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Max Verstappen completó su abrumador domino en Austria / Max Verstappen completed his overwhelming dominance in Austria

Max Verstappen se adjudicó la victoria este domingo en el GP de Austria de la F1, en el que ganó todo lo que se disputó durante el fin de semana.

Y es que el neerlandés dominó cada una de las pruebas llevadas a cabo durante el fin de semana en el que se llevó el máximo de puntos posible (34) al triunfar en la carrera sprint, el GP de esta mañana y la vuelta más rápida. 

Esta es la 42da victoria de «Mad Max» en la categoría, la séptima del año y la quinta que logra en dicho circuito. Charles Leclerc (Ferrari) y el otro Red Bull, el de Sergio Pérez, acompañaron al bicampeón en el podio del Red Bull Ring.

Verstappen se impuso otra vez con mano de hierro en una carrera en la que ‘Checo’ Pérez le puso fin a su mala racha con otra brillante actuación. El mexicano protagonizó la remontada del día al salir decimoquinto y concluir tercero.

En cambio, a Carlos Sainz (Ferrari) se le escapó el que posiblemente hubiese sido su primer podio del año. Pese a que arrancó el día en la tercera colocación.

Y es que la escudería pareció preferir amarrar el segundo puesto de Leclerc antes de aspirar a un hipotético doble cajón con sus dos autos. Por otra parte, Fernando Alonso avanzó un puesto en un fin de semana que no se desarrolló tal y como hubiese deseado Aston Martin. 

La principal conclusión después del segundo de los seis fines de semana que se desarrollarán este año con formato sprint es que sólo una auténtica hecatombe apartará a Verstappen de capturar un tercer título seguido.

Este domingo superó las 41 victorias del mítico Ayrton Senna, quien ganó tres Mundiales antes de fallecer en un accidente en Imola (Italia) en 1994.

El nuevo ídolo deportivo de los Países Bajos ya ocupa en solitario la quinta plaza de la lista histórica de triunfos en F1. 

La misma es comandada por Lewis Hamilton con 103, doce más que el otro séptuple campeón del mundo, Michael Schmacher. Y, si mantiene este nivel, esta misma temporada podrá superar la cuarta marca de todos los tiempos, de 51, en poder del cuatro veces coronado, Alain Prost; o incluso la tercera, de 53, de otro cuádruple campeón: el alemán Sebastian Vettel.

Pocos hubieran apostado este domingo por algo distinto a una nueva victoria del astro neerlandés. Max Verstappen no dejó pasar otra oportunidad de confirmar su dominio en el circuito propiedad de su escudería. El cual seguirá albergando este Gran Premio hasta 2030, según se anunció este domingo.

El viernes fue el más rápido en el único entrenamiento libre, horas antes de firmar su vigésimo sexta ‘pole’ en la F1. Y durante todo el fin de semana sólo dejó de encabezar una tabla de tiempos: la de la primera ronda del ‘sprint shoot-out’.

‘Mad Max’ ganó la sprint, por delante de Pérezy de Sainz, que repitió el tercero que había asegurado para la parrilla de este domingo. Pero su compañero, Charles Leclerc, compartía la primera fila con el líder al salir segundo.

Todos salieron con los neumáticos de compuesto medio, salvo Fernando, el finlandés Valtteri Bottas (Alfa Romeo) y el danés Kevin Magnussen (Haas) -desde el ‘pit lane’-, que lo hicieron con el duro.

Los tres primeros en parrilla mantuvieron sus puestos. Hamilton -que pasó a Lando Norris- y Alonso -que rebasó a su compañero, Lance Stroll- avanzaron un lugar. Pero antes de la segunda de las 71 vueltas se decretó un coche de seguridad para sacar los trozos de fibra de carbono de la pista, que fueron desprendidos del Alpha Tauri de Yuki Tsunoda.

En la reanudación, Max Verstappen pegó un tirón superlativo y se despidió del resto. Sainz rodaba con mejor ritmo que Leclerc, pero por comunicación interna al español le instaban a no atacar a su compañero.

