró Brent Kisling, director ejecutivo del departamento de comercio.

La filial estadounidense de Enel, 3Sun USA LLC, eligió este emplazamiento de 300 acres en Oklahoma porque cuenta con servicios de agua y electricidad y una mano de obra en la región que puede dar apoyo inmediato a su gran fábrica. La rapidez es fundamental para los fabricantes que quieren aprovechar los incentivos del IRA, que empiezan a desaparecer a finales de esta década.

“Queríamos actuar con rapidez”, declaró en una entrevista Giovanni Bertolino, director de 3SunUSA. La empresa podría obtener hasta 180 millones de dólares de financiación del estado de Oklahoma si cumple determinadas condiciones de empleo e inversión.

La empresa podrá empezar a construir en Oklahoma a finales de este año.

“Seremos nosotros y muy pocos más los que tengamos capacidad para fabricar células”, dijo Bertolino. “Hay mucho interés en ello”.

En un comunicado, Biden dijo que el anuncio de Enel era “la última prueba de que mi agenda Invertir en América está funcionando, y la fabricación estadounidense está de vuelta.” (Reuters)

Billion-dollar solar plant to be built near Tulsa

By Nichola Groom

Italy’s Enel SpA said on Monday it will invest more than $1 billion in a solar cell and panel factory in Oklahoma, seeking to capitalize on a U.S. push to build a homegrown clean energy manufacturing sector to compete with China.

The facility will be among the largest to produce solar equipment in the United States, where most projects are built with imported panels. It is also one of the first U.S. factories to produce silicon-based solar cells on a large scale.

The investment is one of the biggest in solar manufacturing since the passage of U.S. President Joe Biden’s landmark climate change law, the Inflation Reduction Act (IRA), last year. Facilities built with panels containing domestically made cells may receive a lucrative IRA bonus tax credit worth 10% of a project’s cost.

Enel, which had first said last year it planned to build a U.S. solar factory, selected a site in Inola, Oklahoma, near Tulsa. It will employ 1,000 people by 2025.

“Enel’s expansion is a huge win for Oklahoma, and I’m thrilled by their record investment in our state’s economy and workforce, that will have a lasting legacy and continue to impact Oklahomans for generations,” Oklahoma Governor Kevin Stitt said in a statement.

The facility will produce 3 gigawatts of solar products annually, with the first panels rolling off the line by the end of 2024. Eventually, production could double to 6 GW per year with an additional 900 jobs created, the company said.

“This is the largest economic development project in state history, bringing over a billion in investment into our state and hundreds of long-term jobs,” said Brent Kisling, Executive Director of the Department of Commerce.

Enel’s U.S. manufacturing arm, 3Sun USA LLC, selected the 300-acre site in Oklahoma because it has water and power utilities and a workforce in the region that can immediately support its large factory. Speed is critical for manufacturers seeking to take advantage of IRA incentives that start to phase out at the end of this decade.

“We wanted to move fast,” Giovanni Bertolino, head of 3SunUSA, said in an interview. The company could get up to $180 million in funding from the state of Oklahoma if it satisfies certain employment and investment conditions.

The company will be able to start construction in Oklahoma later this year.

“There will be us and very few others who have the capabilities to make cells,” Bertolino said. “There is a lot of interest in that.”

In a statement, Biden said the Enel announcement was “the latest proof that my Investing in America agenda is working, and American manufacturing is back.” (Reuters)