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Explorando la literatura Argentina: entrevista con Bertha Bilbao Richter

Gladys Abilar y María del Mar Estrella, galardonadas en narrativa y poesía, respectivamente.

Por Matías D’Angelo | Buenos Aires

En sus días de estudiante de la licenciatura en letras de la Universidad de Salta, Bertha soñó con ganar un premio, pero nunca imaginó que este sería el prestigioso galardón Esteban Echeverría, otorgado a escritores de la talla de Jorge Luis Borges y otros gandes escritores. Bertha, con su vasta trayectoria en el ámbito literario,dialogó con La Semana sobre su carrera y la literatura contemporánea de su país.

“Mi actividad principal fue la docencia. Me dediqué a todos los niveles de enseñanza, desde la formación de jardineras, maestras de primaria, profesoras de Secundaria y profesores universitarios. Trabajé en todos los niveles de educación hasta mi jubilación”, rememoró. “Actualmente, doy cursos de literatura en la Sociedad Argentina de Escritores en convenio con la Universidad de Villa María, Córdoba”.

La formación que propone Bertha es para escritores, poetas, narradores, dramaturgos y ensayistas, casi críticos literarios.

“Creo que Argentina tiene muy buenos escritores, aunque, debido a la situación política y económica actual, son poco conocidos en el mundo. Es necesario un cambio para que estos escritores puedan trascender más allá de las fronteras argentinas”, opinó Bertha. “Tanto los medios de comunicación como los ensayistas no se están ocupando de esta tarea como deberían”.

En ese sentido, expresó que en los países del primer mundo tienen más posibilidades de dar a conocer a sus escritores de manera efectiva, ya que cuentan con mayores recursos para promocionarlos. “En Argentina sucede algo parecido, porque los escritores en Buenos Aires cuentan con más oportunidades de hacerse conocer que los que están en otras provincias. Sin embargo, desde la Sociedad Argentina de Escritores trabajamos para establecer puentes y dar a conocer esos talentos.”

Premio Esteban Echeverría

El viernes 1° de septiembre de 2023, a las 5 pm, se llevó a cabo la entrega de los Premios Nacionales “Esteban Echeverría”, en el auditorio del Banco de la Provincia de Buenos Aires, ubicado en la calle Sarmiento 362 de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires.

Las galardonadas fueron:

Poesía: María del Mar Estrella.

Narrativa: Gladys Abilar.

Ensayo: Bertha Bilbao Richter.

Este renombrado premio es otorgado por la agrupación literaria Gente de Letras a los más destacados dentro de la literatura argentina. Tanto la presidenta, Beatriz Isoldi, como el vicepresidente, Marcelo Manuel Oviedo, distinguieron los trabajos de las premiadas.

En el caso de Bertha, Isoldi remarcó la profundidad del análisis, la selección de los autores estudiados y la facilidad con la que transmite sus ideas.

Bertha, por su parte, agradeció recibir el galardón y remarcó que hoy está comprometida con la formación y difusión de una nueva generación de autores, un trabajo permanente que hace desde la Sociedad Argentina de Escritores:

“Actualmente, tenemos en funcionamiento dos diplomaturas, una en Teoría y producción literaria y otra en Literatura infantil y juvenil, además de seminarios de profundización de esas diplomaturas. Nuestra perspectiva futura es organizar carreras universitarias y convertir la Sociedad Argentina de Escritores en un establecimiento oficial de educación. Esto es un paso importante y estamos trabajando arduamente con el Ministerio Nacional de Educación para lograrlo. Tenemos obstáculos, sin embargo, estamos comprometidos en superarlos. En este momento, nadie puede ver de manera positiva el país debido a la pérdida del valor adquisitivo de la moneda y las dificultades económicas de la población. Estamos en un momento de crisis, pero siempre hay una posibilidad de salida.” (La Semana)

Exploring the World of Argentine Literature: Interview with Bertha Bilbao Richter

By Matías D’Angelo | Buenos Aires

During her days as a literature student at the University of Salta, Bertha Bilbao Richter may have dreamed of winning an award, although she may never have imagined that it would be the prestigious Esteban Echeverría Award, given to writers of the caliber of Jorge Luis Borges. Today, with her extensive career in the literary field, Bertha reflected with La Semana del Sur about her journey and the contemporary literature of her country.

“My main activity was teaching. I dedicated myself to all levels of education, from training nursery teachers, primary school teachers, high school teachers, to university professors. I worked at all levels of education until my retirement,” she recalled. “Currently, I teach literature courses at the Argentine Society of Writers (Sociedad Argentina de Escritores- SADE) in partnership with the University of Villa María, Córdoba.”

The education Bertha provides is for writers: not only poets but also storytellers, playwriters, and essayists, even literary critics.

“I believe that Argentina has very talented writers, but unfortunately, due to the current political and economic situation, they are not well-known internationally. A change is needed for these writers to transcend beyond Argentine borders,” Bertha opined. “Both the mass media and essayists are not addressing this task as they should.”

In that regard, she expressed that in first-world countries, there are more opportunities to effectively promote their writers because they have greater resources. “Something similar happens in Argentina because writers in Buenos Aires have more opportunities to make themselves known than those in other provinces. However, from the Argentine Society of Writers, we work to build bridges and promote those talents.”

Esteban Echeverría Award

On Friday, September 1, 2023, at 5 pm, the National “Esteban Echeverría” Awards for the current year were presented at the auditorium of the Banco de la Provincia de Buenos Aires, located at 362 Sarmiento Street in the Autonomous City of Buenos Aires.

The awardees were:

Poetry: María del Mar Estrella. 

Narrative: Gladys Abilar. 

Essay: Bertha Bilbao Richter.

This renowned award is granted by the literary group “Gente de Letras” (People of Letters) to the most outstanding figures in Argentine literature. Both the president, Beatriz Isoldi, and the vice president, Marcelo Manuel Oviedo, praised the works of the awardees.

In Bertha’s case, Isoldi emphasized the depth of analysis, the selection of the studied authors, and the ease with which she conveys her ideas.

Bertha, in turn, expressed her gratitude for receiving the award and emphasized that she is currently committed to the education and promotion of a new generation of authors, a continuous effort she undertakes through the Argentine Society of Writers:

“At present, we have two certificated programs, one in Literary Theory and Production and another in Children’s and Youth Literature, in addition to advanced seminars related to these certificated programs. Our future perspective is to organize university degree programs and transform the Argentine Society of Writers into an official educational institution. This is an important step, and we are working diligently with the Argentinian Ministry of Education to achieve it. We face obstacles; however, we are committed to overcoming them. At this moment, no one can view the country positively due to the currency depreciation and the economic difficulties of the population. We are in a crisis, but there is always the possibility of a way out.” (La Semana)