Tras protagonizar un magistral adelantamiento sobre George Russell (Mercedes), Sergio Pérez ya rodaba en la zona de puntos con la duodécima casilla, una antes de rebasar a Alex Albon (Williams) y ponerse noveno.

El Haas de Nico Hülkenberg se quedó sin potencia y se decretó ‘virtual safety car’, con lo que la gran mayoría entró a los pits. Ferrari paró a sus dos coches a la vez, con lo que Sainz perdió la posición con Hamilton y Norris. 

Ya en la vuelta 19, Max Verstappen lideraba por delante del monegasco y de ‘Checo’, que no había parado. Mientras que Sainz marchaba cuarto tras rebasar a Sir Lewis y Alonso séptimo, por detrás iba Norris.

Sainz salió con el cuchillo entre los dientes, superó a Pérez y recuperó la tercera plaza. Sin embargo, al español también le fue mostrada la bandera blanca y negra antes de ser sancionado con cinco segundos.

Verstappen paró en la 25 y regresó a la pista tercero, por detrás de los Ferrari, cuando Alonso rodaba de nuevo sexto. El mexicano entró en garaje una vuelta después, poco antes de que Norris rebasase a Hamilton.

En la 31, Leclerc lideraba y Verstappen se le acercaba marcando vueltas rápidas. Sainz era tercero, por delante de Norris y de Hamilton; con Alonso en la sexta posición y ‘Checo’, noveno. Cuando el baile de sanciones y apercibimientos por sobrepasar los límites de pista ya se desarrollaba de una forma frenética.

En la tercera curva de la 35, Verstappen superó al piloto de la Costa Azul y colocó las cosas en su sitio. A partir de ahí, pilotó sin problemas hasta cruzar la meta y festejar su séptima victoria del año. Incluso, le dio tiempo de parar en la 50 y regresar a pista primero. Todo ello antes de efectuar una última parada para poner el neumático blando y marcar la vuelta rápida en el último giro de carrera. Al más puro estilo ‘Mad Max’.

Hamilton paró y cumplió su sanción; poco antes de que lo hiciese Norris; con lo que Alonso era quinto, antes de poner medios y regresar a pista séptimo. En la 46 paró Sainz, quien cumplió su penalización y retornó quinto, por detrás del McLaren, al que rebasó en la sexta curva para recuperar el cuarto y comenzar su lucha por el podio con ‘Checo’, que aún tenía que parar.

El bravo piloto tapatío lo hizo a falta de 20, puso el duro y volvió a pista en quinta posición, por detrás de Sainz y Norris, con los que se jugaría, en los últimos giros, el tercer puesto. ‘Checo’ no tuvo problemas para adelantar a Lando, pero se las vio y se las deseó para rebasar a Carlos; del que, tras una batalla brutal en tres vueltas, dio cuenta a diez de meta.

Verstappen se volvió a fumar un puro y Ferrari se conformó con que Leclerc firmase el podio 800 en la historia de la ‘Scuderia’.

Sainz -que abandonó el circuito de Spielberg con un enfado evidente- intentará desquitarse en Silverstone (Inglaterra), sede, el próximo fin de semana, del Gran Premio de Gran Bretaña, en el que festejó su primera victoria en la categoría reina;de la que este lunes se cumple exactamente un año.

Silverstone albergará la segunda de las cuatro carreras que se completarán en cinco fines de semana seguidos. El próximo 23 de julio tendrá lugar, en el Hungaroring -en las afueras de Budapest-, el Gran Premio de Hungría; una semana antes del de Bélgica, en Spa-Francorchamps. Después habrá vacaciones para un Mundial que se cerrará el 26 de noviembre en Abu Dabi. 

EFE

Max Verstappen completed his overwhelming dominance in Austria

SPIELBERG, Austria (AP) — Reigning Formula One champion Max Verstappen continued his relentless march toward a third straight world title with another dominating win at the Austrian Grand Prix on Sunday.

Verstappen started from pole position for the fourth straight race and notched his fifth straight win and seventh in nine races so far this season. He increased his championship lead to 81 points over his Red Bull teammate Sergio Perez.

“I think our stints were perfect so a great day, I enjoyed it a lot,” Verstappen said. “I am just enjoying driving this car and racing for this team.”

