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Sinead O’Connor, cantante de “Nothing Compares 2 U”, muerto a los 56 años

Por Graham Fahy y Padraic Halpin – DUBLÍN, 26 de julio (Reuters) – Sinead O’Connor, la cantante irlandesa conocida por su conmovedora voz, el éxito de 1990 “Nothing Compares 2 U” y sus puntos de vista francos, ha muerto a la edad de 56 años, dijo los medios irlandeses a su familia el miércoles.

Descarado y directo – su cabeza afeitada, su expresión dolorida y su vestuario sin forma, un desafío directo a las nociones de feminidad y sexualidad de larga data de la cultura popular – O’Connor cambió irrevocablemente la imagen de las mujeres en la música.

“Es con gran tristeza que anunciamos el fallecimiento de nuestra amada Sinead. Su familia y amigos están devastados y han solicitado privacidad en este momento tan difícil”, dijo RTE en un comunicado de la familia de la cantante.

Las circunstancias de su muerte no estaban claras.

O’Connor se estrelló en la escena musical mundial con su fascinante versión de “Nothing Compares 2 U”, escrita originalmente por Prince y acompañada de un vídeo musical en el que se enfrentó directamente a la cámara y lloró.

Conocida tanto por sus puntos de vista francos sobre la religión, el sexo, el feminismo y la guerra como por su música, será recordada en algunos sectores por rasgar una foto del Papa Juan Pablo II durante una aparición en televisión en 1992 en “Saturday Night Live”, declarando: “Lucha contra el verdadero enemigo”.

Sus críticas al catolicismo fueron especialmente controvertidas en partes de Irlanda, pero también una valiente representación de un cambio que estaba tomando forma en la sociedad lejos de la Iglesia, cuya profunda influencia comenzó a colapsar más tarde esa década por una serie de escándalos clericales de abuso sexual infantil.

Después de que se anunciara la muerte de O’Connor, el programa regular de música nocturna de la emisora nacional irlandesa tocaba exclusivamente sus canciones y leía homenajes de los oyentes.

“Para aquellos de nosotros que tuvimos el privilegio de conocerla, uno no podía dejar de dejarse impresionar por la profundidad de su intrépido compromiso con los importantes temas que llamó la atención del público, sin importar lo incómodas que pudieran haber sido esas verdades”, dijo el presidente irlandés Michael D. Higgins dijo en un comunicado.

“Lo que Irlanda ha perdido a una edad relativamente temprana es uno de nuestros compositores, compositores e intérpretes más grandes y talentosos de las últimas décadas”.

Artistas como el líder de REM Michael Stipe, el músico estadounidense Tori Amos y el cantante irlandés Shane MacGowan rindieron homenaje a la feroz honestidad, la presencia intensa y el espíritu intransigente de O’Connor.

“CANTANTE DE PROTESTA”

Sinead Marie Bernadette O’Connor nació en el próspero suburbio de Glenageary en Dublín el 8 de diciembre de 1966. En sus memorias de 2021, O’Connor dijo que su madre, que murió en un accidente automovilístico en 1985, abusó de ella física y mentalmente cuando era niña.

Fue enviada a una escuela de reforma para niñas, pero se fue a mediados de la adolescencia para centrarse en una carrera en la música, después de coescribir una canción para la banda irlandesa In Tua Nua. El baterista de la banda la había descubierto cantando en la boda de su hermana.

Se mudó a Londres en 1985 y después de desechar las cintas iniciales de su LP debut con el argumento de que la producción era demasiado celta, ella misma tomó el asiento del productor y comenzó a volver a grabar el álbum, llamado “The Lion and the Cobra”, que le ganaría una nominación al Premio Grammy.

Sin embargo, fue la sexta pista del siguiente álbum, “I Do Not Want What I Haven’t Got”, la que catapultó a O’Connor a la fama mundial.

“Nothing Compares 2 U” de Prince apareció por primera vez en un álbum de 1985 para su proyecto paralelo The Family, pero solo comenzó a interpretar la canción en vivo regularmente después de que la inquietante toma de O’Connor hiciera de la canción un éxito número uno en todo el mundo.

El disco le valió a O’Connor cuatro nominaciones más a los Grammy, y una victoria a la mejor interpretación de música alternativa, pero ella evizó la ceremonia en protesta por los “valores materialistas falsos y destructivos” de la industria de la música.

Su negativa a permitir que “The Star-Spangled Banner” se tocara en cualquier lugar de EE. UU. antes de actuar, provocó críticas de Frank Sinatra, quien dijo que debería abandonar el país. Fue abucheado en un concierto tributo a Bob Dylan en el Madison Square Garden.

O’Connor dijo al New York Times en una entrevista de 2021 que la reacción a sus protestas contra el abuso sexual de la oficina fue “muy traumática”, pero nunca se arrepintió.

Lanzó dos álbumes más a principios de la década de 1990 y varios más en la década de 2000 mientras compartía públicamente sus luchas contra las enfermedades de salud mental. Su hijo adolescente Shane, uno de sus cuatro hijos, se quitó la vida el año pasado.

O’Connor, que se casó cuatro veces, fue ordenado sacerdote en 1999 por un grupo católico sectivo y se convirtió al Islam en 2018. Cambió su nombre a Shuhada Sadaqat, aunque continuó actuando bajo el nombre de Sinead O’Connor.

O’Connor publicó en su cuenta oficial de Facebook el 12 de julio que recientemente se había mudado de vuelta a Londres, que estaba terminando un álbum y que tenía la intención de hacer una gira hacia finales de 2024 y principios de 2025.

