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China establecerá una instalación de espionaje en Cuba, en el sureste de EE. UU. -WSJ / China to establish spy facility in Cuba off southeastern US -WSJ

Por Matt Spetalnick y Doina Chiacu – WASHINGTON, 8 de junio (Reuters) – China ha llegado a un acuerdo secreto con Cuba para establecer una instalación de escucha electrónica en la isla a unas 100 millas de Florida, informó el jueves el Wall Street Journal, citando a funcionarios estadounidenses familiarizados con la inteligencia clasificada.

Tal instalación de espionaje permitiría a Beijing reunir comunicaciones electrónicas del sureste de los Estados Unidos, que alberga muchas bases militares de los Estados Unidos, así como monitorear el tráfico de barcos, informó el periódico.

Los EE. UU. El cuartel general del Comando Central tiene su sede en Tampa. Fort Liberty, anteriormente Fort Bragg, la base militar más grande de los Estados Unidos, tiene su sede en Carolina del Norte.

Los países han llegado a un acuerdo en principio, dijeron los funcionarios, con China para pagar a Cuba “varios miles de millones de dólares” para permitir la estación de escucha, según el Journal.

“No puedo hablar de este informe específico, pero somos muy conscientes de los esfuerzos de la República Popular China, y hemos hablado muchas veces con ellos, por invertir en infraestructura en todo el mundo que pueda tener fines militares, incluso en este hemisferio”, dijo John Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, en un comunicado.

“Lo monitoreamos de cerca, tomamos medidas para contrarrestarlo y seguimos seguros de que somos capaces de cumplir con todos nuestros compromisos de seguridad en casa, en la región y en todo el mundo”, dijo.

Un portavoz de la Embajada de China en Washington dijo: “No estamos al tanto del caso y, como resultado, no podemos hacer un comentario en este momento”. La embajada cubana no respondió a una solicitud de comentarios.

El acuerdo entre los dos rivales estadounidenses, ambos gobernados por gobiernos comunistas, ha causado alarma en la administración Biden, dijo el periódico, lo que plantea una nueva amenaza cerca de las costas de Estados Unidos.

El acuerdo reportado se produce cuando Washington y Beijing están tomando medidas provisionales para calmar las tensiones que aumentaron después de que un presunto globo espía chino de gran altitud cruzara los Estados Unidos antes de que el ejército estadounidense lo derribara frente a la costa este en febrero.

También podría plantear preguntas sobre un viaje a China que los funcionarios estadounidenses dicen que el Secretario de Estado Antony Blinken está planeando en las próximas semanas. El principal diplomático de Washington había descartado anteriormente la visita por el incidente del globo espía.

La administración Biden ha presionado para aumentar el compromiso con China, incluso cuando los lazos se han deteriorado por disputas que van desde la actividad militar en el Mar del Sur de China y cerca de Taiwán, el historial de derechos humanos de Beijing y la competencia tecnológica.

“AGREDIR DIRECTO”

EE.UU. El senador Bob Menéndez, presidente demócrata del Comité de Relaciones Exteriores del Senado y halcón de Cuba, dijo que si el informe es cierto, sería “un asalto directo a los Estados Unidos”.

“Así que espero que la administración piense en cómo reaccionarán, si es cierto”, dijo a los periodistas en el Capitolio.

Un exfuncionario de inteligencia de EE. UU. con conocimiento de la recopilación de inteligencia de señales le dijo a Reuters que una publicación de escucha china en Cuba sería un “gran problema”.

Sin embargo, EE. UU. tiene una larga historia de espionaje de China en su vecindario. Se informa ampliamente que ha utilizado Taiwán como un puesto de escucha para el continente y vuela regularmente aviones espía en el Mar del Sur de China.

El jefe de la Oficina de Seguridad Nacional de Taiwán dijo al parlamento de la isla en abril que Taiwán estaba llevando a cabo el intercambio de inteligencia cifrada en tiempo real con los socios de Five Eyes, que incluye a los EE. UU.

Una infusión de efectivo probablemente sería bienvenida en Cuba, donde la economía está chisporroteando con la inflación, la escasez de combustible, la caída de la producción agrícola y una crisis de efectivo que arrastra la producción y continúa alimentando el descontento en la nación insular dirigida por los comunistas.

Las relaciones entre Washington y La Habana siguen siendo tensas. El año pasado, la administración Biden revocó parcialmente algunas restricciones de la era Trump sobre las remesas y los viajes a la isla, pero los funcionarios cubanos calificaron de que los pasos eran insuficientes.

La inteligencia sobre los planes para una estación de Cuba se reunió en las últimas semanas y fue convincente, informó el Journal. Los funcionarios dijeron que permitiría a China llevar a cabo inteligencia de señales, incluidos correos electrónicos, llamadas telefónicas y transmisión por satélite.

Cuba, un viejo enemigo de la Guerra Fría de los Estados Unidos, ha sido durante mucho tiempo un semillero de espionaje y juegos de espías.

