Nacional

Cómo la tecnología está ayudando a aliviar el hambre / How technology is helping alleviate hunger

Por José López Zamorano

Para millones de niños, el inicio de la temporada de verano es una época de esparcimiento, actividades al aire libre, visitas a la playa y mucho más.

Pero para millones de ellos, especialmente los niños latinos de familias de bajos ingresos, el verano representa una de las épocas de mayor insuficiencia alimenticia, de hambre pues, debido a que pierden el acceso a las comidas subsidiadas que reciben en la escuela.

Casi 7 de cada diez familias de bajos ingresos, un alto porcentaje de las cuales son familias latinas, reportaron que se había vuelto más difícil pagar por suficientes alimentos para sus hijos durante el último año. Y 9 de cada diez atribuyeron esa alza al incremento del precio de los alimentos.

Aunque la inflación se ha moderado, los retos de alimentación de los hijos están extendiéndose a las familias de ingresos medios, donde casi 6 de cada 10 hogares enfrentan dificultades para poner alimentos en la mesa.

Pero una iniciativa de “No Kid Hungry”, una campaña nacional para terminar con el hambre infantil, busca ayudar a aliviar a esa situación expandiendo su servicio bilingüe para encontrar comidas activando la aplicación de WhatsApp para conectar a más familias latinas e inmigrantes en los Estados Unidos con comidas de verano gratuitas.

Pero ahora, las familias pueden visitar NoKidHungry.org/WhatsApp o enviar un mensaje de texto con la palabra ‘COMIDA’ al 304-304 para encontrar sitios cercanos que sirvan comida gratis para sus niños y adolescentes.

La nueva activación bilingüe de WhatsApp, una de las aplicaciones más populares entre la comunidad hispanoparlante, despliega la dirección, el teléfono y los horarios de los centros de alimentos gratuitos más cercanos al lugar desde donde se usa la aplicación.

A la campaña se han sumado estrellas latinas como el actor y comediante Eugenio Derbez y la chef Lorena García, lo cual permite darle notoriedad a un esfuerzo importante para aliviar el hambre en nuestras comunidades más vulnerables.

La buena noticia es que, como parte de la Ley de Gastos de 2023, el Congreso otorgó mayor flexibilidad a las escuelas u organizaciones en comunidades rurales sobre cómo pueden servir las comidas, permitiendo opciones como entrega a domicilio o para llevar.

Eso puede ser de gran ayuda para las familias que residen en comunidades rurales, donde a muchos niños se les dificulta llegar a las escuelas o centros comunitarios durante el verano. Y a partir del próximo año se pondrá en marcha un programa permanente a nivel nacional llamado Summer EBT, que brinda a las familias un beneficio para comprar comida en el verano.

Por supuesto resulta inmoral que con tanto dispendio en alimentos todavía subsistan millones de personas, especialmente niños, que se van a dormir con hambre. Aunque estos programas no son la respuesta integral a la desigualdad y la inequidad del acceso al bienestar, brindan una ayuda vital en momentos que más se necesita. (Para La Red Hispana)

How technology is helping alleviate hunger

By Jose Lopez Zamorano

For millions of children, the start of the summer season is a time for recreation, outdoor activities, visits to the beach and much more.

But for far too many of them, especially Latino children from low-income families, the summer represents one of the times of greatest nutritional insufficiency, of hunger, because they lose access to the subsidized meals they receive at school.

Nearly 7 in 10 low-income families, a high percentage of which are Latino families, reported that it had become more difficult to pay for enough food for their children in the last year. And 9 out of ten attributed this increase to the increase in the price of food.

Although inflation has moderated, the challenges of feeding children are spreading to middle-income families, where almost 6 in 10 households face difficulties putting food on the table.

But an initiative of “No Kid Hungry,” a national campaign to end childhood hunger, seeks to help alleviate that situation by expanding its bilingual service to find meals by activating the WhatsApp application to connect more Latino and immigrant families in the United States with free summer meals.

But now, families can visit NoKidHungry.org/WhatsApp or text ‘FOOD’ to 304-304 to find places nearby that serve free meals for their kids and teens.

The new bilingual activation of WhatsApp, one of the most popular applications among the Spanish-speaking community, displays the address, telephone number, and hours of the closest free food centers to where the application is used.

Latino stars such as actor and comedian Eugenio Derbez and chef Lorena García have joined the campaign, giving visibility to an important effort to alleviate hunger in our most vulnerable communities.

The good news is that as part of the Spending Act of 2023, Congress gave schools or organizations in rural communities more flexibility in how they can serve meals, allowing for options like delivery or takeout.

That can be a big help for families living in rural communities, where many children have a hard time getting to schools or community centers during the summer. And starting next year, a permanent nationwide program called Summer EBT will be launched, which gives families a benefit to buy food in the summer.

Of course it is immoral that with so much food spending there are still millions of people, especially children, who go to bed hungry. Although these programs are not the comprehensive response to inequality and inequity in access to well-being, they do provide vital help at times when it is most needed. (For the Hispanic Network)