El álbum, el primero que había grabado en casi una década, estaba listo para funcionar, dijo el miércoles el presentador de radio y amigo de la radio irlandesa Dave Fanning a Channel 4.

“Todo el mundo quiere una estrella del pop, ¿ves?” O’Connor escribió en sus memorias de 2021 “Rememberings”. “Pero soy un cantante de protesta. Solo tenía cosas que quitarme del pecho. No tenía ganas de fama”.

Reportaje de Padraic Halpin, Graham Fahy, Suban Abdulla y Amanda Ferguson, editado por Kylie MacLellan y Rosalba O’Brien

más aquí https://www.reuters.com/world/europe/singer-sinead-oconnor-dies-aged-56-irish-times-2023-07-26/

Sinead O’Connor, singer of ‘Nothing Compares 2 U,’ dead at 56

By Graham Fahy and Padraic Halpin – DUBLIN, July 26 (Reuters) – Sinead O’Connor, the Irish singer known for her stirring voice, 1990 chart-topping hit “Nothing Compares 2 U” and outspoken views, has died at the age of 56, Irish media quoted her family as saying on Wednesday.

Brash and direct – her shaved head, pained expression, and shapeless wardrobe a direct challenge to popular culture’s long-prevailing notions of femininity and sexuality – O’Connor irrevocably changed the image of women in music.

“It is with great sadness that we announce the passing of our beloved Sinead. Her family and friends are devastated and have requested privacy at this very difficult time,” RTE quoted a statement from the singer’s family as saying.

The circumstances of her death were unclear.

O’Connor crashed onto the global music scene with her mesmerizing version of “Nothing Compares 2 U”, originally written by Prince and accompanied by a music video in which she faced directly into the camera and cried.

Known as much for her outspoken views on religion, sex, feminism and war as for her music, she will be remembered in some quarters for ripping up a photo of Pope John Paul II during a 1992 television appearance on “Saturday Night Live,” declaring: “Fight the real enemy”.

Her criticisms of Catholicism were especially controversial in parts of Ireland but also a brave representation of a shift that was taking shape in society away from the Church, whose deep influence began to collapse later that decade over a string of clerical child sex abuse scandals.

After O’Connor’s death was announced, the Irish national radio broadcaster’s regular evening music show exclusively played her songs and read out tributes from listeners.

“To those of us who had the privilege of knowing her, one couldn’t but always be struck by the depth of her fearless commitment to the important issues which she brought to public attention, no matter how uncomfortable those truths may have been,” Irish President Michael D. Higgins said in a statement.

“What Ireland has lost at such a relatively young age is one of our greatest and most gifted composers, songwriters and performers of recent decades.”

Artists including REM frontman Michael Stipe, U.S. musician Tori Amos and Irish singer Shane MacGowan paid tribute to O’Connor’s fierce honesty, intense presence and uncompromising spirit.

‘PROTEST SINGER’

Sinead Marie Bernadette O’Connor was born in the affluent Dublin suburb of Glenageary on December 8, 1966. In her 2021 memoir, O’Connor said her mother, who was killed in a car crash in 1985, abused her physically and mentally as a child.

She was sent to a reform school for girls but left in her mid-teens to focus on a career in music, after co-writing a song for Irish band In Tua Nua. The band’s drummer had discovered her singing at his sister’s wedding.

She moved to London in 1985 and after scrapping the initial tapes for her debut LP on the grounds that the production was too Celtic, she took the producer’s seat herself and began re-recording the album, called “The Lion and the Cobra”, which would go on to earn her a Grammy Award nomination.

However, it was track six on the follow-up album, “I Do Not Want What I Haven’t Got”, that catapulted O’Connor to global fame.

Prince’s “Nothing Compares 2 U” first appeared on a 1985 album for his side project The Family, but he only regularly started performing the song live after O’Connor’s haunting take made the song a number one hit across the world.

The record earned O’Connor four more Grammy nominations – and a win for best alternative music performance – but she shunned the ceremony in protest at the “false and destructive materialistic values” of the music industry.

Her refusal to allow “The Star-Spangled Banner” be played at any U.S. venue before she performed drew criticism from Frank Sinatra, who said she should leave the country. She was booed at a Bob Dylan tribute concert at Madison Square Garden.

O’Connor told the New York Times in a 2021 interview that the reaction to her protests against clerical sex abuse was “very traumatizing” but she never regretted it.

She released two more albums in the early 1990s and several more in the 2000s while publicly sharing her struggles with mental health illness. Her teenage son Shane, one of her four children, took his life last year.

O’Connor, who married four times, was ordained a priest in 1999 by a breakaway Catholic group and converted to Islam in 2018. She changed her name to Shuhada Sadaqat, though continued to perform under the name Sinead O’Connor.

O’Connor posted on her official Facebook account on July 12 that she had recently moved back to London, was finishing an album, and intended to tour towards the end of 2024 and early 2025.

The album, the first she had recorded in almost a decade, was ready to go, Irish radio presenter and friend Dave Fanning told Channel 4 news on Wednesday.

“Everyone wants a pop star, see?” O’Connor wrote in her 2021 memoir “Rememberings”. “But I am a protest singer. I just had stuff to get off my chest. I had no desire for fame.”

Reporting by Padraic Halpin, Graham Fahy, Suban Abdulla and Amanda Ferguson, Editing by Kylie MacLellan and Rosalba O’Brien