La crisis de los misiles cubanos en 1962 comenzó después de que Moscú comenzara a colocar armas nucleares soviéticas en la isla. Retrocedió y retiró los misiles, pero es ampliamente considerado como el momento en que los Estados Unidos y la Unión Soviética se acercaron a una confrontación nuclear.

Los soviéticos instalaron una base de espías en la isla de Lourdes, justo al sur de La Habana, a mediados de la década de 1960, con antenas parabólicos dirigidas al vecino del norte de Cuba. El presidente ruso, Vladimir Putin, cerró las instalaciones a principios de la década de 2000.

Reportaje de Doina Chiacu y Matt Spetalnick; reportaje adicional de David Brunnstrom, Patricia Zengerle, Dave Sherwood y Jonathan Landay; Edición de Nick Zieminski y Alistair Bell

China to establish spy facility in Cuba off southeastern US -WSJ

By Matt Spetalnick and Doina Chiacu – WASHINGTON, June 8 (Reuters) – China has reached a secret deal with Cuba to establish an electronic eavesdropping facility on the island roughly 100 miles from Florida, the Wall Street Journal reported on Thursday, citing U.S. officials familiar with classified intelligence.

Such a spy installation would allow Beijing to gather electronic communications from the southeastern United States, which houses many U.S. military bases, as well as monitor ship traffic, the newspaper reported.

The U.S. Central Command headquarters is based in Tampa. Fort Liberty, formerly Fort Bragg, the largest U.S. military base, is based in North Carolina.

The countries have reached an agreement in principle, the officials said, with China to pay Cuba “several billion dollars” to allow the eavesdropping station, according to the Journal.

“I cannot speak to this specific report, but we are well aware of – and have spoken many times to – the People’s Republic of China’s efforts to invest in infrastructure around the world that may have military purposes, including in this hemisphere,” John Kirby, spokesperson for the White House National Security Council, said in a statement.

“We monitor it closely, take steps to counter it, and remain confident that we are able to meet all our security commitments at home, in the region, and around the world,” he said.

A spokesperson for the Chinese Embassy in Washington said: “We are not aware of the case and as a result we can’t give a comment right now.” The Cuban embassy did not respond to a request for comment.

The agreement between the two U.S. rivals, both ruled by communist governments, has caused alarm in the Biden administration, the newspaper said, posing a new threat close to America’s shores.

The reported deal comes as Washington and Beijing are taking tentative steps to soothe tensions that spiked after a suspected Chinese high-altitude spy balloon crossed the United States before the U.S. military shot it down off the East Coast in February.

It could also raise questions about a trip to China that U.S. officials say Secretary of State Antony Blinken is planning in coming weeks. Washington’s top diplomat had earlier scrapped the visit over the spy balloon incident.

The Biden administration has pushed to boost engagement with China even as ties have deteriorated over disputes ranging from military activity in the South China Sea and near Taiwan, Beijing’s human rights record, and technology competition.

‘DIRECT ASSAULT’

U.S. Senator Bob Menendez, Democratic chairman of the Senate Foreign Relations Committee and a Cuba hawk, said that if the report is true, it would be “a direct assault upon the United States.”

“So I hope the administration will think about how they’ll react, if it’s true,” he told reporters on Capitol Hill.

A former U.S. intelligence official with knowledge of signals intelligence collection told Reuters that a Chinese listening post in Cuba would be a “big deal.”

However, the U.S. has a long history of spying on China in its neighborhood. It is widely reported to have used Taiwan as a listening post for the mainland and regularly flies spy planes in the South China Sea.

The head of Taiwan’s National Security Bureau told the island’s parliament in April that Taiwan was conducting real-time encrypted intelligence sharing with Five Eyes partners, which includes the U.S.

A cash infusion would likely be welcomed in Cuba, where the economy is sputtering with inflation, fuel shortages, plunging farm production and a cash crunch drag on output and continue to fan discontent in the communist-run island nation.

Relations between Washington and Havana remain tense. The Biden administration last year partially rolled back some Trump-era restrictions on remittances and travel to the island, but Cuban officials called the steps insufficient.

The intelligence on the plans for a Cuba station was gathered in recent weeks and was convincing, the Journal reported. The officials said it would allow China to conduct signals intelligence, including emails, phone calls and satellite transmission.

Cuba, an old Cold War foe of the United States, has long been a hotbed of espionage and spy games.

The Cuban missile crisis in 1962 began after Moscow began placing Soviet nuclear weapons on the island. It backed down and removed the missiles, but it is widely regarded as the moment when the United States and the Soviet Union came closest to a nuclear confrontation.

The Soviets installed a spy base on the island at Lourdes, just south of Havana, in the mid-1960s, with parabolic antennas aimed at Cuba´s northern neighbor. Russian President Vladimir Putin closed the facility in the early 2000s.

Reporting by Doina Chiacu and Matt Spetalnick; additional reporting by David Brunnstrom, Patricia Zengerle, Dave Sherwood and Jonathan Landay; Editing by Nick Zieminski and Alistair Bell

more in original source https://www.reuters.com/world/china-post-spy-facility-cuba-off-southeastern-us-wsj-2023-06-08/