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“Barriadas enteras fueron arrastradas con sus residentes hasta el mar” / 10,000 missing as dams burst in Libya floods

imágenes de las devastadoras inundaciones que han dejado miles de muertos y 10.000 desaparecidos en Libia

Por BBC News Mundo

Miles de personas murieron y al menos 10.000 se encuentran desaparecidas por las devastadoras inundaciones provocadas por la tormenta Daniel que arrasaron el este de Libia.

Decenas de miles han sido desplazados.

Las peores inundaciones de las últimas cuatro décadas en el país han dejado ciudades completamente aisladas, represas y puentes arrasados y una estela de muerte a su paso.

Según los servicios de emergencia en la zona, al menos 2.300 personas han fallecido. Solo en la ciudad de Derna se han recuperado más de un millar de cadáveres. Otras fuentes ofrecen cifras mucho más altas.

Muchos de los edificios de Derna, ciudad de 125.000 habitantes, se han derrumbado, relató Chkiouat, quien aseguró que “no exagero si digo que el 25% de la ciudad ha desaparecido”.

El número de desaparecidos da muestra de la escala de la tragedia.

“Podemos confirmar por nuestras fuentes de información independientes que el número de desaparecidos alcanza los 10.000 por ahora”, ha dicho Tamer Ramadan, jefe de la delegación libia de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y la Media Luna Roja (IFRC, por sus siglas en inglés).

Por su parte, el director para Libia del Consejo Noruego para los Refugiados, Dax Bennett Roque, indicó que el equipo de rescate en el terreno le había dicho de “decenas de miles de personas habían sido desplazadas y sin ninguna perspectiva de regresar a sus hogares”.

Desde la rebelión que en 2011 derrocó a Muammar el Gadafi, Libia se encuentra de facto dividida en dos, con dos gobiernos enfrentados: un ejecutivo interino reconocido internacionalmente en Trípoli, en el oeste del país, y otro que gobierna la parte oriental de este país mediterráneo, bajo la influencia del poderoso general Jalifa Haftar, donde se presentó la tragedia.

Esto dificulta las tareas de rescate y conocer el número real de víctimas.

“Era como un tsunami”, describió Chkiouat a la BBC. “Un barrio enorme ha sido destruido, hay un gran número de víctima, que aumenta con cada hora”, señaló el ministro, quien reconoció que una de las represas que reventaron no había recibido mantenimiento desde hacía un tiempo.

Las diferencias han quedado temporalmente a un lado y el gobierno de Trípoli ha enviado hoy un avión con 14 toneladas de suministros médicos, bolsas para cadáveres y unos 80 doctores y sanitarios.

Según el periodista libio Abdulkader Assad, esto dificulta las tareas de rescate, ya que las diferentes administraciones no tienen capacidad de responder con agilidad ante un desastre natural.

“No hay equipos de rescate, no hay socorristas capacitados en Libia. Todo en los últimos 12 años ha girado en torno a la guerra”, dijo a la BBC.

“Hay dos gobiernos en Libia… y esto está ralentizando la ayuda que llega a Libia por todo es confuso. Hay gente que promete ayuda, pero la ayuda no llega”, señala Assad.

La tormenta Daniel se gestó hace una semana sobre Grecia, al otro lado del Mediterráneo. Las altas temperaturas de la superficie del mar, mayores de lo habitual por estas fechas, proporcionaron humedad y potencia a la tormenta.

En las 24 horas entre las 08:00 del domingo y las 08:00 del lunes, la universidad Omar Al Mujtar de Al Baida registró 414 mm de lluvia.

Para poner en perspectiva esta cifra, la pluviometría anual de la ciudad de Bengasi suele ser de 270mm.

10,000 missing as dams burst in Libya floods

By Lucy Fleming | BBC News

The death toll from floods in Libya in one city alone stands at more than 1,500, a minister who visited the eastern port of Derna has told the BBC.

“I was shocked by what I saw, it’s like a tsunami,” Hisham Chkiouat, from the eastern-based government, said.

Much of Derna, which is home to about 100,000 people, is under water after two dams and four bridges collapsed.

Up to 10,000 people are recorded to be missing after the flooding as a result of Storm Daniel, the Red Crescent says.

The storm, which hit on Sunday, is also affecting the eastern cities of Benghazi, Soussa and Al-Marj.

Mr Chkiouat, the aviation minister and part of the eastern government’s emergency response committee, told BBC Newshour that the collapse of one of the dams to the south of Derna had dragged large parts of the city into the sea.

“A massive neighbourhood has been destroyed – there is a large number of victims, which is increasing each hour.

“Currently 1,500 dead. More than 2,000 missing. We don’t have accurate figures but it’s a calamity,” he said, adding that “the dam that collapsed hasn’t been maintained for a while”.

Ahead of the storm, the authorities in Derna had imposed an overnight curfew on Sunday ordering people not to leave their houses as part of precautionary measures.

Water engineering experts have told the BBC that is likely that the upper dam, around 12km (eight miles) from the city, failed first – its water sweeping down the river valley towards the second dam, which is estimated to be about one kilometre from the low-lying part of Derna, where neighbourhoods were inundated.

Mr Chkiouat had told the Reuters news agency earlier that a quarter of the city had disappeared.

Tamer Ramadan, head of the International Federation of Red Cross and Red Crescent Societies (IFRC) in Libya, has told reporters the death toll is likely to be “huge”.

Speaking via video link from neighbouring Tunisia, he said: “Our teams on the ground are still doing their assessment… we don’t have a definite number right now. The number of missing people is hitting 10,000 persons so far.”

Alongside areas in the east, the western city of Misrata was among those hit by the floods.

Libya has been in political chaos since long-serving ruler Col Muammar Gaddafi was overthrown and killed in 2011 – leaving the oil-rich nation effectively split with an interim, internationally recognised government operating from the capital, Tripoli, and another one in the east.

According to Libyan journalist Abdulkader Assad, this is hampering rescue efforts as the various authorities are not able to respond with agility to a natural disaster.

“There are no rescue teams, there are no trained rescuers in Libya. Everything over the last 12 years was about war,” he told the BBC.

“There are two governments in Libya… and that is actually slowing down the help that is coming to Libya because it’s a little bit confusing. You have people who are pledging help but the help is not coming.”

Mr Chkiouat said aid was on its way and the eastern administration would accept help from the government in Tripoli, which has sent a plane with 14 tonnes of medical supplies, body bags and more than 80 doctors and paramedics.

The US special envoy to Libya, Richard Norton, has said that Washington is to send aid to eastern Libya in co-ordination with UN partners and the Libyan authorities.

Egypt, Germany, Iran, Italy, Qatar and Turkey are among the countries that have said they have sent or ready to send aid.