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China Garden: Comida china con alma mexicana / Chinese food with Mexican soul

Por Guillermo Rojas y Victoria Lis Marino | TULSA, OK

No quepan dudas que en esta ciudad, los hispanos parecen estar revolucionando el polo gastronómico, pues cada semana inaugura un nuevo restaurante que hace imposible distinguir cuales son las mejores fajitas de Tulsa. Pero no todo es comida Mexicana o Tex Mex, y el mejor ejemplo son los Flores, que decidieron dar un salto cultural y abrir un restaurante de comida china.   

Preparando los alimentos con amor

Pareciera difícil pensar que a los latinos les puede fascinar la comida asiática, pero en esta ciudad de inmigrantes todo vale y por eso surgen nuevos éxitos como China Garden emplazado en 31st y Mingo.

Agustin Flores es el dueño del emprendimiento junto con su esposa Ana y sus hijos, Diana y Justin. “Se que suena raro, pero mi relación con la comida china empezó hace muchos años, cuando llegué a Tulsa. Trabajé 16 años en restaurantes orientales, lavando platos, cocinando, haciendo delivery”, explicó Flores, quien emigrara a Tulsa desde Puebla en mayo de 1999.

Tantos años de experiencia en las cocinas chinas dejaron a Flores con el paladar sensible y las recetas en la mente. “A mí me encanta cocinar, de todo, mexicano, asiático; tengo buena mano con las recetas. Y como dice el chavo, sin querer queriendo encontramos este lugar con mi esposa, que estaba en venta, y concertamos una cita con el dueño, que se sorprendió al verme porque yo había trabajado con él en otra oportunidad”, explicó sobre el restaurante

China Garden es un restaurante familiar con una clientela muy amable que promete seguir creciendo.  “Hace tres meses que estamos y gracias a dios está muy bien, el lugar tenía una clientela fija y ahora la idea es expandirla”, dijo Flores, con un plan conciso para conseguirlo, mejorar el menú. “Verán, yo quiero sumar mas platos y volver el tiempo atrás. Soy de la vieja escuela, esa que trabajaba en estos restaurantes cuando ofrecían más de 125 platillos distintos. Hoy, esa variedad es imposible de encontrar aquí en Tulsa y por eso hay ciertas comidas que en los próximos dos meses vamos a agregar”, explicó, asegurando que la comida china es mucho más que arroz frito y salsas, puede ser sabrosa, light y saludable. 

Flores es un conocido empresario local, dueño de una tienda de deportes y entrenador de futbol de la liga de menores. “La realidad es que compramos el restaurante para mi esposa y mi hija, y seguramente Justin, algún día maneje la tienda deportiva”, espetó, orgulloso de trabajar con los suyos. 

Flores está orgulloso de lo que construyó y sabe que lo hará florecer, honrando a su apellido. “Tengo una familia junto a mi trabajando fuerte, y creo que entre los 4 la carga es más ligera. Y la verdad es que llego a este restaurante y puedo decir que ofrecemos la mejor comida china que haya probado en Tulsa. Yo cociné en todas las cocinas chinas de la ciudad y únicamente aquí el 60% de los condimentos utilizados son auténticamente chinos”, aseguró con convicción, recomendándoles a todos las dry pork ribs, el plato estrella del restaurante. 

Flores cumplió su sueño con esfuerzo y trabajo honesto, y por eso insta a los demás a seguir su ejemplo. “Recuerden que las enseñanzas vienen todas de mama y papa, y si ellos son emprendedores, entonces lo serán sus hijos, por eso hijos, aprendan de los padres, y hagan lo que hagan, háganlo para ser los mejores”, concluyó. (La Semana) 

Agustin Flores junto a su esposa Ana y sus hijos, Diana y Justin

Chinese food with Mexican soul

By Guillermo Rojas and Victoria Lis Marino | Tulsa, OK

It is a given fact, Hispanics have conquered the gastronomic business in Tulsa, revolutionizing the culinary arts. Every week a new family restaurant opens in the city with the best of the Latin cuisine, and it’s now tricky to choose the best fajitas and tacos in town. But not everything is Mexican food or Tex Mex, and the best example are the Flores family, who decided to give a cultural jump and inaugurated a Chinese food restaurant.

At first sight it’s a bit weird to associate Hispanics with Asian food, but in a city of immigrants like Tulsa, everything can happen and from the melting pot new successes are created, such as China Garden on the southeast corner of 31st and Mingo.

Agustin Flores is the owner of the business, along his wife Ana and his children Diana, and Justin. 

“It is a bit odd, but my relationship with Chinese food started many years ago, when I first came to Tulsa. I worked 16 years in Chinese kitchens, cleaning dishes, cooking and as a delivery guy,” said Flores, who arrived in Tulsa from Puebla in 1999.

Those hardworking years left him a particular penchant for Chinese food and something extra, all the recipes. 

“I love cooking, it doesn’t matter if its Mexican, Asian, or whatever, I am good with recipes. And like ‘El chavo’ says, almost without wanting it we found a restaurant on sale, spoke to the owner and found out we had worked together many years ago.” 

China Garden is a family restaurant with amiable clients that promises to keep on growing. “We bought it three months ago, and thanks to the Lord it works just fine. The restaurant had an existing list of clients and now we are planning on making it bigger,” said Flores, with an exact plan to make numbers rise. 

“I belong to a generation who worked at these restaurants when they offered more than 125 dishes. Today that doesn’t exist in Tulsa, and there are certain essentials we want to bring back in the next couple of months,” explained the businessman, assuring that Chinese cuisine can also be healthy, tasty, and even light.

Flores is a well-known businessman in the Hispanic community, owner of a recognized sports store and coach of a junior soccer team. He dedicates his time to both of his passions, soccer and cooking. 

“The truth is I bought the restaurant for my wife and my daughter, and someday Justin will handle the store,” he dreamed out loud, proud of his legacy.

Flores is proud of what he has built and knows how to make it flourish — with diligence, respect and hard work. 

“I have my whole family working every day, and the load is lighter when carried by four. And every time I come to my restaurant I feel proud, because I can assure it is the best Chinese food in Tulsa. I have worked in every kitchen in this city, and this one is the only one that uses 60% of Chinese authentic spices,” he said, recommending the dry pork ribs as the restaurant’s signature dish.

Flores fulfilled his dream and hopes others can follow his steps. 

“Remember that everything you learn comes from mom and dad, and if they are entrepreneurs, so will be their children. Kids, learn from your parents and do whatever you do to be the best and nothing less.” (La Semana)