So much so that he even got his way to come in two laps from the end for a shot at the fastest lap, despite his team’s reluctance to take the risk. Typically, he got the bonus point for it on the final lap to complete a perfect weekend after his victory from pole in Saturday’s sprint race.

“I saw the gap and said ‘We have to pit,’” Verstappen said. “From the outside maybe it looks like a big risk, but when you’re in the car it doesn’t feel like a risk at all.”

The victory also took the 25-year-old Dutchman onto 42 F1 wins overall, one ahead of the late Ayrton Senna and alone in fifth place on F1’s all-time list of winners.

Ferrari’s Charles Leclerc — last year’s winner here — finished 5.2 seconds behind Verstappen in second place with Red Bull’s Sergio Perez placing third, 17.2 behind. 

But Verstappen’s winning margin was shortened by his late pit stop, and it was another comfortable victory on his team’s home track in Spielberg. 

Making a clean start from pole, he held off Leclerc on Turns 2 and 3 and easily regained the lead from him following a pit stop at the halfway point of the 71-lap race at the Red Bull Ring.

“Most important to me was lap one, stay in front after that (so) we could do our own race,” Verstappen said.

It was only Leclerc’s second podium of the season, but put him in optimistic mood.

“The upgrades we brought made me feel better. It’s looking good for the future,” Leclerc said. “Obviously, there’s still a lot to do, Max and Checo (Sergio) have a lot of pace.”

Mercedes driver Lewis Hamilton, Ferrari’s Carlos Sainz Jr. and several other drivers received five-second time penalties for going off track limits.

Perez started 15th and passed Sainz with 10 laps left to collect his first podium since his second place at the Miami GP two months ago.

“It’s a good comeback,” Perez said. “It’s been a bit of a rough patch for me so now hopefully we are back and we can keep that consistency now.”

Sainz was fourth ahead of McLaren’s Lando Norris and Aston Martin’s Fernando Alonso in sixth, Hamilton in seventh and his teammate George Russell in eighth.

Red Bull has won all nine races, all 11 when including the two sprint races with Verstappen’s victory in Saturday’s sprint following Perez’s success in Azerbaijan.

Alpine’s Pierre Gasly and Aston Martin’s Lance Stroll completed the top 10.

After a safety car came out briefly at the end of Lap 1, Verstappen got away cleanly on the restart.

Hamilton, who had started well and was fourth in the early going, began struggling to control his car and began going off track limits.

When a virtual safety car came out on Lap 15, most teams opted to make another tire change. But Verstappen and teammate Perez stayed out.

“I could see already a few laps before the (VSC) that we were pulling out quite a gap so I knew I would get it back,” Verstappen said. “Just following our own plan was the best way forward.”

Drivers kept going wide of track limits on the 4.3-kilometer (2.7-mile) circuit that is known to be particularly difficult to stay within the white lines.

“Has he got a penalty yet?” Hamilton asked about Perez, and continued complaining about other drivers going wide after his own penalty, forcing team principal Toto Wolff to intervene.

“The car is bad, we know, please drive it,” Wolff said.

Perez was warned by his team with 15 laps left to respect the track limits. He was right behind Sainz at that point and could not afford a time penalty.

Aston Martin lodged a protest with stewards after the race, complaining that some drivers had not been penalized and therefore questioning the overall race classification.

This went against what most other drivers have been saying all weekend, with Perez expressing his frustration that such penalties had unfairly impacted both qualifying on Friday and Sunday’s race. 

“I don’t know how to say it, I don’t want to use a bad word (about) the track limits. Everybody got hit by it at some point,” said Perez, who started from 15th after his lap time was deleted in qualifying. “Hopefully when we come back next it will be something that can be fixed.”

Governing body FIA said it had not had enough time to complete all of its track-limit reviews during the race and will recommend to the circuit to add a gravel trap at the exit of Turns 9 and 10 where several of the track infringements occurred.

Many drivers have called for gravel to be added but the track owners have been reluctant because the circuit also hosts a motorbike race in mid-August, and such a move would be unpopular with MotoGP riders.

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